Ajacieden snakken niet naar winterstop

Cristian Chivu kreeg dinsdag het sein groen van hersteltrainer Leo van Veen. Na te zijn afgebeuld door de oud-voetballer kon hij de groepstraining hervatten en is hij fit voor de wedstrijd tegen FC Twente van komende zondag. Ook Bergdolmo en Machlas zijn weer fit en Ikedia heeft afgelopen maandag naar tevredenheid in het tweede team gespeeld. Dat betekent dat de geblesseerden zijn afgenomen tot vijf, te weten Vierklau, Tobiasen, Gronkjaer, O'Brien en Knopper.

De wedstrijd tegen FC Twente wordt op exact dezelfde mat gespeeld als de duels tegen RKC en Heerenveen. Er was even sprake dat er weer nieuwe graszoden in zou gaan, maar toch besloten Ajax en de Arena dit veld te houden. Het gras is de laatste week heel nat gehouden. Adriaanse wierp er vrijdag nog een blik op: 'Optisch ziet het er goed goed. Om te zien is het een van de beste velden van Nederland.'

Het probleem was dat de bovenlaag door de condens van de toeschouwers heel zacht werd, maar de onderlaag hard bleef. Door het veld nu nat te houden, hoopt de grasploeg dat ook de onderlaag zacht wordt, waardoor de condens zich niet als een gladde film aan het gras gaat hechten.

De wedstrijd Ajax - FC Twente stond vorig seizoen in het teken van het 100-jarig jubileum. Precies in het weekend van dat duel vierde Ajax namelijk zijn geboortedag, maar gejuicht werd er niet op het veld. Twente won het duel met 0-1 door een doelpunt van Jan Vennegoor of Hesselink. Het zou het laatste duel van trainer Jan Wouters zijn, die twee dagen later zijn spelersgroep meedeelde dat Ajax en hij uit elkaar waren. Evaluatiegesprek

Dit seizoen zijn er twee poppetjes van de formaties die van de ene club naar de andere zijn verhuisd. Andy van der Meyde speelde op 15 maart nog tegen Ajax als huurling bij de Enschedese club. Deze voetbaljaargang ging Mitchell Pique vanuit Amsterdam de andere richting op. 'Met Mitchell en met de andere huurlingen Douglas en Heije van RBC zijn in de winterstop evaluatiegesprekken. De kans is dus aanwezig dat een van hen de tweede competitiehelft weer bij Ajax speelt.'

Twente is bezig aan een matig seizoen. Afgelopen woensdag verloren de Tukkers met 0-2 in eigen huis van Roda JC en is daardoor slechts op de twaalfde plaats in de KPN Eredivisie terug te vinden. FC Twente wist twee keer te winnen bij Ajax. Op 4 december 1992 eindigde het duel, net als op 19 maart 2000, in 0-1. De grootste overwinning boekte Ajax op 9 juni 1979, toen werd het 8-1 In maart 1992 klopten de Amsterdammers de Tukkers met 7-0.

Ajax heeft in de competitie in eigen huis alleen punten afgestaan aan het team van oud-Ajacied Johan Neeskens. NEC hield Ajax op 0-0. De pupillen van Co Adriaanse willen die ongeslagen status vasthouden. Adriaanse: 'Belangrijker dan die ongeslagen status, is dat we drie punten pakken van FC Twente. Dat is belangrijk om de vierde plaats vaster in handen te krijgen. De concurrentie staat dichterbij de vierde plaats dan wij bij de derde. Dat redden we niet met een tussensprintje.'

Hoewel andere teams naar het einde van het jaar verlangen, kan 'Ajax zo door', volgens de trainer: 'Wij zijn niet moe, dat blijkt uit ons spel. Dat komt ook door de samenstelling van het team. De spelers zijn jong en gretig. Wij zouden zo door kunnen.'