Ajacieden kijken uit naar duel bij Anderlecht

Ajacieden kijken uit naar duel bij Anderlecht

Martin Jol verzorgde woensdag in het Constant Vanden Stockstadion een vooruitblik op Anderlecht – Ajax. Ook Jan Vertonghen keek alvast vooruit naar het treffen met de succesvolste club uit zijn geboorteland.

Jol hoopt dat zijn ploeg er samen met Royal Sporting Club Anderlecht donderdag een mooie voetbalavond van zal maken in het Constant Vanden Stockstadion. ,,Anderlecht – Ajax is een geweldig affiche. Het is een wedstrijd tussen twee traditierijke clubs, die heel groot zijn geweest’’, blikte Jol tijdens de persconferentie in Brussel alvast vooruit op het komende Europa League-duel. ,,Beide clubs zijn aan elkaar gewaagd. Ik kijk in ieder geval erg naar de wedstrijd uit.’’

De Brusselaars startten beter in de groepsfase van de Europa League dan de Amsterdammers. Op 17 september bleven de Ajacieden voor eigen publiek steken op een gelijkspel (0-0), terwijl Anderlecht de uitbeurt bij NK Dinamo Zagreb knap tot een succesvol einde bracht: 0-2. ,,Anderlecht heeft het in de eerste groepswedstrijd erg goed gedaan en gaat nu aan kop in de groep’’, complimenteerde Jol de komende opponent. ,,Hoe ik verwacht dat Anderlecht ons tegemoet zal treden? Anderlecht is een club die thuis heel sterk is. Ze zullen ook niet afwachten en kijken wat wij doen. Wij zijn gewend om op winst te spelen en ik verwacht dat ook zij initiatief nemen.’’

De Ajax-trainersstaf zag de 29-voudig Belgisch landskampioen inmiddels verschillende keren aan het werk. Jol kent Anderlecht - de club uit het gelijknamige stadsdeel werd opgericht in 1908 - ondertussen goed. De ‘Suarez’ bij de Belgen, de Argentijnse nummer 9 Matías Suárez, is een speler om rekening mee te houden. De pas 16-jarige aanvaller Romelu Lukalu heeft ook de Amsterdammers inmiddels verbaasd met zijn voetballende daden. Afgelopen weekeinde was de tiener nog doodleuk de matchwinnaar voor zijn ploeg in het treffen met Germinal Beerschot Antwerpen: 1-0. ,,Ik had het idee dat hij al 25 jaar oud was, toen ik hem op beelden aan het werk zag’’, vervolgde Jol over de indruk die de tiener op hem achterliet. ,,Hij is een sterke speler. Daarnaast heeft Anderlecht meer sterke punten. Naast Suarez zijn ook de opkomende backs gevaarlijk. Anderlecht is een ploeg met uitblinkers, maar ook een elftal met teamspelers.’’ Naast Mbark Boussoufa is ook Jelle van Damme oud-Ajacied in de selectie van Anderlecht. Beide spelers kunnen rekenen op een basisplek voor het treffen met hun oude club.

De Ajax-trainer werd in de perskamer van het Stade Constant Vanden Stock bijgestaan door Jan Vertonghen. De Belgische verdediger trok, begrijpelijk, veel aandacht van het Belgische voetbaljournaille. Vertonghen kwam ooit via Germinal Beerschot Antwerpen op de Toekomst terecht. Voordat hij jeugdspeler werd in Antwerpen toonde ook Anderlecht interesse in de diensten van het toenmalige talent. De Belgische international heeft respect voor de grootmacht uit Brussel, maar heeft verder weinig op met de chique club. ,,Het is mooi, iets bijzonders om hier morgen te spelen’’, nam Vertonghen desgevraagd het woord over van Jol. ,,Maar ik lig er niet wakker van. Ik heb niet veel met Anderlecht. Al was het wel de beste club van België toen ik jong was.’’

Aan het einde van de persconferentie kwam ook de situatie van John van ’t Schip ter sprake. De assistent-trainer is – met toestemming – achtergebleven in Amsterdam. De interesse van Melbourne Heart in de diensten van de oud-speler is zo groot dat een hoofdtrainerschap Down Under een serieuze optie lijkt. ,,John heeft een aanbieding gekregen en hij kijkt nu of er een klik is en of het goede gevoel blijvend is’’, sprak Jol. ,,Hij heeft er wel oren naar. Daarom heeft hij ook toestemming gekregen om thuis te blijven. John is een Ajacied, dus het is jammer als hij weg zou gaan. Maar aan de andere kant; mijn familie ging in de jaren’50 ook al naar Australië. Melbourne is ook een geweldige stad. Ik heb er alle begrip voor als hij daarvoor zou kiezen.’’

Mbark Boussoufa praat bij met zijn oud-clubgenoten Gregory van der Wiel en Urby Emanuelson. Mbark Boussoufa praat bij met zijn oud-clubgenoten Gregory van der Wiel en Urby Emanuelson.
Martin Jol vertelt hoe hij het hebben wil. Martin Jol vertelt hoe hij het hebben wil.
Miralem Sulejmani overziet  de situatie. Miralem Sulejmani overziet de situatie.
Martin Jol voor een lege tribune. Morgenavond zal het stadion tot de laatste plaats bezet zijn. Martin Jol voor een lege tribune. Morgenavond zal het stadion tot de laatste plaats bezet zijn.
Luis Suarez houdt Ismaïl Aissati in de gaten. Luis Suarez houdt Ismaïl Aissati in de gaten.
Martin Jol achter de tafel in de persruimte. ,,Ik kijk erg naar de wedstrijd uit." Martin Jol achter de tafel in de persruimte. ,,Ik kijk erg naar de wedstrijd uit."
Jan Vertonghen speelt donderdag in zjin vaderland.  ,,Het is bijzonder om hier morgen te mogen spelen.' Jan Vertonghen speelt donderdag in zjin vaderland. ,,Het is bijzonder om hier morgen te mogen spelen.'