Ajax blijft gefocust en rekent op kans

Ajax blijft gefocust en rekent op kans

De voorbereiding op de returnwedstrijd tegen Spartak Moskou werd woensdag lichtjes gedwarsboomd door divers ongemak. Een visumprobleem en druk middagverkeer in de Russische hoofdstad, zorgden voor een vertraagde avondtraining. In de aansluitende persconferentie blikte trainer Frank de Boer onverminderd hoopvol vooruit. Net als Demy de Zeeuw rekent ook de Ajax-trainer op een plek in de kwartfinales van de UEFA Europa League.

De Ajax-trainer gelooft in de kansen die zijn ploeg heeft in de returnwedstrijd op het kunstgras in Moskou. ,,Ik heb er vertrouwen in dat als we, net als vorige week, veel kansen afdwingen en kans maken om door te gaan’’, lichtte De Boer zijn gevoel nader toe tijdens de persconferentie in het Luzhniki Stadion. Donderdag moeten de Ajacieden een 1-0 achterstand – opgelopen in de Amsterdam ArenA – repareren. Vooral het voetbal dat de Ajacieden lieten zien in de heenwedstrijd, zorgt voor vertrouwen en geloof in eigen kunnen. ,,Er zal ook niet veel veranderen aan ons spel. Wij willen weer domineren. En als we maar de helft van het aantal kansen krijgen dat we in de ArenA afdwongen, dan geloof ik er zeker in. Al hebben zij natuurlijk het voordeel van de 1-0. Wij moéten daarom ook wel. Maar we zijn gefocust. Ik verwacht een zelfde match als vorige week.’’

Miralem Sulejmani liep woensdag bij aankomst in Moskou tegen een ‘visumprobleem’ op. De Servische Ajacied mocht na een urenlange vertraging alsnog Rusland in. Sulejmani miste daardoor wel de training. ’s Avonds sloot hij zich alsnog bij zijn ploeggenoten aan. ,,Ik heb Miralem er natuurlijk het liefst bij tijdens de training’’, vertelde De Boer toen zijn aanvaller nog werd opgehouden door de Russische douane. ,,Het gaat bij zo’n training immers ook om het gevoel en het inbeelden van wat je morgen, tijdens de wedstrijd kan verwachten.’’ Ook de autorit die De Boer vanuit het spelershotel maakte met Demy de Zeeuw en persvoorlichter Miel Brinkhuis liep niet zoals verwacht. Het trio reisde eerder af naar het stadion voor het persmoment. Druk verkeer en een merkwaardige sluiproute zorgden voor vertraging. Het persmoment vond daardoor eenmalig plaats ná de oefensessie in plaats van vooraf.

Tijdens een groot deel van de training sneeuwde het boven Moskou. Tijdens een groot deel van de training sneeuwde het boven Moskou.

Aan de persconferentie in het ruim 84.000 plekken tellende imposante stadion ging dus een korte maar felle oefensessie vooraf. Tijdens de avondtraining konden de spelers en hun trainer in elk geval alvast goed wennen aan de omstandigheden in de Russische hoofdstad. Het kunstgras in het Luzhniki doet terugdenken aan de heroïsche Champions League-finale van 2008 waarin Manchester United Chelsea bedwong en oud-Ajacied Edwin van der Sar zijn beslissende redding verrichtte. De regen die de finale van toen beïnvloedde, had nu plaatsgemaakt voor sneeuw. De temperatuur daalde tot onder het vriespunt in Moskou. ,,Enig nadeel van dit veld is dat Spartak er bijna wekelijks op speelt en wij minder’’, vervolgde De Boer. ,,Maar ik wil daarin geen excuus zoeken; dit veld kan ons spel ook ten goede komen. Alleen spelen wij minder op kunstgras. Al ligt volgens mij eenzelfde kunstgrasmat bij ons op de Toekomst. Maar als je te vaak wisselt van ondergrond loop je kans op blessures.’’

Met de ‘rentree’ van Sulejmani in de selectie, is voor De Boer alleen de geblesseerde Maarten Stekelenburg een pion die hij donderdag niet kan inzetten. Gregory van der Wiel kreeg in de uitwedstrijd tegen Willem II een knietje tegen zijn bovenbeen. De rechtsback trainde weer volop met de groep mee en is inzetbaar. ,,Natuurlijk is het een groot gemis als je een van de beste keepers ter wereld mist’’, wist De Boer. ,,Maar ik heb veel vertrouwen in Jeroen (Verhoeven, red.). Gelukkig komt Kenneth Vermeer er na een blessure ook weer aan. Hij heeft gisteren weer een partijtje op scherp gespeeld.’’

,,Het is zeker geen slecht veld’’, had ook Demy de Zeeuw gemerkt tijdens de training op de kwalitatief hoogwaardige kunstsprieten. ,,Maar zo’n ondergrond zorgt er wel voor dat je iets anders moet voetballen. Ik had het hier in Moskou overigens ook een stuk kouder verwacht. Het is goed weer om te voetballen. Deze kou zijn we in Nederland wel gewend. En we weten dat we goed tegen Spartak kunnen spelen. Als we kansen krijgen, moeten er nu wel een of twee invliegen.’’

Bekijk later ook op Ajax TV een sfeerverslag van de training in het Luzhniki Stadion van Spartak Moskou.

Tekst: Ajax.nl/ Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl

De training van de Ajacieden in het Luzhniki trok veel pers, maar ook Ajax-supporters. De training van de Ajacieden in het Luzhniki trok veel pers, maar ook Ajax-supporters.
Een kleine rondo was onderdeel van de koude oefensessie. Een kleine rondo was onderdeel van de koude oefensessie.