Ajax Amsterdam uitermate tevreden over Ajax Cape Town

Ajax Amsterdam uitermate tevreden over Ajax Cape Town

Voor het eerst in de nieuwe directiesamenstelling ging Ajax Amsterdam naar Zuid-Afrika, naar Ajax Cape Town. Maarten Fontein, Jeroen Slop en Martin van Geel keerden enthousiast terug.

Amsterdam en Kaapstad. Twee wereldsteden, twee identiteiten. Als het in de ene stad zomer is, is het in de andere winter. Maar zowel in Amsterdam als in Kaapstad heeft het profvoetbal sinds 1999 één gezicht, dat van Ajax. De Amsterdamse club werd in januari van 1999 voor 51 procent eigenaar van de uit de fusie tussen Seven Stars en Cape Town Spurs ontstane Ajax Cape Town en in juni van dat jaar ging de samenwerking van kracht. ‘Laten we nog eens duidelijk stellen dat we zeven jaar geleden niet met Ajax Cape Town zijn begonnen vanuit winstbejag of het Ajax-merk te internationaliseren’, wil directeur Jeroen Slop nadrukkelijk aangeven. ‘Er is maar één reden voor geweest en alleen om die reden willen we ook verder met de samenwerking. Wij denken bij Ajax Cape Town talenten te kunnen opleiden voor Ajax Amsterdam. Cape Town is geen winstgevende onderneming, dat zie je zo terug in de cijfers. Maar het doel is wel om de financiële resultaten te verbeteren.’

De hechte band tussen de Zuid-Afrikaanse club Ajax en de Nederlandse heeft tot gevolg dat de board of directors twee keer per jaar samenkomt. In de zomer in Amsterdam, in de Hollandse winter in Zuid-Afrika. Onlangs toog Slop met zijn nieuwe collega-directeuren Maarten Fontein en Martin van Geel dus weer naar Kaapstad. Voor Fontein en Van Geel een allereerste ervaring. De nieuwe directeuren waren onder de indruk van Ajax Cape Town en roemden de professionaliteit. Wat direct in het oog sprong, was de beleving van het voetbal ten opzichte van een jaar geleden, omdat het volgende wereldkampioenschap voetbal in Zuid-Afrika wordt gehouden. ‘Het WK 2010 is een fantastische uitdaging’, weet Slop. ‘De twee grootste sporten in Zuid-Afrika, cricket en rugby zullen naar de achtergrond worden gedrongen. Voetbal krijgt een totaal andere status.’

Dat betekent dat er veranderingen op stapel staan. Clubs krijgen makkelijker ondersteuning van de overheid bij nieuw- of verbouw van de faciliteiten. Het ligt in de lijn der verwachting dat er grote WK-stadions in Kaapstad worden gebouwd, waaronder één voor 68.000 toeschouwers. Daarin kan Ajax Cape Town in de toekomst successen gaan vieren. De Ajax-directie is tijdens het vierdaagse bezoek in de huidige thuishavens van Cape Town geweest, het Athlon stadium en het Greenpoint stadium, maar de nadruk lag dit werkbezoek op het voetbal zelf. ‘We waren dit keer erg op techniek gefocust’, legt Slop uit. ‘Martin heeft veel jeugdteams bekeken en de beloften, waardoor we ons een goed beeld konden vormen. Maarten Fontein heeft zich vooral gericht op de clubcultuur, sponsoring en de maatschappelijke kant van Ajax Cape Town en hoe we de samenwerking daarin kunnen optimaliseren en kunnen invullen. Misschien kan onze samenwerking met de Johan Cruijff Foundation daar wellicht een rol in gaan spelen. Het maatschappelijke karakter van Ajax Cape Town is groot. Er rijden dagelijks vele busjes vanuit de Townships naar het trainingscomplex Ikamva. In een ideaal plaatje zou Ajax Cape Town de faciliteiten, dus het stadion, Ikamva en de kantoren, kunnen centraliseren. En dan het liefste in een Township, want daar zit de achterban.’

Martin van Geel was onder de indruk van het voetbal bij de zusterclub. De technisch directeur roemde het feit dat Ajax Cape Town al zeven jaar lang consistent vasthoudt aan het Ajax-systeem. Tevens zag het geoefende oog veel talenten rondlopen. In maart liepen al twee jeugdspelers van Ajax Cape Town stage bij het beloftenteam in Amsterdam. Stanton Lewis en Granwald Scott maakten een dusdanige indruk dat zij terug mogen keren voor een vervolgstage. Het zou prachtig zijn Steven Pienaar, die nadat hij de school of excellence doorliep bij Ajax Cape Town werd geschoold, opvolging zal krijgen. Maar de directie heeft meer wensen. Slop zou graag zien dat de sponsors van Ajax Amsterdam bij Cape Town betrokken raken. Dat het een meerwaarde is om ook in Kaapstad aanwezig te zijn. Of er in de toekomst, net zoals in het verleden, een Ajacied gedetacheerd zal worden, zit wel in de plannen. De toekomst richt zich aanvankelijk op 2010, als het hele land in het teken staat van het WK voetbal. Met dat in het vooruitzicht zullen er fraaie tijden aanbreken voor Ajax Cape Town en het Zuid-Afrikaanse voetbal.