Ajax besluit kampioensjaar met gelijkspel

Ajax besluit kampioensjaar met gelijkspel

Landskampioen Ajax besloot zijn laatste Eredivisie-optreden van 2013 – 2014 zaterdag met een gelijkspel tegen NEC. In de Amsterdam ArenA incasseerden de Ajacieden de gelijkmaker vlak voor tijd. Het doelpunt was voor de NEC’ers letterlijk goud waard. Een handvol trainingen en een trainingstrip naar Indonesië scheidt Ajax van een nieuwe titeljacht.

Het thuisduel met NEC was voor Ajax het slotstuk van een week boordevol festiviteiten. Na het veiligstellen van de 33e landstitel (afgelopen week bij Heracles) volgden festiviteiten, feestjes, huldigingen en andere eerbetonen. Het is na zo’n feestweek altijd de vraag hoe de champagne en korte nachten zijn verteerd. De laatste officiële wedstrijd van het seizoen was er voor de Ajacieden toch al een zonder spanning. Voor NEC lag dat compleet anders. De Nijmegenaren hing in speelronde 34 onvervalste degradatie boven het hoofd. De nummer voorlaatst moest Roda JC onder zich houden om de (af)gang richting Jupiler League te voorkomen. Dat lukte uiteindelijk met hangen en wurgen.

De spelers bedanken het publiek voor weer een seizoen lang onvoorwaardelijke steun. De spelers bedanken het publiek voor weer een seizoen lang onvoorwaardelijke steun.

Frank de Boer had zijn basisploeg op verschillende posities aangepast vergeleken met de kampioenswedstrijd bij Heracles. Daags voor het slotstuk van ’13 – ’14 maakte de Ajax-trainer de basisplaats voor Kenneth Vermeer al wereldkundig. De keeper is nog altijd kanshebber voor een plek in de WK-selectie van het Nederlands elftal. Vermeer – de doelman verloor dit seizoen zijn basisplaats aan Jasper Cillessen – mocht zich dus nog een keer aan de bondscoach presenteren. De doelman vond een gelegenheidsduo voor zich, centraal in de Ajax-defensie. Mike van der Hoorn werd aan Daley Blind gekoppeld. Middenvelder Poulsen kreeg de kans zich nog eenmaal te tonen aan het Amsterdamse publiek. De routinier maakte vrijdag bekend Ajax te gaan verlaten. Tenslotte werd de Ajax-aanval ingevuld door het trio Kolbeinn Sigthórsson, Bojan en Ricardo Kishna.

,,We moeten ons als kampioen gedragen’’, appelleerde De Boer tijdens zijn vrijdagse persontmoeting op het eergevoel van de wellicht vermoeide kersverse kampioenen. De uitverkochte ArenA moest ook met de titel op zak worden vermaakt, was de boodschap. ,,We spelen voor ruim 50.000 mensen die je in de thuisduels altijd hebben gesteund. Je gunt daarbij de spelers die afscheid nemen ook een mooie laatste wedstrijd.’’ De Ajacieden namen de woorden van hun trainer zaterdagavond ter harte. Ondanks hard werken lukte het slechts bij vlagen het eigen publiek te vermaken. Na een krachtenverslindend seizoen bleek het pijpje aardig leeg.

De in speciale kampioensshirts uitgedoste Ajacieden (op het klassieke thuisshirt was eenmalig een kampioensschild aangebracht) bemachtigden al na negen minuten een voorsprong. De wijze waarop dat gebeurde was voor NEC knap ongelukkig te noemen. NEC-linksback Jeffrey Leiwakabessy kopte de voorzet van Kishna steenhard voorbij zijn eigen doelman Kalle Johnsson. Uitgerekend de in degradatienood verkerende Gelderlanders konden zo’n mispeer niet gebruiken.

Bij binnenkomst van de eerste tussenstanden was het direct al bibberen geblazen voor de Nijmegenaren. Op bezoek bij Go Ahead Eagles had Roda JC een 0-1-voorsprong bemachtigd…
Een slippertje van Vermeer – de Ajacied leverde de bal zo in bij NEC-spits Geoffrey Castillion – schonk de gasten een opgelegde kans op de gelijkmaker. Vermeer maakte zijn foutje uiteindelijk zelf goed met een knappe save. Een minuut later mikte Bojan zijn inzet op de lat, waarna ook Davy Klaassen van dichtbij over schoot. Ajax verzuimde zelf toe te slaan en bezondigde zich het laatste kwartier voor rust aan toenemende slordigheid. De Amsterdammers opereerden in (te) laag tempo en creëerden zichzelf slechts spaarzame kansen. Zodoende werd er pas weer gejuicht tijdens de rust, toen de jeugdelftallen van Ajax hun traditionele ereronde langs de tribunes liepen. Het jaarlijkse, in de laatste thuiswedstrijd terugkerende ritueel zet de Ajax-talenten van de Toekomst volop in de schijnwerpers. Wie weet welke ruwe voetbaldiamantjes op termijn opduiken in Ajax 1.

Thulani Serero had na een dik uur spelen Ajax’ tweede treffer op zijn schoen. De Zuid-Afrikaan combineerde zich met Sigthórsson knap door de defensie van NEC, waarna Johnsson op het laatste moment redding bracht. NEC blies de hoop op lijfsbehoud negen minuten later nieuw leven in. Invaller Alireza Jahanbakhsh schoot vanaf grote afstand loepzuiver raak: 1-1. De NEC’ers op de grasmat vierden een begrijpelijk feestje met de meegereisde fans in het uitvak. Het was een wel erg matig bezet bezoekersvak, aangezien vooraf 75 Nijmeegse fans wegens kwetsende spreekkoren terug waren gestuurd.

Met Lucas Andersen (voor Kishna), Joël Veltman als vervanger van Van der Hoorn én Siem de Jong in plaats van Sigthórsson ging Ajax het laatste kwartier voor een nieuwe voorsprong. De rentree van De Jong was een spaarzaam hoogtepunt in de soms wat matte laatste thuiswedstrijd. Van de terugkeer van de eerste captain ging blijkbaar een positieve werking uit. Nauwelijks twee minuten na zijn entree op het ArenA-gras stuurde Serero Bojan diep. De huurling van FC Barcelona bekroonde zijn spurt met een doeltreffende schuiver: 2-1.

De tweede tegentreffer leek de Nijmegenaren zeven minuten voor tijd werkelijk fataal te worden. De NEC’ers herpakten zich nog eenmaal, toonden over een leeuwenhart te beschikken en maakten vlak voor tijd de (niet eens onverdiende) gelijkmaker. Met zijn tweede doelpunt van de avond verdiende Jahanbakhsh een plek in de eregalerij van Nijmeegse clubhelden. NEC verzekerde zich met het 2-2-gelijkspel van wellicht een nieuw seizoen in de Eredivisie. Ajax besloot het seizoen weliswaar met een gelijkspel; met het kampioenschap is het voetbaljaar natuurlijk wél geslaagd. Op naar een nieuw en hopelijk wederom succesvol voetbaljaar!

Christian Poulsen werd na de wedstrijd bedankt voor alle bewezen diensten als Ajacied. De Deen werd toegesproken door trainer Frank de Boer. Poulsen ontving verschillende cadeaus. Lasse Schöne werd iets later uitgeroepen tot Ajacied van het Jaar. De multi-inzetbare Deen (niet speelklaar in verband met een operatie aan zijn amandelen) ontving de Rinus Michels Award. Davy Klaassen werd gehuldigd als Talent van het Jaar. De middenvelder kreeg uit handen van zijn trainer de Marco van Basten Trofee

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst en Gerard van Hees

De Schaal was al binnen! De Schaal was al binnen!
Bojan maakte het laatste Ajax-doelpunt van seizoen 2013-2014. Bojan maakte het laatste Ajax-doelpunt van seizoen 2013-2014.
Ricardo Kishna gaf de voorzet waaruit Jeffrey Leiwakabessy in eigen doel kopte. Ricardo Kishna gaf de voorzet waaruit Jeffrey Leiwakabessy in eigen doel kopte.
Balen nadat NEC op gelijke hoogte is gekomen. Balen nadat NEC op gelijke hoogte is gekomen.
Sigthórsson in de dekking tijdens een Ajax-aanval. Sigthórsson in de dekking tijdens een Ajax-aanval.
Davy Klaassen in duel met zijn tegenstander. De Hilversummer werd na afloop uitgeroepen tot Talent van het Jaar. Davy Klaassen in duel met zijn tegenstander. De Hilversummer werd na afloop uitgeroepen tot Talent van het Jaar.
Ook na de laatste wedstrijd van het seizoen kon menig fan nog rekenen op een handtekening van de Ajacieden. Ook na de laatste wedstrijd van het seizoen kon menig fan nog rekenen op een handtekening van de Ajacieden.
Na afloop van de wedstrijd werd de kampioensbanier in de nok van de ArenA gehesen. Na afloop van de wedstrijd werd de kampioensbanier in de nok van de ArenA gehesen.