Ajax besluit succesvolle week met big smile

Ajax besluit succesvolle week met big smile

De manier waarop Ajax won van FC Utrecht deed na afloop voor veel fans weinig meer ter zake. De Ajacieden bogen een 0-1-achterstand om naar een 3-2-overwinning. Een eigen treffer (en gelijkmaker) van Ramon Leeuwin, een door Lasse Schöne benutte penalty plus een goal van Hakim Ziyech hielpen Ajax zondag aan de volle buit.

Zo besloot Ajax de week waarin eerst PEC Zwolle (5-1) en vervolgens ook Standard Luik (1-0) werden geklopt, ook na het treffen met de Utrechters met een big smile. Aan de overwinnaarslach ging wel een lastige voetbalmiddag vooraf.

Spektakel
Het toch al traditioneel geladen treffen met FC Utrecht bood ook dit keer volop vermaak. Spektakel was er zelfs al voor de aftrap. De F-Side bestaat deze maand exact 40 jaar, reden voor Ajax om Toekomst-trainer John Heitinga te vragen de F-Siders vanaf het veld te feliciteren. Mooie woorden, een schitterend dundoek plus oorverdovend (knal)vuurwerk zetten vooraf al de toon in de ArenA.

Prachtige show vanwege het 40-jarig bestaan van de @FSideNL! #ajautr pic.twitter.com/BdKEnWzC7s

— AFC Ajax (@AFCAjax) 2 oktober 2016

Kort na de kick-off dwong Ajax de eerste kansen af. Het schot van Lasse Schöne ging voorlangs, waarna Davy Klaassen evenmin toe kon slaan. De captain zag een scherpe voorzet van Amin Younes nét buiten zijn bereik voorlangs gaan.

Het was Utrecht dat in de 27ste minuut op voorsprong kwam. Kevin Conboy kopte van royale afstand fraai raak: 0-1. De voorzet van oud-Ajacied Yassin Ayoub plofte perfect op het hoofd van de verdediger, die werd omringd door opponenten. De 0-1 tussenstand was op dat moment verrassend te noemen.

Moed en kracht
De ploeg van Erik ten Hag putte extra moed en kracht uit de verrassende voorsprong. Ajax wankelde kortstondig. Het Utrechtse aanvalsduo Haller-Zivkovic was dicht bij de 0-2, maar gelukkig telkens nét niet dichtbij genoeg. Sébastien Haller schoot voorlangs en mikte zijn kopbal recht in de handen van Andre Onana. De aan Utrecht verhuurde Richairo Zivkovic stormde tien minuten voor rust alleen op de Ajax-goalie af. Verdediger Davinson Sanchez voorkwam erger met zijn perfecte sliding. Iets later wist ook Nick Viergever de verhuurde Ajacied op het moment suprême af te stoppen.

Viergever in actie.
Viergever in actie.

Ajax herpakte zich in de slotminuten tot aan de rust. Robbin Ruiter bleek een sta-in-de-weg voor Amin Younes en Hakim Ziyech. De eerste zag zijn doelpoging naast getikt door de prima keepende doelman. Ruiter tikte een vlijmscherpe vrijetrap van Ziyech ook al spectaculair over zijn doellat. Zo verzekerde de Utrecht-goalie zijn club van de voorsprong bij rust.       

Kansloos
Hoe goed Ruiter zich voor de pauze ook van zijn taken kweet; bij de 1-1 in de 47ste minuut was ook hij kansloos. Ajax zocht bij de hervatting direct de aanval. Nadat Younes zich had verlost van de grijpgrage klauwen van zijn cipier Giovanni Troupée, verdween zijn inzet via Ramon Leeuwin kolderiek in het Utrechtse doel. Ruiter zag de bal met een perfecte curve over zich heen zeilen. Eigen goal en 1-1.

Ziyech probeerde Ajax in het vervolg geheel op eigen kracht aan een treffer te helpen. Ditmaal had Ruiter ‘gewoon’ weer een pasklaar antwoord paraat. De keeper en zijn verdedigers zagen iets later tot hun opluchting dat Klaassen van dichtbij verzuimde toe te slaan. Zo bleef de wedstrijd, die vorig seizoen in 2-2 eindigde en veel stof tot napraten bood, even spannend als onvoorspelbaar.  

De bezoekers staken Ajax in de slotfase opnieuw een helpende hand toe. Ditmaal zelfs vrij letterlijk, met de handbal van Rico Strieder. De Duitser blokte een snoeihard schot van Viergever met de hand én in eigen zestienmetergebied. Schöne zette zich achter de penalty en schoot de bal vlekkeloos binnen. Tien minuten voor tijd bevond de thuisploeg zich eindelijk aan de enige juiste kant van de score: 2-1.

78. GOAL #AJAX! 2-1, Schöne benut de strafschop! #ajautr pic.twitter.com/WZAm30tVxi

— AFC Ajax (@AFCAjax) 2 oktober 2016

Billenknijpen
Ziyech leek het duel te beslissen. De Marokkaanse international sloeg vanuit de draai toe en tekende in de 87ste minuut voor de 3-1. Invaller Mark van der Maarel bracht de spanning kortstondig terug in de ArenA met zijn 3-2. Het was onvervalst billenknijpen in de slotfase, maar Ajax’ overwinning kwam niet meer in gevaar.

Ziyech na zijn treffer.
Ziyech na zijn treffer.

De Amsterdammers profiteerden daarmee optimaal van de puntenmorserij van PSV. Zaterdag verspeelde de titelconcurrent uit de lichtstad punten bij sc Heerenveen: 1-1. Koploper Feyenoord begon later op de zondagmiddag aan zijn uitwedstrijd tegen Willem II.

3 punten! Boks! 👊 #ajautr pic.twitter.com/8xiiFkQ9ol

— AFC Ajax (@AFCAjax) 2 oktober 2016
Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst