'Ajax brengt glimlach terug voor Nederlandse voetbal'

'Ajax brengt glimlach terug voor Nederlandse voetbal'

Ajax bereikte donderdagavond voor het eerst in veertien jaar weer eens de kwartfinale van een Europees toernooi. Een heel knappe prestatie, waar de ochtendkranten ook zeer over te spreken zijn.

'Ajax flikt het', kopt het Algemeen Dagblad in koeienletters op de voorpagina van het sportkatern. Bij het wedstrijdverslag prijkt een actiefoto van Bertrand Traoré die op weg is naar de 1-0. 'Het was precies de start die Ajax zo wenste tegen de Denen die er juist om bekend staan ook buiten Denemarken nauwelijks doelpunten tegen te krijgen. Niet veel later klapte de ArenA weer voor Traoré, na een oogstrelende balaanname.'

Driemaal is scheeprecht
Uiteindelijk tekende Kasper Dolberg voor de 2-0 en was driemaal uiteindelijk scheepsrecht, besluit het AD. 'In het vak met supporters van FC Kopenhagen hing een enorm spandoek met de tekst The boys are back in town. Twee keer eerder schakelden de Denen Ajax namelijk uit in een Europese confrontatie. Maar de derde confrontatie is voor Ajax.'

De Telegraaf zag een ouderwets Europa Cup-avondje, waarbij de jonkies spierballen toonden. 'Jeugd wijst Ajax de weg', zo luidt de titel. Om die stellingname vervolgens in het artikel kracht bij te zetten. 'Het zal de trainer vrolijk stemmen dat uitgerekend de jeugd Ajax in het 500e officiële duel in de ArenA de weg naar de volgende ronde wees. Van de Beek was de opvallende maar uitstekende vervanger van Klaassen, terwijl De Ligt en Dolberg in de slotminuten van de eerste helft hun gewicht in goud waren.'

Een heerlijk avondje had nog wel een pijnpuntje, stelt De Telegraaf. 'Het enige smetje op de zege was de gele kaart voor Lasse Schöne die daardoor de volgende wedstrijd mist.'

De Volkskrant trekt het breder en spreekt van een goede zaak voor het vaderlandse voetbal. 'Ajax bracht donderdag een glimlach terug op het bleke gezicht van het Nederlandse voetbal. De plaatsing voor de kwartfinales van de Europa League is een oppepper voor de club zelf, maar ook voor het land dat keldert op de internationale hitlijsten en twijfelt aan zijn identiteit.'

De krant heeft complimenten over voor Matthijs de Ligt en de vleugelaanvallers van Ajax. 'De Ligt heeft inzicht, is sterk en bikkelhard. Hij is nog volop in de leer, maar het talent druipt van zijn turbodijen.' En dan over Younes en Traoré. 'De vaak zo bekritiseerde flankspelers gaven Ajax donderdag de vleugels die de zachte landing in de kwartfinales mogelijk maakten.'

Dagblad Trouw kiest voor een actiefoto van een luchtduel tussen Kasper Dolberg en Nicolai Boilesen, de voormalig Ajacied die terugkeerde in de Amsterdam ArenA. In het verslag wordt stilgestaan bij het beëindigen van een moeizaam hoofdstuk in Europa. 'Ajax reikte veertien jaar geleden tot de laatste acht van de Champions League, maar daarna eindigden de Europese avonturen van de Amsterdammers in een vroegtijdig stadium. Gisteren werd aan die lange serie een einde gemaakt.'

Tekst en beeld; Ajax.nl