Ajax CT kijkt na eerste punt vooruit

Ajax CT kijkt na eerste punt vooruit

Ajax heeft sinds 1999 een meerderheidsbelang in Ajax Cape Town in Zuid-Afrika. In de rubriek Bericht uit Kaapstad laten we regelmatig het licht schijnen op het Afrikaanse Ajax. In deze derde aflevering van het seizoen 2012-2013 blikt trainer Maarten Stekelenburg terug op de eerste competitiewedstrijd tegen Supersport (1-1).

Ajax Cape Town speelde vrijdagavond de eerste competitiewedstrijd van het nieuwe seizoen tegen Supersport United. De club uit Pretoria is een geduchte tegenstander. ,,Supersport eindigt bijna altijd bovenin de League. In de laatste vier jaar zijn ze drie keer kampioen geworden. Voor ons was het gelijk een goede test’’, vertelt Maarten Stekelenburg daags na de competitieopener.

De zusterclub uit Kaapstad speelde redelijk tegen Supersport. Er had meer ingezeten voor het team van Stekelenburg, maar zij kwamen niet verder dan een 1-1 gelijkspel. ,,We verdienden wat meer dan de 1-1. We kwamen ongelukkig op 1-0 achterstand na de rust. Een bal werd verkeerd teruggespeeld in de verdediging. We hebben vervolgens wat aanvallers gewisseld en er een verdediger uitgehaald. Tien minuten voor tijd resulteerde dat in de gelijkmaker. Daarna hebben we zelfs nog wat kansen gehad om de wedstrijd te winnen.’’

De volgende competitiewedstrijd is tegen Moroka Swallows. ,,Ook zij staan als een sterke tegenstander bekend. Vorig seizoen eindigden ze bovenin. De wedstrijd tegen Supersport geeft ons in ieder geval wel vertrouwen. Het is pas onze eerste wedstrijd van het seizoen. Natuurlijk is het beter als je wint, maar zolang je maar een goed resultaat behaalt is het prima.’’

Na de wedstrijd tegen Manchester United was Kaapstad klaar voor het nieuwe seizoen. Foto: Ajax CT Na de wedstrijd tegen Manchester United was Kaapstad klaar voor het nieuwe seizoen. Foto: Ajax CT

De club uit Kaapstad was meer dan klaar om te beginnen met het nieuwe voetbaljaar. Coach Maarten Stekelenburg had zijn mannen goed klaargestoomd in de voorbereiding. Ajax Cape Town speelde een paar oefenwedstrijden tegen amateurclubs, maar werd pas écht op de proef gesteld met een vriendschappelijke wedstrijd tegen Manchester United. Het team van Stekelenburg hield zich niet alleen goed staande, ze wisten prima tegengas te geven en opende zelfs de score tegen de Engelse topclub. Het duel eindigde uiteindelijk in een gelijkspel (1-1), tot tevredenheid van de hoofdcoach. ,,Voor de spelers was het heel bijzonder om tegen een team te spelen dat je alleen maar op televisie ziet. Er komt extra energie vrij en de spelers laden zich extra op voor zo’n speciaal duel.’’

De wedstrijd tegen Manchester United kwam twee weken voor het einde van de voorbereiding. In Kaapstad was men zo blij met de 1-1 uitslag, dat alle Cape Town-supporters klaar waren voor het nieuwe seizoen. ,,Het is niet zo dat er geen werk meer aan de winkel was. We hebben zeker de laatste tweeënhalve week goed gebruikt om op een goed niveau te komen. Ik heb het idee dat het er nu goed voor staat.’’

Stekelenburg vertelt tenslotte dat Ajax Cape Town sterker is geworden. ,,We hebben Koen van der Laak van FC Groningen aangetrokken. Verder zijn er vijf spelers uit de jeugd gepromoveerd naar het eerste elftal. We zijn breder geworden in de groep en kwalitatief ziet het er ook goed uit. Ik heb wel goede verwachtingen van het nieuwe seizoen. Ik denk dat we het beter gaan doen dan vorig jaar, toen werden we slechts negende. Ons doel is om dit seizoen in de top vijf te eindigen.’’

Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst