'Ajax blijft overlopen van het talent’

'Ajax blijft overlopen van het talent’

Supporters zijn er in alle soorten en maten. Iedereen beleeft Ajax op zijn eigen manier. Dit keer vertelt Timo Lounio uit de Finse hoofdstad Helsinki wat Ajax voor hem betekent.

Naam: Timo Lounio
Leeftijd: 49 jaar
Woonplaats: Helsinki
Seizoenkaarthouder: Nee, thuiswedstrijden bezoeken is nogal lastig als je in Finland woont. Ik kom af en toe naar Amsterdam en probeer dan altijd wel een wedstrijdje bij te wonen. Zo was ik bijvoorbeeld bij de laatste Ajax - Feyenoord. Als ik in Nederland verblijf, ga ik ook regelmatig naar de Toekomst. Vooral om te kijken hoe de jeugdelftallen van Ajax trainen. Ik ben al vanaf mijn vijftiende trainer-coach en heb onder meer het vrouwenteam van HJK Helsinki getraind. Verder ben ik trainer geweest van verschillende clubs in de Finse eerste en tweede divisie. Ik heb wel een seizoenkaart van HJK Helsinki. Die duels zijn makkelijker bij te wonen.

Fan van Ajax sinds:
‘Mijn vijftiende. In 1982 zag ik in het oude stadion, de Meer, mijn eerste wedstrijd. Cruijff was toen nog van de partij. Hij was terribly good die dag. Ajax speelde die zondag volgens mij tegen FC Utrecht. Ik was toen twee weken in Nederland voor mijn trainerscursus. De sfeer in de Meer vond ik bijzonder. In Finland worden wedstrijden op het hoogste niveau bijgewoond door maximaal drie- à vierduizend toeschouwers. In de Meer was veel meer publiek. Alleen de wedstrijden van onze nationale ploeg trekken meer publiek. Finnen lopen vooral warm voor ijshockey. In die tak van sport zijn we oud-wereldkampioen. Die titel is het bewijs dat we in het ijshockey wel de wereldtop kunnen halen. In het voetbal is dat een moeilijker verhaal. Toen Jari Litmanen bij Ajax speelde, was ik pas echt een fanatieke Ajax-fan. Ik was toen echt niet de enige. Elke Fin kent Ajax door Jari.’

Met wie kijk je naar de wedstrijden van Ajax?
‘De ene keer bekijk ik een wedstrijd samen met collega-coaches. Een andere keer kijk ik samen met vrienden of met mijn vrouw. Zij speelde vroeger in de Finse nationale damesploeg. Vroeger, halverwege de jaren negentig, werden bijna alle wedstrijden van Ajax in Finland uitgezonden op televisie. Nu komt dat helaas minder vaak voor.’

Mooiste Ajax-moment:
‘Alle mooie momenten met Jari! Of eigenlijk, al zijn doelpunten als Ajacied. Litmanen was de eerste Fin die werkelijk uitblonk in het internationale topvoetbal. Voordat Jari de top had bereikt, leefde in Finland de gedachte dat Finnen niet goed genoeg zouden zijn voor het voetbal. Weinig landgenoten hadden verwacht dat hij zo goed kon worden. De doorbraak van Jari is uiteindelijk goed geweest voor alle Finse voetbalfans.’

Mooiste Ajax-doelpunt:
‘Dat is toch wel het doelpunt van Jari tegen AC Milan, in Triëst tijdens het mooie seizoen 1994-1995. Dat was een belangrijke goal in een grote wedstrijd. Ook staan me verschillende goals van Marco van Basten helder voor de geest. Van Basten mag natuurlijk niet ontbreken bij de grootste Ajacieden aller tijden. Hij behoort ook zeker tot de beste doelpuntenmakers aller tijden. Net als Jari heeft ook Van Basten doelpunten gemaakt, die voetballers nooit meer zullen vergeten.’

Favoriete speler van Ajax op dit moment:
‘Wesley Sneijder heeft zoveel klasse… In de thuiswedstrijd tegen Feyenoord kon niemand hem stoppen. Hij was de baas en maakte nog drie doelpunten ook. Ik had Sneijder ook graan het werk gezien tijdens een training. Helaas was hij op pad met de nationale ploeg. Gelukkig heeft Ajax op dit moment nog veel meer goede spelers.’

Favoriete speler uit de Ajax-historie:
‘Jari natuurlijk! Marco van Basten staat op twee en Dennis Bergkamp is mijn derde favoriet. Bergkamp heeft mijn hart vooral gestolen als speler van Arsenal. Natuurlijk was ook Johan Cruijff een geweldige speler. Maar het voetbal was vroeger toch anders. Vergelijken is daarom moeilijk. In de tijd van Cruijff hadden de spelers meer ruimte om te voetballen. In het moderne topvoetbal staat overal wel een tegenstander om je te tackelen.’

Favoriete club naast Ajax:
‘Internationaal is dat Arsenal. In Finland is mijn favoriet HJK Helsinki. Jammer genoeg heeft die club het geld niet om zijn toppers vast te houden. Ik zie af en toe ook Arsenal aan het werk, in Londen. Vanuit Finland is de Engelse hoofdstad prima te bereiken.’

Ajax is voor mij:
‘Een aansprekende club omdat er altijd weer nieuwe topspelers en topcoaches opstaan. Ajax blijft overlopen van het talent. De club mag terecht heel trots zijn op de eigen opleiding. Een vergelijkbare voetbalopleiding hebben we niet in Finland. Helaas. Een jeugdcomplex als de Toekomst kennen we evenmin.’