'Ajax B1 klaar voor AEGON Future Cup'

'Ajax B1 klaar voor AEGON Future Cup'

Robin Pronk is met zijn elftal Ajax B1 klaar voor de tweede AEGON Future Cup, die komend paasweekend wordt gespeeld op sportcomplex de Toekomst. Pronk en de toenmalige B1 wonnen in 2010 de eerste editie van het sterkbezette jeugdtoernooi. Desondanks tempert de coach de hoge verwachtingen naar aanleiding van de toernooiwinst van vorig jaar.

,,Je mag van deze jongens niet verwachten dat ze net zo presteren als het team dat vorig jaar won met prachtig voetbal en vijf overwinningen zonder een doelpunt tegen te krijgen’’, doelt Pronk op de uitzonderlijke lichting waarvan het overgrote deel zaterdag de landstitel veroverde met de A1. ,,Dat betekent alleen niet dat we niks kunnen laten zien.’’

Het grote verschil met afgelopen seizoen is dat Pronk deze jaargang een veel jonger team tot zijn beschikking heeft. Pronk: ,,We hebben vier, vijf eerstejaars B-junioren, terwijl het vorig jaar allemaal tweedejaars waren. Deze jongens zijn dus veel minder ver in hun ontwikkeling. Wat niet wegneemt dat er ook een aantal interessante spelers tussen zit. Alleen hebben die meer tijd nodig.’’

Aan het enthousiasme van Pronks pupillen zal het in elk geval niet liggen. ,,Het toernooi leeft enorm bij die jongens en ze kijken er naar uit zich te presenteren. Daarom verwacht ik een team dat op en top gemotiveerd is.’’ Ajax B1 start de tweede editie van de AEGON Future Cup zaterdag tegen Fluminense, de voormalige club van onder anderen Deco en Romario. ,,Dat wordt meteen een heel interessante wedstrijd’’, blikt de zoon van oud-Ajacied Ton Pronk vooruit. ,,Ik weet wel een beetje wat Braziliaanse voetbal inhoudt en dat het jeugdvoetbal op een behoorlijk hoog niveau staat.’’

Na de openingswedstrijd tegen Fluminense wacht de Amsterdammers het duel met Ajax’ satellietclub Ajax Cape Town, dat vorige week al voet op Nederlandse bodem zette. ,,Zij spelen net als wij’’, wijst Pronk op de belangrijkste overeenkomst. ,,Ze zijn alleen niet gewend wedstrijden en toernooien op dit niveau te spelen, maar het zijn wel technisch vaardige spelers met een goede basis.’’

Tot slot nemen de coach en zijn manschappen het zondag in de laatste groepswedstrijd op tegen het roemruchte Celtic. ,,En dan krijg je weer het typische Britse voetbal met 4-4-2 te zien. Al die verschillende speelstijlen maken het toernooi juist zo leuk.’’ Als Ajax B1de poulefase overleeft, speelt het in de volgende ronde tegen Anderlecht, Bayern München, DC United of China U17. Alle ingrediënten lijken in elk geval aanwezig voor een aantrekkelijk toernooi. ,,We hopen op meer publiek dan vorig jaar’’, spoort Pronk de mensen aan een kaartje te kopen voor een middagje topvoetbal. ,,Dat valt en staat natuurlijk met het weer. Het kan daarnaast wel heel gunstig uitpakken dat we zondagochtend spelen, terwijl ’s middags in de ArenA Ajax – Excelsior op het programma staat. Verder scheelt het ook dat heel veel mensen het toernooi nu kennen.’’

Koop je kaarten voor de AEGON Future Cup op de wedstrijddagen aan de kassa's.

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/ Louis van de Vuurst