Ajax boekt zege op Heracles

Ajax boekt zege op Heracles

Ajax heeft het uitduel bij Heracles Almelo winnend afgesloten. Daarmee voorkwam de regerend landskampioen dat PSV deze zaterdagavond al de titel zou veroveren. Doelpunten van Kolbeinn Sigthórsson en Lucas Andersen leverden een 0-2-zege op.

Een jaar geleden waren de omstandigheden voor Ajax in Almelo geheel anders. Toen kon de vlag in top na de 1-1 tegen Heracles en vierde de club met het vierde kampioenschap op rij de 33e landstitel. Nu mocht Ajax dus niet verliezen, want dan zou de titel dit weekeinde al bij PSV belanden. Bovendien kwam de tweede plaats van Ajax dan serieus in gevaar.

Trainer Frank de Boer moest het nog stellen zonder de geblesseerde Arek Milik, maar kon wel weer beschikken over Daley Sinkgraven. Omdat de trainer ook Richairo Zivkovic had thuisgelaten, kreeg Kolbeinn Sigthórsson de taak voor gevaar in de vijandelijke zestien te zorgen. Ten opzichte van het uitduel met Utrecht van vorige week, namen Lasse Schöne en Thulani Serero plaats op de bank. Voor hen Sinkgraven en Ricardo Kishna.

Ajax juicht na de 0-1 van Sigthórsson. Ajax juicht na de 0-1 van Sigthórsson.

Van die laatste twee werd creativiteit verwacht. Maar hoe hard ze het ook proberen, echt vlottrekken konden zij Ajax ook niet. De start in het Polman Stadion was weliswaar offensief met een corner in de tweede minuut tot gevolg. Veel verder kwamen de Ajacieden ook niet. Heracles kreeg enkele kansen via kopballen van Wout Weghorst en een solo van Brahim Darri die net als Weghorst Jasper Cillessen op zijn pad vond.

Ajax stelde daar in de officiële eerste 45 minuten niet heel veel tegenover. Alleen Anwar El Ghazi probeerde het met een schuiver van afstand doelman Bram Castro lastig te maken. Die verblikte of verbloosde nauwelijks. Dat deed hij in de blessuretijd. Nadat Davy Klaassen was gevloerd, legde Van Rhijn aan voor de vrije trap. Een paar minuten eerder joeg hij de bal ogenschijnlijk ongecontroleerd over, maar deze ging recht op doel. Castro verwerkte de knal slecht, waarna Kolbeinn Sigthórsson zijn zesde doelpunt van het seizoen kon binnen schieten, 0-1.

Met dat ruggensteuntje begon Ajax aan de tweede helft. Erg veel moed putte Ajax daar overigens niet uit, want ook in dit bedrijf lukte het de Amsterdammers niet om duidelijk het verschil te maken met de nummer vijftien van de Eredivisie. Een schot van Sinkgraven en een achterwaartse kopbal van Sigthórsson waren ondanks de hartstochtelijke toejuichen van het uitpubliek lange tijd de schaarse wapenfeiten. Heracles kreeg via Denni Avdic nog de beste mogelijkheid, maar hij kopte vrij voor het doel over.

Met nog een kwartier te gaan verliet PEC Zwolle-trainer Ron Jans – volgende week tegenstander van Heracles en over twee weken tegenstander van Ajax - het stadion. Hij had genoeg gezien. Maar hij had buiten Lucas Andersen gerekend. De vervanger van Kishna schoot vier minuten voor tijd vanaf de rand van het strafschopgebied schitterend de 0-2 binnen, Ajax 2000ste uitdoelpunt in de Eredivisie.

Door de drie punten van Ajax is het verschil met koploper PSV met nog vier duels te gaan tien punten. Achtervolger Feyenoord staat negen punten achter, maar speelt zondag nog en kan terugkomen tot op zes punten.

Frank de Boer had niet heel veel woorden over voor de gewonnen wedstrijd: ,,Zoals ik vrijdag tijdens de persconferentie al zei: ‘Als het niet mooi is, dan moet het maar lelijk’. Dat was het vandaag. Het was niet goed. Ik wil niet zeggen dat de zege gestolen is, maar een gelijkspel had ook gekund. Wij hadden moeite met de compactheid van Heracles op het middenveld. Het wachten was op een mooie combinatie om er doorheen te komen, maar het was pover vandaag. Dat we drie punten hebben is het belangrijkste, want we moeten zorgen dat we tweede worden en ons deze zomer kwalificeren voor de Champions League. Het moet raar lopen willen we geen tweede worden, dan hebben we het wel schandalig slecht gedaan. Maar we moeten wel geconcentreerd blijven, de ploegen die we nog treffen hebben ook wel iets om voor te spelen. Om in de Eredivisie te blijven bijvoorbeeld.”

Tekst: Ajax.nl/Monique Janse
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Nicolai Boilesen droeg opnieuw de aanvoerdersband. Nicolai Boilesen droeg opnieuw de aanvoerdersband.
Daley Sinkgraven keerde terug in de basis. Daley Sinkgraven keerde terug in de basis.
Nick Viergever probeert de bal binnen te glijden, maar dat lukt niet. Nick Viergever probeert de bal binnen te glijden, maar dat lukt niet.
De meeste dreiging in de eerste helft kwam van Anwar El Ghazi. De meeste dreiging in de eerste helft kwam van Anwar El Ghazi.
Joël Veltman feliciteert Sigthórsson met de 0-1. Joël Veltman feliciteert Sigthórsson met de 0-1.
Invaller Lucas Andersen maakte heel fraai de 0-2. Invaller Lucas Andersen maakte heel fraai de 0-2.
Geen mooie wedstrijd, maar de drie punten zijn binnen. Geen mooie wedstrijd, maar de drie punten zijn binnen.