Ajax Cape Town-junioren zetten voet op Nederlandse bodem

De mannen van Ajax Cape Town trekken zich diep terug in de dug-out. Het weer houdt maandagmiddag niet over.

Ajax Cape Town heeft voet op Nederlandse bodem gezet. Zatermiddag landden de Zuid-Afrikaanse A-junioren, waarna ze naar Nijmegen zijn gegaan voor de trainingen. Maandagmiddag volgde de wedstrijd tegen een combinatie-elftal uit de Ajax-opleiding.

Trainer Dirk de Groot had tot zijn schrik niet genoeg spelers van A2 paraat om mee te spelen. ' Ze hadden op school gezegd dat er geen training was, waardoor de busjes niet reden. Ik heb nu een aantal B-junioren opsteld tot ze er zijn.'

Henk Bodewes, directeur opleidingen in Cape Town, keek ondertussen vanuit de dug-out naar de warming-up van zijn jongens. Wat hij zag, beviel allerminst. 'Je speelt toch niet vijf tegen vijf in een warming-up', schreeuwde hij de groep in het Engels verontwaardigd toe. 'Dat is toch vragen om problemen. Zo komen er veel te veel duels.'

Het is een van de dingen die Bodewes opvallen bij Cape Town, waaruit blijkt dat er ook na een jaar Ajax in Kaapstad nog veel werk te doen is. ' Het staat nu op de rails. Volgende maand wordt het nieuwe complex Ikamva geopend. Ikamva is Xhosa voor Toekomst. Het is ook gebouwd naar het model van de Toekomst hier.'

De spelers zijn momenteel halverwege de competitie. 'De jeugdcompetitie in Zuid-Afrika is een farce. Er is geen pyramidemodel zoals hier, wat betekent dat het niveau zeer matig is. Gelukkig hebben we samen met een andere vereniging dispensatie kunnen krijgen om in een amateur seniorencompetitie mee te spelen. Dat is nog niet het niveau dat we nastreven, maar het is wel een stapje dichterbij. Fysiek is het een stuk zwaarder en dat is natuurlijk goed.'

Het Zuid-Afrikaanse Ajax bouwt een muurtje om de aanval van de Amsterdammers te kunnen keren.

Het leeuwendeel van de spelers komt uit Kaapstad zelf. Bodewes:' Het is nog niet zo dat Ajax Cape Town landelijke uitstraling heeft zoals Ajax Amsterdam. Daarvoor zijn de mensen hier te arm. De meeste spelers van hier kwamen al uit voor een club. Daar kenden wij ze van, maar de scouts moeten ook de Townships in. Nu rijden er vijf busjes om de spelers daaruit op te halen.'

Tussen al de Afrikanen loopt ook een Braziliaan. 'Hij is hier via via terecht gekomen en maakte een goede indruk. Het is een nummer negen en die zijn dun gezaaid, daarom is hij hier.'

Bij Cape Town was het een jaar van hard werken, verzuchtte Bodewes. 'Er is technisch nog heel veel te doen. We zijn een jaar verder en natuurlijk maak je wel eens vergissingen. Dan denk je dat je een goede voetballer binnen hebt gehaald, en dan blijkt dat na een half jaar toch niet zo te zijn. Daarom moet je proberen elk jaar versterking te krijgen.'

Een penalty bracht Ajax Cape Town voor rust langszij bij Ajax Amsterdam.