Ajax contracteert Nathan Leyder

Ajax contracteert Nathan Leyder

Ajax heeft overeenstemming bereikt met Nathan Leyder. De jeugdspeler werd geboren op 14 april 1997 in Namen, België. De rechtsbenige centrale verdediger is afkomstig van SV Zulte Waregem en kwam daarvoor uit voor Club Brugge.

De 16-jarige jeugdinternational tekent in Amsterdam een contract dat ingaat op 1 juli 2013 en loopt tot en met 30 juni 2016.

,,Dit is het belangrijkste, hier gaat het om’’, zegt Wim Jonk als hij Leyder zijn eerste Ajax-shirt overhandigt. ,,Succes ermee. Ik hoop dat het de eerste stap is naar een mooie carrière.’’ 'Leyder' prijkt achterop het befaamde en historische rood-witte shirt. Alleen een rugnummer ontbreekt nog. ,,Ik hoop dat er binnenkort een 4 op staat’’, vertelt Leyder even later, als hij zijn driejarige contract ‘vers’ heeft gesigneerd. ,,Of 26. Dat mag ook. 4 is mijn nummer bij de Belgische jeugdploeg. Mijn broer Jimmy speelt met 26.’’

Voor de nieuwste aanwinst in de jeugdopleiding was het zondag dubbel feest. Op de dag waarop Ajax uitstekende zaken deed tegen PSV (2-3 winst), vierde de Belg zijn zestiende verjaardag. Daags na zijn feest is Leyder het stralende middelpunt in Ajax-vergaderruimte Voorland van de Amsterdam ArenA. De tiener is zichtbaar onder de indruk van de aanwezigheid van Jonk, Edwin van der Sar (directeur marketing) en directeur voetbalzaken Marc Overmars. Ook algemeen directeur Michael Kinsbergen heet Leyder hartelijk welkom bij de club.

Nathan Leyder tekende maandag een driejarig contract. Nathan Leyder tekende maandag een driejarig contract.

Navraag leert dat de Waalse verdediger (die ook uit de voeten kan als controleur op het middenveld) meer oud-spelers uit de clubhistorie kent. Soepeltjes worden de namen van Dennis Bergkamp, Johan Cruijff en Edgar Davids genoemd. Leyder: ,,Plus natuurlijk de Belgen Jan Vertonghen en Thomas Vermaelen. Het zou mooi zijn om bijvoorbeeld in de voetsporen te treden van Vertonghen. Als spelers lijken we misschien wel een beetje op elkaar. Niet al te snel, meer voetballend op kracht.’’

Niet alleen een gewaardeerde voorganger en collega-landgenoot spreekt tot de verbeelding. Ook de Amsterdam ArenA werkt inspirerend op het talent. Zo merkte hij onlangs tijdens zijn eerste bezoek aan en rondleiding door het stadion. ,,Het is mooi, groots... Allez. Ik hoop hier ooit ook te spelen.’’ Met een jongensachtige smile: ,,Wie weet met rugnummer 4.’’

Bekijk vanmiddag ook het interview met Nathan Leyder op Ajax TV. Ook Overmars komt daarbij aan het woord over de nieuwste Belgische Ajacied.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Leyder wordt in de ArenA geflankeerd door zijn vader, moeder, broer Jimmy en zaakwaarnemer. Leyder wordt in de ArenA geflankeerd door zijn vader, moeder, broer Jimmy en zaakwaarnemer.