Ajax doet goede zaken bij Excelsior

Ajax doet goede zaken bij Excelsior

Ajax heeft zondagmiddag een 0-2-overwinning geboekt op Excelsior. De Amsterdammers hadden die score dankzij goals van Anwar El Ghazi en Arek Milik al bij rust bereikt. Dat betekende het vijfde clean sheet van deze competitie en de vijfde zege. Ajax staat bovenaan en heeft na zes duels vijf punten meer dan PSV en drie meer dan Feyenoord.

Na de Europese remise tegen Celtic stond Ajax zondagmiddag op een zonnig Woudestein tegenover Excelsior. De Amsterdammers waren zaterdag de koppositie ‘kwijtgeraakt’ aan Heracles – dat verrassend won van PSV - en ook PEC Zwolle was Ajax gepasseerd. Zaak dus om te winnen op het Rotterdamse kunstgras om die bovenste plek weer in handen te krijgen.
Dat deed trainer Frank de Boer met een ietwat gewijzigde formatie ten opzichte van donderdag tegen Celtic. Riechedly Bazoer, geschorst tegen de Schotten, keerde terug op het middenveld en Arek Milik nam de spitspositie weer in. Dat betekende dat Viktor Fischer linksbuiten stond en Davy Klaassen terugzakte naar het middenveld. Daley Sinkgraven en Amin Younes waren hun basisplaats deze zondag kwijt.

Viktor Fischer omhelst Anwar El Ghazi na de 0-1.
Viktor Fischer omhelst Anwar El Ghazi na de 0-1.

Ajax had tegen het gehandicapte Excelsior, dat aanvoerder Sander Fischer en spits Tom van Weert moest missen, de felbegeerde snelle voorsprong in de vierde minuut kunnen krijgen. Milik schonk Bazoer een bijna niet-te-missen mogelijkheid, maar de middenvelder schoof de bal voorlangs. Ajax bleef tegen het gesloten maar slordige Excelsior kiezen voor de controle. Nadat Viktor Fischer op doelman Filip Kurto was gestuit en Anwar El Ghazi de bal uit een vrije trap letterlijk het stadion had uitgeschoten, kreeg Excelsior in de twintigste minuut zijn eerste kans. Daryl van Mieghem schoot in het zijnet.

Het rijk gevulde uitvak werd een beetje ongeduldig van het gecontroleerde spel van Ajax, waarbij vaak voor het balletje achteruit werd gekozen. De Amsterdamse fans wilden dat Ajax ging ‘voetballen, voetballen’. Het geroep was nog niet verstomd, of El Ghazi pikte in de 34e minuut de bal op, slalomde door de as van de verdediging van Excelsior en speelde de bal knap langs Kurto, 0-1. Zijn zevende seizoentreffer was een feit. Vijf minuten later dacht Milik de bal eenvoudig binnen te tikken, maar hij had buiten een verdediger van Excelsior gerekend, die de voorzet van Fischer tot corner kon verwerken. Maar drie minuten voor rust had de Poolse spits zijn derde doelpunt van dit seizoen wel binnen. Vanaf randje zestien haalde hij met rechts uit. Met hulp van de grabbelende Kurto verdween de bal tegen het net, 0-2.

Slordige tweede helft
In de tweede helft werd het spel er niet aantrekkelijker op. Excelsior probeerde de aansluitingstreffer te forceren, maar de Kralingers zaten simpelweg niet goed genoeg in de wedstrijd om dat voor elkaar te krijgen. Het schot van Adil Auassar in de 67e minuut werd door Cillessen klemvast gepakt. Excelsior was nog fit genoeg voor een slotoffensief in de laatste tien minuten, mede ingegeven door het slordige spel van Ajax dat voorin de bal niet goed kon vasthouden. Toch waren Milik en Klaassen in de slotfase nog dicht bij de 0-3, maar die derde treffer kwam er niet.

Na de nederlaag van PSV en het gelijkspel van Feyenoord was iedereen in Amsterdam uiteraard blij met de drie punten op Excelsior. Woensdag wacht immers weer een wedstrijd, het bekerduel met De Graafschap. De Boer: ,,Ik ben gematigd tevreden. We hebben weer de nul gehouden en de concurrentie heeft punten gemorst. Maar het is jammer dat we niet meer doelpunten hebben kunnen maken, want de ruimtes lagen er. We hadden zorgvuldiger moeten zijn.”

Tekst: Ajax.nl/Monique Janse
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Arek Milik startte weer in de basis en beschaamde het vertrouwen niet.
Arek Milik startte weer in de basis en beschaamde het vertrouwen niet.
Viktor Fischer was dreigend, maar kwam niet tot scoren.
Viktor Fischer was dreigend, maar kwam niet tot scoren.
Dijks en Gudelj troeven hun tegenstander af in de lucht.
Dijks en Gudelj troeven hun tegenstander af in de lucht.
Frank de Boer was gematigd tevreden met de 0-2-zege.
Frank de Boer was gematigd tevreden met de 0-2-zege.
Riechedly Bazoer keerde na zijn schorsing tegen Celtic weer terug op het middenveld van Ajax.
Riechedly Bazoer keerde na zijn schorsing tegen Celtic weer terug op het middenveld van Ajax.
Cillessen: vijfde clean sheet in zes competitiewedstrijden.
Cillessen: vijfde clean sheet in zes competitiewedstrijden.