Ajacieden zijn olympische ervaring rijker

Ajacieden zijn olympische ervaring rijker

Een mooie, olympische ervaring rijker, keerden Urby Emanuelson en Kenneth Vermeer terug bij hun club. Na een pittige ochtendtraining keken de internationals terug op hun deelname aan het bijzondere voetbaltoernooi in China.

De trainingsarbeid laat zich nog voelen, als Emanuelson en Vermeer aan de rand van het hoofdveld vertellen over hun ervaringen in China. De jetlag maakt het terugblikken nog lastiger. Maandag keerden de olympiërs terug op Schiphol. Woensdag moesten de Ajacieden alweer flink aan de bak. Alles om de jetlag zo spoedig mogelijk te verhelpen.

De wedstrijden tegen Nigeria (0-0), de Verenigde Staten (2-2) en Japan (1-0) roepen weinig warme herinneringen op bij Emanuelson en Vermeer. ,,We hebben het de eerste drie wedstrijden heel moeilijk gehad’’, weet Emanuelson nog goed. ,,De weersomstandigheden waren ook zwaar. Sommige spelers zaten al snel helemaal stuk.’’

In het kwartfinaleduel tegen Argentinië kwamen de Nederlanders voetballend gezien beter uit de verf. De ploeg van coach Foppe de Haan toverde bij vlagen fraaie staaltjes voetbal op de mat van Shanghai. Het resultaat - na een verlenging - viel opnieuw tegen: 2-1. Vier dagen later laat de uitschakeling zich nog voelen. ,,Het is toch waarom ik met gemengde gevoelens terugkijk’’, neemt Vermeer het woord over. ,,De uitschakeling was teleurstellend. Helemaal omdat we zeker kansen hebben gekregen tegen Argentinië. Maar ja, ook na een uitschakeling moet je weer verder.’’ Emanuelson: ,,Wat dat betreft helpt het wel om weer snel bij je club aan de slag te gaan. Dan verwerk je zo’n teleurstelling toch sneller.’’

Kenneth Vermeer in het keepershirt van de olympische voetbalploeg. FOTO: PRO SHOTS Kenneth Vermeer in het keepershirt van de olympische voetbalploeg. FOTO: PRO SHOTS

Het ‘olympische Oranje’ trof Nigeria en de Verenigde Staten in speelstad Tianjin. Via Shenyang, waar de Japanners nipt werden verslagen, belandde de olympische selectie dus in Shanghai. De reisjes tussen de speelsteden ten spijt, hebben de Ajacieden weinig van China gezien.
,,Je probeert zoveel mogelijk sporten op televisie te volgen’’, vervolgt Emanuelson. ,,Verder mochten we toch niet zoveel doen. Buiten de trainingen om hingen we de hele dag in ons hotel. Zodoende heb ik weinig van het land meegekregen. Ajax heb ik natuurlijk wel gevolgd. Op mijn laptop heb ik Ajax op Ajax TV aan het werk gezien tegen Arsenal en Murcia. Ook heb ik de afscheidswedstrijd van Jaap Stam nog bekeken.’’

Vermeer: ,,Eigenlijk krijg je tijdens het toernooi vooral de verrichtingen in het voetbaltoernooi mee. Verder zie je vooral je hotel. We zijn één keer naar een winkelcentrum geweest.’’

De doelman groeide op Chinese bodem uit tot een onvervalste steunpilaar bij Oranje. Ook Emanuelson behoorde tot de betere internationals. De linkspoot begon sterk aan het toernooi en slaagde erin die goede vorm te behouden. ,,In de aanloop naar het olympische voetbaltoernooi speelden we een toernooi in Hong Kong’’, gaat Emanuelson terug in de tijd. ,,Daar werd ik uitgeroepen tot Meest Waardevolle Speler van het toernooi. In China heb ik die goede lijn aardig door kunnen zetten, denk ik. Maar Kenneth kan helemaal trots zijn op zijn prestaties.’’

Urby Emanuelson in opperste concentratie voor een wedstrijd van de olympische ploeg. FOTO: PRO SHOTS Urby Emanuelson in opperste concentratie voor een wedstrijd van de olympische ploeg. FOTO: PRO SHOTS

Vermeer zelf is nuchter over zijn rol. De doelman heeft simpelweg gedaan wat hij moest doen, stelt hij zelf. Niets meer, maar ook niets minder. ,,Als doelman sta je er om de ballen tegen te houden’’, stelt Vermeer. ,,En dat ging best goed. Ik hoop die goede vorm ook bij Ajax te laten zien. En komend seizoen hoop ik een aantal wedstrijden mee te pakken.’’

Zien we de Ajacieden over vier jaar opnieuw terug op het olympische voetbalpodium? Wellicht als dispensatiespelers? Emanuelson twijfelt. Een rol als dispensatiespeler is toch anders. ,,Waarom niet?’’, reageert Vermeer enthousiaster. ,,Al hoop ik dan wel dat we dan echt in het olympische dorp terecht komen. Dan voel je je toch meer bij het toernooi betrokken.’’

Jan Vertonghen en Thomas Vermaelen verblijven nog altijd in China. De twee verdedigers strijden vrijdag in Shanghai om de bronzen medaille. Brazilië is in die wedstrijd de tegenstander. De olympische voetbalfinale wordt zaterdag in Beijing gespeeld en gaat tussen Argentinië en Nigeria.

Bekijk binnenkort ook het uitgebreide interview met Urby Emanuelson en Kenneth Vermeer op Ajax TV. Klik hier om alvast naar de website van Ajax TV te gaan >>