'Ajax bereikt meer dan werd gedacht'

'Ajax bereikt meer dan werd gedacht'

Ajax werd dinsdagavond afgestraft door Real Madrid (4-1), schrijven de ochtendkranten daags na het treffen in Santiago Bernabeú. Desondanks hebben de ochtendkranten veel lof voor het Ajax-team, dat zich in een zware kampioenenpoule heeft beloond met overwintering in de Europa League.

‘Weer afgestraft, toch doorstart’, kopt de Volkskrant. ‘Zoals verwacht kwam de verlossing voor Ajax dinsdagavond uit Dortmund, waar Borussia zo sportief was om Manchester City op de vierde plaats te houden in de enige echte kampioenenpoule van de Champions League. Daardoor maakte de nieuwe afstraffing door Real Madrid (4-1) niet uit. Ajax maakt een doorstart in de Europa League. (..) De progressie die Ajax nationaal heeft geboekt, is veelbelovend en moet zeker worden gekoesterd. Maar op dit toneel is de Amsterdamse ploeg programmavulling, een figurant tot de knock-outfase na het winterreces.’

In Telesport, het sportkatern van De Telegraaf, valt te lezen dat het geen schande is om te verliezen bij Real Madrid, maar het spel had beter gekund. ‘Interessant in Bernabeu was in elk geval het antwoord op de vraag of de overwinning op PSV even zalvend had gewerkt als vorig jaar en het jeugdige Ajax zijn grilligheid (voorlopig) had afgeschud. Het antwoord was pijnlijk: nee! Het vertrek van Jan Vertonghen, Theo Janssen, Vurnon Anita en Gregory van der Wiel bleek in de eerste helft internationaal een te grote wissel op de ploeg te hebben getrokken. Daarbij lag het niet aan de intentie, want Ajax probeerde weldegelijk lef te tonen. Het probleem was de grote hoeveelheid (onnodig) balverlies, waar Viktor Fischer misschien nog wel het meest symbool voor stond.’

Ajax gaat na de winterstop door in de Europa League. Ajax gaat na de winterstop door in de Europa League.

‘Ajax is door in de Europa League’, sieren de grote witte letters op de cover van Sportwereld, het sportkatern van het AD. ‘Derde worden in een Champions League-poule met de kampioenen van Engeland, Duitsland en Spanje. Het is een prestatie van formaat die terecht wordt beloond met overwinteren in de Europa League. Toch bleven gevoelens van trots gisterenavond achterwege. Met gebogen hoofden stapten de spelers van Ajax van het veld van Santiago Bernabeu. Ze hadden wederom als speelbal gefungeerd tijdens een potje jongleren van Real Madrid: 4-1. (..) Waar was die zelfbewuste, hartstochtelijk spelende ploeg gebleven die Dortmund had verontrust, die Manchester City een paar brutale draaien om de oren had gegeven? (..) Leuk werd het pas voor Ajax toen deze veegpartij ‘vergeten’ was en het besef doordrong dat de ploeg zich staande had gehouden in de poule des Doods en doormocht in de Europa League.’

Ajax bereikte meer dan vooraf werd gedacht, schrijft dagblad Trouw. ‘Zelfs in Madrid had De Boer zijn ploeg met lef willen zien aanvallen, en van meet af aan ook nog. Zijn spelers kwamen er, toen Real er nog zin in had, geen moment aan toe op een avond waarop werd onderstreept hoe weinig een overwinning in een nationale topper op het hoogste plan waar kan zijn – en het vermoeden werd gewekt dat De Boer zich er toch enigszins door had laten misleiden. (..) Doordat Manchester City ook verloor, met 1-0 bij Borussia Dortmund, schoof Ajax voor de vijfde maal op rij door naar het vervolgstadium van het tweede Europese toernooi, als de enige resterende Nederlandse vertegenwoordiger na de winter. Het mag al met al een gepaste beloning heten in een verdienstelijke campagne, waarin toch meer werd bereikt dan vooraf in de loodzware poule leek te mogen worden gevraagd.’


Tekst en openingsfoto: Ajax.nl