Ajax door naar groepsfase Europa League

Ajax door naar groepsfase Europa League

Ajax heeft een ware overlevingsstrijd geleverd tegen FK Jablonec. Na de 1-0-thuiszege bleef het in Tsjechië 0-0. Dat was een klein wonder, want Ajax kreeg een penalty tegen en moest iets later verder met tien man na een tweede gele, dus rode kaart voor Riechedly Bazoer.

,,Zo'n wedstrijd is niet goed voor je hart en ook niet voor je haar", aldus De Boer na afloop tegen Ajax TV in een eerste reactie. ,,Je zou er grijs van worden. Maar uiteindelijk hebben we het gered en daar gaat het om. Dit is heel belangrijk voor Ajax en voor het Nederlands voetbal."

Het ging moeizaam, maar de voortekenen voor de return tegen JK Jablonec waren veelbelovend. Ajax had in de Eredivisie nog geen goal tegen gehad en ook in het thuisduel met de Noord-Tsjechen hield doelman Jasper Cillessen zijn doel schoon. Als hij dat kunststukje donderdagavond kon herhalen, was Ajax geplaatst voor de groepsfase van de Europa League. Want na de 1-0-thuiszege volstond immers al een gelijkspel.

Routines
En tegen de nummer 174 van de UEFA ranking, kon het toch niet zo zijn dat Ajax, als nummer 26, zou stranden? Ook al niet omdat de routines zich ook al meer en meer in het elftal in aan het slijpen zijn. Daarom koos De Boer ook voor dezelfde elf spelers als in de thuiswedstrijd. Zij troffen elf bekende gezichten want Jaroslav Silhavy zag eveneens geen reden iets te veranderen in zijn basis.

Opluchting bij Ajax nadat de scheidsrechter heeft afgefloten.
Opluchting bij Ajax nadat de scheidsrechter heeft afgefloten.

In de wandelgangen hoorde je al dat voor FK Jablonec het duel met Ajax het mooiste affiche ooit was. In het uitverkochte stadion ontketenden de fans in de eerste helft echter nauwelijks. Veel reden hadden ze daar ook niet voor, want de wedstrijd die zich de eerste 45 minuten ontspon, verdiende het predicaat wervelend allerminst. Welgeteld waren er twee gevaarlijke momenten. Het eerste was voor FK Jablonec in de 24e minuut. Nermin Crnkic kwam in hoog tempo op Jasper Cillessen af, die zich knap voor de bal wierp en zo de gevaarlijke situatie wist te smoren. Het andere moment was bij een corner van Nemanja Gudelj. De bal kwam voor de voeten van Joël Veltman die een grote kans kreeg de openingsgoal te maken. Daarin slaagde hij echter niet. Het enige noemenswaardige feit was het hoge aantal gele kaarten in de rustige wedstrijd. Milik en Crnkic kregen die prent wegens schwalbes en Bazoer en Gregus wegens lichte overtreding.

Fischer
In de tweede helft nam Viktor Fischer de linksbuitenpositie over van Daley Sinkgraven. Ook de thuisploeg koos na rust voor een verse aanvaller. Tomás Wagner ging eruit en Stanislav Tecl kwam erin. Bovendien speelde Jablonec meer naar voren gericht. Dat moesten ze natuurlijk ook wel om kans te maken op de groepsfase. Ajax was vooral gericht op balbezit. Het mooiste schouwspel leverde dat niet op. In de 57e minuut leek het voor Ajax bovendien volledig mis te gaan. Riedewald gleed bij een verdedigende actie met z’n hand tegen de bal. Een penalty was het gevolg. Cillessen dook naar de goede hoek en zag tot zijn enorme vreugde de inzet van Gregus tegen de paal belanden. Nog geen minuut later kreeg Bazoer zijn tweede gele kaart en moest Ajax een ruim half uur met tien man zien te overleven. Het moest dus bij iedere Ajacied een tandje hoger.

De Boer wisselde in de 69e minuut Milik voor Van Rhijn. Twee minuten later was Dijks dicht bij de openingstreffer na een corner. Hij zag de bal echter tegen de buitenkant van de paal achter stuiteren. Een paar minuten voor tijd kreeg Jablonec, dat niet heel overtuigd leek succes te kunnen behalen, nog de kans een verlenging af te dwingen. Posposil zag zijn inzet net naast gaan. Ook Ajax kreeg middels Klaassen en Fischer nog een paar mogelijkheden maar nam uiteindelijk opgelucht genoegen met het doelpuntloze gelijkspel.


Tekst: Ajax.nl/Monique Janse
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Davy Klaassen wint het luchtduel.
Davy Klaassen wint het luchtduel.
Anwar El Ghazi kwam in de eerste helft ook vaak vanaf links.
Anwar El Ghazi kwam in de eerste helft ook vaak vanaf links.
Arek Milik kwam dit keer niet tot scoren.
Arek Milik kwam dit keer niet tot scoren.
Mitchell Dijks werkt de bal weg.
Mitchell Dijks werkt de bal weg.

Dijks had de 1-0 op zijn voeten.
Dijks had de 1-0 op zijn voeten.

Viktor Fischer kwam de tweede helft in het veld voor Daley Sinkgraven.
Viktor Fischer kwam de tweede helft in het veld voor Daley Sinkgraven.

Ajax kreeg na een klein uur spelen een penalty tegen...
Ajax kreeg na een klein uur spelen een penalty tegen...
Maar de inzet van Gregus belandde op de paal!
Maar de inzet van Gregus belandde op de paal!
Riechedly Bazoer werd in de 59e minuut van het veld gestuurd, maar ook met 10 man hield Ajax stand.
Riechedly Bazoer werd in de 59e minuut van het veld gestuurd, maar ook met 10 man hield Ajax stand.