Ajax de sterkste in spektakelstuk

Ajax de sterkste in spektakelstuk

Adrie Koster voorspelde dat Heerenveen - Ajax een spektakelstuk zou worden met veel doelpunten. De Ajax-trainer kreeg gelijk en zag zijn ploeg ook nog aan het langste eind trekken: 2-4.

Twee keer eerder speelde Ajax dit seizoen in de ArenA tegen Heerenveen en beide keren werden de Friezen met verbazend gemak opzij gezet. Eind augustus waren de Amsterdammers - toen nog onder trainer Henk ten Cate - in de tweede competitiewedstrijd van het seizoen met 4-1 te sterk. Twee maanden later stond Adrie Koster aan het roer en bleef Ajax Heerenveen in de derde ronde van de KNVB Beker simpel de baas: 3-1. Ook de derde ontmoeting tussen de twee aanvallende ploegen leverde een zege op voor Ajax. In het Abe Lenstra Stadion moest Ajax dit keer wel vol aan de bak om na 92 minuten met een 2-4-zege van het veld te stappen. ,,Ik had al voorspeld dat het een spektakelstuk zou worden”, zei Koster na afloop. ,,En volgens mij heb ik gelijk gekregen. Met zes doelpunten is het publiek wel aan zijn trekken gekomen volgens mij.”

Ajax begon zaterdagavond sterk. De nummer twee van de ranglijst speelde met Dennis Rommedahl op links en Luis Suarez op rechts en zette de nummer drie uit Friesland op alle fronten vast. Na het eerste kwartier nam Heerenveen het initiatief echter in een rap tempo over en kreeg de thuisploeg een aantal mogelijkheden via Danijel Pranjic en Miralem Sulejmani. Toch kwam Ajax op voorsprong. Vlak voor rust werd een pass van Kenneth Perez slecht weggewerkt door Michal Svec. De bal belandde voor de voeten van Klaas Jan Huntelaar, die stuitte op doelman Rob van Dijk. Luis Suarez sloeg keihard toe uit de rebound. ,,Dat was een ideaal moment om op voorsprong te komen”, aldus Koster. ,,Je weet dat Heerenveen dan na rust nog meer op de aanval gaat spelen. Ik moet zeggen dat we in die tweede helft een paar keer goed wegkwamen.”

In de tweede helft had Ajax inderdaad op cruciale momenten het geluk aan zijn zijde. Sulejmani kopte in de 50ste minuut op de lat en schoot twee minuten later op de paal. De gelijkmaker hing in de lucht, maar toen werd Jan Vertonghen neergelegd in het zestienmetergebied: penalty. Kenneth Perez benutte de strafschop feilloos en zette Ajax op 0-2. Vlak daarna was het weer de beurt aan uitblinker Sulejmani. Hij kopte nog maar een keer op de lat, maar bracht Heerenveen in de 59ste minuut terug in de wedstrijd door van dichtbij Maarten Stekelenburg te passeren. Nog voordat iedereen weer op zijn stoeltje zat was het alweer 1-3. Meteen na de aftrap gaf Suarez voor op Huntelaar, die raak kopte.

Met de 1-3-achterstand zette Heerenveen alles op alles en kreeg het publiek nog een mooi halfuur voorgeschoteld. Heerenveen kreeg de beste mogelijkheden, maar Ajax (waarbij Jeffrey Sarpong in de ploeg was gekomen voor Perez) was het meest efficiënt en had ook nog een uitstekende Stekelenburg in het doel staan. In de 88ste minuut besliste Huntelaar het duel. Hij schoot raak op aangeven van Suarez, die de complete Heerenveen-verdediging had omspeeld. Voor de Hunter was het alweer zijn 29ste treffer deze competie. De 2-4 van Pranjic in blessuretijd was voor Heerenveen slechts een kleine pleister op de wonden. Omdat PSV tegen NEC niet verder kwam dan 0-0 heeft Ajax het gat met de koploper verkleind tot vijf punten. ,,Alles bij elkaar een knappe overwinning”, besloot Koster. ,,We hebben het op een goede manier aangepakt en karakter getoond.”

Ajax speelt volgende week zondag in de ArenA tegen De Graafschap. Bruno Silva is er dan niet bij. Hij ontving in de eerste helft een gele kaart en is daardoor automatisch geschorst. De voorbereiding op de thuiswedstrijd tegen De Graafschap begint zondagochtend om 11.30 uur (een uur later dan gepland) met een training. De spelers die afgelopen week interlandverplichtingen hadden zijn vrij.

Benieuwd naar de reacties van Klaas Jan Huntelaar en Luis Suarez?
Ga naar de website van Ajax TV >>