Ajax behaalt ruime zege in tweede helft

Ajax behaalde zaterdagavond op de Vijverberg een ruime overwinning op De Graafschap. De cijfers doen een makkelijke zege vermoeden, maar Ronald Koeman sprak dat tegen. De eerste helft kon Ajax niet door de Doetinchemse defensie breken, maar kort na rust was het Julien Escudé die de score opende. Binnen het halfuur werd die voorsprong via Rosales, weer Escudé, Babel, zijn eerste doelpunt voor Ajax 1, en Galásek uitgebouwd tot 5-0. Ajax lijkt de draad weer opgepakt te hebben en drie dagen voor een belangrijke wedstrijd in de UEFA Champions League komt dat niet slecht uit.

Op papier leek De Graafschap, hekkensluiter in de Holland Casino Eredivisie, een niet al te lastige tegenstander. Maar de cijfers lieten zien dat Ajax het er de laatste seizoenen niet makkelijk had. Van de vier voorgaande edities werd er drie keer gelijk gespeeld. Daarbij is de ervaring dat ploegen zich enorm kunnen ingraven als Ajax op bezoek komt. Er wordt de Ajacieden voorin geen meter ruimte gegeven, waardoor het lastig is een gaatje te vinden om te scoren.

De dag voor de wedstrijd werd al getraind op een zeer defensief ingestelde tegenstander. Ook toen kwamen degenen die vermoedelijk zouden spelen er nauwelijks doorheen. De eerste helft vandaag kenmerkte zich door een aanvallend ingesteld Ajax, dat zich constant stukliep op de verdedigende muur van de formatie van Gert Kruys. ,,In de eerste helft was er te weinig aansluiting naar spits Yannis Anastasiou'', vond Ronald Koeman. ,,Ook vond ik Maxwell te passief op het middenveld. Daarbij kwam er te weinig door via de vleugels. We hebben veel corners gekregen in de eerste helft, maar ook daar kwam te weinig uit.''

De Graafschap wachtte geduldig op de counter, die natuurlijk kwam. Na twintig minuten kopte Julien Escudé ongelukkig terug op Vonk. De verdediger kopte echter niet in de handen van de keeper, maar de bal raakte de paal en hobbelde over de achterlijn. Uit de corner die volgde, moest Maxwell handelend optreden door de bal van de doellijn te halen. Het was de grootste kans van de wedstrijd in de eerste helft.

Na rust liet Koeman Ryan Babel en Rafael van der Vaart warmlopen. De stand was nog gelijk en de trainer wilde zo wat meer aanvallend vermogen inbrengen. Maar al heel snel na het beginsignaal van de tweede helft was het dan toch raak voor de Amsterdammers. Julien Escudé kopte raak uit een corner en vond zodoende als eerste het kleine gaatje in de verdediging van de 'Superboeren'. Het verzet van de thuisploeg bleek gebroken. Zes minuten later gleed Mauro Rosales de bal bij de tweede paal binnen, 0-2. Koeman haalde Van der Vaart weer terug naar de bank: beter de aanvoerder van Ajax, die vorige week geblesseerd raakte, te sparen met het oog op het belangrijke duel tegen Juventus aanstaande dinsdag.

Escudé, die de hele wedstrijd sterk speelde, kwam even later weer mee naar voren. En weer was de Fransman scherp voor het doel van Rob van Dijk; voor de tweede maal kopte hij raak. ,,Ik was zelf ook verrast met die twee doelpunten'', verklaarde de verdediger na afloop. ,,Het eerste doelpunt kwam op een goed moment, want daarmee werd de score geopend. En dat ik daarna nog een keer scoorde, dat heb ik nog nooit gedaan. Alleen tijdens een training, maar nog nooit in een wedstrijd. Ik werd gefeliciteerd in de kleedkamer, dat was leuk natuurlijk. Maar belangrijker nog vind ik dat we hebben gewonnen en weer drie punten hebben. En voor mezelf hoop ik dat ik dit vaker zal doen.''

Ryan Babel werd vervolgens nog wat speelminuten gegund. ,,Babel is een heel ander type spits dan Anastasiou'', lichtte Koeman toe. ,,De ruimtes voorin waren heel klein en ik vond dat Anastasiou te vaak buitenspel werd gezet. Nu moet ik ook zeggen dat hij te weinig ondersteuning kreeg vanuit het middenveld. Maar Babel heeft talent en hij is de laatste tijd goed bezig, dus mocht hij het proberen.''

Babel bedankte de trainer met een van zijn eerste balcontacten. Op een meter of vijfentwintig van het doel kreeg de spits de bal in zijn voeten. Hij draaide weg en haalde verwoestend uit: 0-4. ,,Als je de ruimte hebt, moet je schieten en niet nog iemand uit proberen te kappen of iets dergelijks'', vond Babel. ,,Ik zal deze wedstrijd niet snel vergeten, dit was mijn eerste doelpunt voor Ajax 1. Het wordt voor mij steeds gewoner om bij de selectie te zitten, want ik train al best vaak mee. Ik werk hard, doe mijn best en probeer bij de selectie te komen, dat is mijn doel.''

Tomás Galásek tenslotte bepaalde de eindstand op 0-5. ,,Je weet dat dit soort ploegen goed stand kan houden'', zei Koeman. ,,Maar je weet ook dat als dat eerste doelpunt eenmaal valt, dat ze het dan vaak niet meer kunnen belopen. Dat zag je vandaag ook. Maar toch moet je wel dat eerste doelpunt zien te maken. Op basis van de tweede helft was het een makkelijke overwinning.'' De trainer klonk opgelucht met de ruime overwinning. ,,We leven van wedstrijd tot wedstrijd. De afgelopen tijd is niet alles even goed gegaan. Gelukkig scoorden we vlak na rust en volgde het tweede doelpunt vrij snel. Daarna zijn we niet meer in de problemen geweest.'' Vanaf morgen is alle aandacht gericht op komende dinsdag, dan wacht 'Juve'. Met zo´n ruime overwinning in het achterhoofd is dat een stuk prettiger voorbereiden.