Ajacieden zielsgelukkig met Europese titel

Ajacieden zielsgelukkig met Europese titel

Hedwiges Maduro en Ryan Babel beleefden de avond van hun leven. Het Ajax-duo pakte de Europese titel met Jong Oranje en speelde ook nog een ontzettend belangrijke rol in de finale.

Maduro mocht als aanvoerder samen met Ron Vlaar (de geblesseerde aanvoerder) de beker als eerste de lucht in houden. ,,Dit was echt geweldig’’, zei de middenvelder na afloop. ,,In eigen land, voor een uitzinnig publiek de Europese titel pakken: dat gebeurt niet vaak.’’

Oranje was overtuigend met 4-1 te sterk voor Servië, dat weinig in te brengen had. ,,We hebben vandaag onze beste wedstrijd gevoetbald’’, zei Maduro. ,,We speelden heel verzorgd. De cijfers zeggen denk ik genoeg. Af en toe was de drang naar voren iets te groot, maar dan riep ik gewoon iedereen terug.’’

Voor Maduro zelf zat het toernooi vol met hoogtepunten. Van de eerste wedstrijd tegen Israël, waarin hij het winnende doelpunt maakte, tot de finale in Groningen. ,,Ik denk dat ik heb laten zien dat ik heel behoorlijk kan voetballen’’, aldus de Europees kampioen. ,,En ik voel me nu ook nog steeds ontzettend fit en sterk.’’

Ryan Babel was met één assist en een doelpunt de uitblinker in de finale. De aanvaller kan terugkijken op zijn beste wedstrijd van het toernooi. ,,Ik was al tevreden over mij spel, maar vandaag was ik misschien nog iets belangrijker voor het team.’’ Babel had zichzelf twee doelen gesteld: Europees kampioen worden én topscorer van het toernooi worden. ,,Het eerste en belangrijkste doel heb ik gehaald, het tweede doel niet. Maar ik gun Maceo de prijs ontzettend. Dat een ploeggenoot topscorer wordt is natuurlijk ook mooi.’’ Babel gaf in de finale de assist, waarmee Rigters zich verzekerde van de topscorerprijs.

De twee Ajacieden in de selectie die niet in actie kwamen tijdens de finale, Kenneth Vermeer en Robbert Schilder, vieren vanavond het feest volop mee. ,,Ik ben heel blij dat we gewonnen hebben’’, verklaarde Vermeer na afloop. Vorig jaar in Portugal was de inmiddels aan Willem-II verhuurde doelman nog basisspeler bij Jong Oranje. ,,Het is natuurlijk nog leuker als je zelf in actie komt, maar ik ben blij dat ik twee wedstrijden heb gekeept. Met name in de wedstrijd tegen Portugal heb ik toch een belangrijke rol gespeeld.’’

Daniël de Ridder speelde ook een uitstekende finale. ,,We gaan zo feesten’’, aldus de oud-Ajacied die er vorig jaar in Portugal ook bij was. ,,Het was een supertoernooi. Ik ben blij dat Foppe de Haan mij de kans heeft gegeven om mijn kwaliteiten te laten zien.’’

Jong Oranje wordt zondag in Heerenveen gehuldigd. Daarna wacht de spelers een welverdiende vakantie.

FOTO'S PRO SHOTS