Ajacieden worstelen met 'groene muur'

Veel plezier hadden de Ajacieden niet beleefd aan het duel met FC Groningen (2-1). Volgens de spelers van de thuisploeg kwamen de Groningers naar Amsterdam om niet te verliezen. Dat dat toch gebeurde, noemde Wesley Sneijder 'het geluk van de kampioen'.

,,Het was moeilijk om tegen Groningen te voetballen'', vond Wesley Sneijder. ,,Zij verdedigden massaal en wij bewogen niet genoeg. Dat we er nog 2-1 van maakten, was wel een beetje het geluk van de kampioen, al vond ik het wel terecht dat we wonnen. Je weet dat je geen punten mag verspelen in dit soort wedstrijden. Volgende week tegen Feyenoord verwacht ik een andere wedstrijd. Zij spelen nog voor de tweede plaats en ze zullen moeten voetballen'', aldus Sneijder.

Zlatan Ibrahimovic vond het ook lastig spelen tegen de noorderlingen. ,,Zij hielden alle spelers achter de bal'', verklaarde de spits. ,,Vooral voor de nummers 9 en 10 (Ibrahimovic en Van der Vaart, red.) was het moeilijk. Als we in het begin gelijk gescoord hadden, was het makkelijker geworden, maar dat lukte niet.'' Ibrahimovic moet na zijn blessure nu weer vaak aan de bak, bij zowel Ajax als het nationale elftal van Zweden. ,,Ik ben er een tijdje uitgeweest, dus het is goed om weer veel te spelen. Ik moet echter wel op mijn lichaam passen. Ronald Koeman zei van te voren al dat ik na een uur gewisseld zou worden.''

,,Groningen kwam alleen maar om te verdedigen'', zei Rafael van der Vaart. ,,Ik heb alleen maar groen gezien. Ons spel was niet goed, maar Groningen verdiende ook niets'', aldus de aanvoerder die het eerste doelpunt voor zijn rekening nam. ,,Het was wel een goede goal. In de eerste helft kreeg ik wat weinig ballen, dat ging na rust beter.'' Van der Vaart leek ook nog een penalty te verdienen in de tweede helft toen hij gehaakt werd door de doelman van de bezoekers. ,,Hij had 'm kunnen geven, maar het was geen zware overtreding'', aldus de middenvelder.

Johnny Heitinga werd de matchwinnaar toen hij in de slotfase de bal inkopte. ,,Ze zeiden in de kleedkamer dat het buitenspel was'', zei de verdediger. ,,Ik zag dat de keeper dichtbij de bal was en ik dacht dat ik er nog net bij kon. Toen ik hem inkopte, keek ik ook meteen naar de grensrechter maar die was al met driehonderd kilometer per uur op weg naar de middellijn.''

Ook Heitinga vond het een moeilijke wedstrijd. ,,Groningen kwam niet om te winnen. Dat was niet leuk voetballen, het was allemaal erg defensief. Op zich snap ik het wel dat ze het zo doen, maar voor het publiek en ook voor de spelers is dit niet leuk. Het was ook onze eigen fout, want we hadden wel een tempo hoger kunnen spelen. Dat het tempo zo laag was, lag echter ook aan Groningen. Ik denk niet dat iemand bij ons he te licht heeft opgevat. Hoe meer je wint, hoe sneller je kampioen bent.''