Ajacieden breken tong over Nederlands

Met de komst van trainer Co Adriaanse aan het begin van dit seizoen veranderde er niet alleen op het trainingsveld het een en ander. Ook naast het voetbal, kreeg de dag voor sommige spelers een andere invulling. De buitenlanders dienen namelijk zo vlug mogelijk Nederlands te leren en daarom zijn ze verplicht twee uur per week les te volgen. Dus zitten onder andere Cristian Chivu, Shota Arveladze, Nikos Machlas en Petri Pasanen met de leraar Leon Smeets aan tafel.

De Brabander Smeets, is in 1996 bij Willem II begonnen met geven van Nederlandse les aan voetballers. Ook nu geeft hij naast de Ajacieden ook de buitenlanders van Willem II en PSV les. Bij Ajax heeft Smeets vijftien spelers in zijn klas. En dat valt niet mee. Binnen een klas zijn er zoveel nationaliteiten en niveau´s dat het moeilijk is iedereen een en dezelfde leerwijze voor te schotelen.

´Bij Ajax is er voor de spelers die Nederlands leren veel belangstelling. Zo kwam aanvoerder Aron Winter de spelers brengen´, aldus de enthousiaste Smeets die met Adriaanse uit Tilburg is meegekomen. ´Ik ben nu negen weken bezig. Deze periode had ik echt nodig om te inventariseren. Van die negen weken vielen er drie uit door de interlandwedstrijden die de jongens hadden.´

Positief voor Smeets daaraan is dat hij uit die wedstrijden meestal nog iets over houdt. ´Ik heb ze allemaal gevraagd of ik hun shirt mag hebben. Als ze tenminste geen verplichtingen hebben om hem aan iemand anders af te staan. Ik heb er al een van Machlas en Bergdolmo. Ook Chivu heeft een shirt voor mij, maar is die vergeten mee te nemen.´

De spelers krijgen er wel wat voor terug. De lessen van Smeets zijn namelijk gezellig. Er wordt hard gewerkt en de Nederlandse taal wordt hen op een sympathieke manier aangeleerd.

Op de vrijdagmiddag dat wij mochten aanschuiven krijgen Arveladze, Wamberto, Lobont, Ikedia, Pasanen en Obodai het eerste uur les. Machlas heeft zich keurig afgemeld bij de leraar, omdat hij bij de bevalling van zijn tweede kind wilde zijn. Nog voor de les echt is begonnen neemt Arveladze de rol van leraar op zich en overhoort hij Pasanen. Met de woorden ´prima jongen´, steekt de Georgier zijn bewondering voor de goede antwoorden van de Fin niet onder stoelen of banken.

Arveladze is deze middag de animator van het gezelschap. Maar het Nederlands is zo´n lastige taal, dat je er vanzelf om moet lachen. Neem nu de verleden tijd van drinken. Niemand die net begint verzint het toch dat ´ik dronk´ de juiste vertaling is. Als Pasanen dan ook volkomen logisch ´drinkte´ zegt, barst Ikedia in lachen uit. Dat doet hij overigens ook om zichzelf dus van leedvermaak is absoluut geen sprake. Smeets: 'De lessen moet gezellig zijn. Er moet in ieder geval geen spanning zijn. Dat heb ik ook niet nodig.'

Pasanen laat zich niet van de wijs brengen en als hij aan de beurt is om iets te vertellen, wil hij met reuzenstappen de grammatica door. Dus valt hij in de valkuil van onze onlogische nationale taal. ´ik heb macaroni ge-eten´, klinkt het dapper. De leraar corrigeert de Fin dat het toch echt gegeten moet zijn. Gelukkig vragen de voetballers nooit waarom dat zo is. Want je weet je als Nederlander bijna geen raad met je eigen taal.

Nadat de werkwoorden zijn doorgenomen, moet iedereen in rap tempo achterelkaar een zin met een werkwoord maken. Voor Wamberto worden de werkwoorden in het Portugees gegeven, omdat hij het Engels niet machtig is. Maar Smeets doet meer voor zijn pupillen. In het boekje met voetbaltermen heeft hij naast het gangbare Engels, onder andere ook Portugees, Spaans, Slowaaks, Russisch, Noors en Deens opgenomen. 'Volgende keer heb ik het voor jou in het Fins Petri', komt de leraar zijn pupil tegemoet. Maar die wil daar niets van weten. Hij redt zich goed in het Engels en wil niet dat Smeets zich voor hem nog extra inspant.

Petri zal na de winterstop niet meer in deze klas terugkeren. De Fin is samen met Bergdolmo, Chivu en eigenlijk ook al Lobont het niveau van de klas ontstegen. De Noor en de Roemeense verdediger kregen vorige week al apart les. En inderdaad, in sneltreinvaart vulden beiden de oefeningen in. De gretigheid droop er van af. Zo zal Chivu niet kiezen voor een simpel zinnetje. In zijn poging een ware taalkunstenaar te zijn, verslikte hij zich in de dappere pogingen een zin met heel veel woorden te fabriceren.

Volgens Smeets kan Cristian in maart een goed interview geven in het Nederlands. 'Het geeft voldoening als je een speler die je op les hebt in het Nederlands een interview hoort geven op televisie. Dan ben je trots. Ik neem de interviews op en dan bel ik de volgende dag over hoe ik het vond. Ik denk dat Pasanen het ook snel kan, maar ik denk dat hij het niet snel zal doen.'

Niet veel clubs zorgen dat hun buitenlandse spelers intensief Nederlandse les krijgen. 'Maar ik vind dat het wel zou moeten. Er mag niet op worden bezuinigd. Het is net zoals fysiotherapie en verzorging een stuk professionalisme.'