Ajax als underdog naar Mallorca

Ajax waakt donderdag tegen Mallorca voor een herhaling. In de return in de derde ronde van de UEFA Cup zal de ploeg zich niet weer laten verrassen door de counter. 'We zullen achterin iets meer zekerheden in bouwen,' aldus Wouters dinsdag voor vertrek. Ajax neemt achttien man mee naar Spanje. Belangrijkste afvaller is Richard Witschge. De middenvelder kampt met een maagblessure en wordt pas na de winterstop terugverwacht.

Ajax zal donderdag in Mallorca een 1-0 achterstand moeten zien goed te maken. Wouters acht zijn ploeg zeker niet kansloos om de volgende ronde te bereiken: 'Het wordt moeilijk, dat weten we. Het belangrijkste is dat we niet meteen in de counter lopen. Natuurlijk zullen we moeten aanvallen, maar niet vanaf het begin. Zolang we de nul houden, blijven we in leven.'

Na een zwakke seizoenstart maakt Mallorca een goede reeks door. De eilanders wonnen vorige week verrassend thuis met 3-2 van Barcelona en speelden uit met 2-2 gelijk tegen Alaves. Inmiddels klom de club uit de Primera Division op de ranglijst naar de zesde plaats. 'Gezien onze vorm en de goede resultaten van Mallorca is het duidelijk dat wij dit keer de rol van underdog vervullen,' aldus Wouters. 'Ik had het echter liever andersom gezien.'

Ajax beleefde een minder goede generale. Zondag verloor de ploeg in eigen huis pijnlijk met 2-1 van RKC. Volgens Wouters tastte het verlies het moreel van zijn spelers niet aan. 'Er heerst natuurlijk geen hoera-stemming in de ploeg, maar ik heb niet gevoel dat de spelers worstelen met hun zelfvertrouwen.'

Richard Witschge zal tot de winterstop niet meer in aktie komen. De middenvelder kampt al geruime tijd met een onwillige maagspier. Hij mist daardoor de return in de derde ronde van de UEFA Beker tegen Real Mallorca en ook de topper tegen PSV op 18 december. 'Het belangrijkste is nu dat de blessure geneest,' aldus Jan Wouters. 'Op dit moment volgt hij een aangepast trainingsprogramma. Hij kan trainen tot de pijngrens, dus het blijft bij een beetje fietsen en lopen.'

KNVB beboet Ajax met 7500 gulden

De tuchtcommissie van de KNVB heeft Ajax een boete opgelegd van 7.500 gulden wegens wangedrag van supporters rondom het uitduel tegen RKC in september.