Ajax besluit jaar met zege op Timbers

Ajax besluit jaar met zege op Timbers

Ajax voltooide het kampioensjaar 2010-2011 woensdag met een 2-0 overwinning op Portland Timbers. In Portland zag trainer Frank de Boer zijn Ajacieden een prima wedstrijd spelen. De sfeer in het fraaie Jeld-Wen Field stadion maakte de voetbalavond extra bijzonder.

,,Ik ben zeer tevreden’’, blikte De Boer kort na de laatste balomwenteling terug op het treffen met de Timbers. In het uitverkochte stadion zag de trainer Lorenzo Ebecilio de score in de 18e minuut openen. Een minuut voor tijd tekende invaller Demy de Zeeuw voor de eindstand. Op het kunstgras van Jeld-Wen Field sprak De Boer vooral zijn complimenten uit over het positiespel. ,,We hebben heel geconcentreerd gespeeld, en misschien maar één kans weggeven. De spelers hebben hun verantwoordelijkheid genomen. Dat moet ook, want we vertegenwoordigen Ajax in Amerika. Ook in de laatste wedstrijd moet je geen stomme dingen doen. Je hebt niks aan blessures. Sommige jongens, zoals Jan en Toby (Vertonghen en Alderweireld, red.) spelen bovendien nog belangrijke kwalificatie-interlands. Alleen qua kansen hebben we misschien te weinig afgedwongen.’’

In een Engels aandoende voetbalatmosfeer sleten de Ajacieden hun laatste speelminuten van ‘het jaar van de derde ster.’ De Timbers Army – de harde kern van Portland Timbers - was op volle kracht uitgerukt om de thuisploeg vooruit te schreeuwen en zingen. De sfeer was heel anders dan tijdens de eerdere oefenwedstrijd tegen DC United in Washington. In Pacific Northwest leeft voetbal meer dan in statig ‘eastcoast’ Washington. De wedstrijd moet ook de Portlanders zijn bevallen. Voetballend was de thuisploeg duidelijk de mindere, maar op strijd werd een deel van die tekortkoming weggepoetst. Toch zal Timber Joey, de officiële clubmascotte, na afloop teleurgesteld huiswaarts zijn gekeerd. De mascotte liet zijn kettingzaag tijdens de friendly regelmatig ronken, maar tot zagen kwam het niet. Alleen bij een doelpunt van de thuisploeg wordt de boomstam langs het veld bewerkt. Het hout bleef deze avond gespaard.

Lorenzo Ebecilio opende de score tegen Portland Timbers. Lorenzo Ebecilio opende de score tegen Portland Timbers.

Oleguer maakte tegen de Timbers zijn laatste minuten als Ajacied. De Spaanse verdediger verving in de afsluitende twintig minuten Siem de Jong. Ook André Ooijer kwam kort in actie. De routinier speelde tien minuten op het kunsttapijt in de hoofdstad van de staat Oregon. ,,Het was vanavond beter dan verwacht’’, blikte de oud-international op zijn beurt terug. Een jetlag speelde een deel van de selectie de voorbije dagen parten. ,,Sommige spelers worden nog steeds om zes uur ’s ochtends wakker. Tijdsverschil speelt mee tijdens trainingen en wedstrijden.’’ Het jaar waarin de Amsterdammer terugkeerde bij Ajax vormt een bijzonder hoofdstuk in zijn fraaie carrière. ,,Als je een mooi seizoen zo kunt afsluiten voelt dat wel een beetje als een beloning. Na het kampioenschap en de derde ster, hebben we vakantie verdiend. Iedereen hunkert na zo’n jaar ook naar vakantie.’’

De verdediger nam in de zomer van 2010 met Oranje nog deel aan het WK in Zuid-Afrika. Na de mondiale was er voor de spelers van de vice-wereldkampioen kort tijd voor vakantie. Als de selectie vrijdag terugkeert in de Amsterdam ArenA breken ook voor Ooijer eindelijk de vakantieweken aan. ,,Dit is zo’n beetje de eerste keer dat ik een vakantie heb geboekt en zeker weet dat ik weg kan’’, lacht Ooijer. ,,We gaan dan ook snel op reis.’’ Nicolas Lodeiro nam na het bezoek aan Washington afscheid van de selectie. De Uruguayaan reisde naar Duitsland voor een interland tegen het gastland. Als de Ajacied in de selectie blijft, staat hij begin juni ook in een oefenwedstrijd tegenover het Nederlands elftal. Gregory van der Wiel is dan een van zijn tegenstanders.

De Amerikaanse trainingsweek is De Boer goed bevallen. De trainer, die in december Martin Jol opvolgde als hoofdtrainer, zag zijn Ajacieden dichter naar elkaar toe groeien. ,,Voor de teambuilding is deze trip uitstekend geweest’’, stelt De Boer. ,,Het was een fantastische week. Nu moeten we genieten van dit seizoen. Dat kan goed tijdens de vakantie. ’’

Bekijk de hoogtepunten van Portland Timbers - Ajax en de reacties na afloop later op Ajax TV

Tekst: Ajax.nl/ Ronald Jonges
Foto’s: Craig Mitchelldyer

Met deze elf startte Ajax tegen Portland Timbers. Met deze elf startte Ajax tegen Portland Timbers.
Timber Joey hoefde niet te zagen. Zijn club scoorde niet tegen Ajax. Timber Joey hoefde niet te zagen. Zijn club scoorde niet tegen Ajax.
Gregory van der Wiel stoomt op.. Gregory van der Wiel stoomt op..
Toby Alderweireld speelde de hele wedstrijd. Toby Alderweireld speelde de hele wedstrijd.
Daley Blind ontwijkt zijn tegenstander David Horst. Daley Blind ontwijkt zijn tegenstander David Horst.
Jeroen Verhoeven hield de nul in het Jeld-Wen Field. Jeroen Verhoeven hield de nul in het Jeld-Wen Field.