Ajax eert clubicoon Cruijff

Ajax eert clubicoon Cruijff

Ajax’ thuiswedstrijd tegen PEC Zwolle (3-0) was meer dan alleen een competitieduel in de beslissende fase van de titelrace. Ajax – PEC werd omlijst, gekleurd en af en toe prettig onderbroken door de talloze eerbetonen aan de grootste Ajacied ooit. Johan Cruijff werd zondag op vele manieren herdacht én geëerd in de uitverkochte Amsterdam ArenA. Onder meer met zoon Jordi Cruijff op de tribune.

Veel, of eigenlijk vrijwel alles stond zondag in het teken van het overleden clubicoon. Natuurlijk, de wedstrijd was feitelijk het hoofdgerecht van de wedstrijddag. Alleen met winst behouden de Ajacieden hun ideale kampioenskoers. Maar na anderhalve week vol rouw was het thuisduel met PEC de eerste wedstrijd waarin Ajax’ eeuwige nummer 14 in een vol stadion eer kon worden betoond. De aanloop was al waardig, met onder meer een indrukwekkende mars van de Middenweg in Amsterdam-Oost naar de ArenA in Amsterdam Zuidoost. Een voettocht waarbij ook tal van Ajax-prominenten aanhaakten.  

Banieren
De week in aanloop naar de competitiehervatting tekenden vele Ajax-fans al het rouwregister voor Cruijff in de ArenA. Metershoge banieren sierden toen al de buitenmuren van het stadion. Ook het register zelf was omringd door foto’s van Cruijff uit zijn Ajax-periodes als speler en trainer.

De choreografie in het stadion was machtig en prachtig.
De choreografie in het stadion was machtig en prachtig.

Daags na het indrukwekkende eerbetoon in Camp Nou, bij de Spaanse klassieker FC Barcelona – Real Madrid, zullen ook velen in de ArenA met kippenvel hebben toegekeken. Het bleef in het Ajax-stadion niet bij toekijken. Bij de opkomst van de spelers toverde het publiek de ArenA om in een onvervalst Cruijff-stadion. Met een uitgebreide choreografie leefde Cruijff als het ware even voort op de tribunes. De Ajacieden op het veld brachten de wedstrijd tegen PEC Zwolle in speciale shirts tot een winnend einde. Op het roodwitte shirt prijkte een badge met daarop het magische nummer 14 en een portret van JC. Ook de rouwbanden waren een verwijzing naar de onverwoestbare band tussen club en icoon.

Minuut stilte
De indringende minuut stilte vooraf, de gigantische shirts van Ajax, FC Barcelona en Oranje op het veld, het ovationele applaus in de veertiende minuut en de aanwezigheid van Jordi Cruijff; de impact die het overlijden van ’s-Neerlands beroemdste voetballer ooit was indrukwekkend. En zondag bijna voelbaar in de ArenA. In dezelfde categorie viel ook de eer die de oud-Ajacieden hun beroemdste clubgenoot ooit betoonden. Vlak voor de aftrap van de toch ook emotionele voetbalmiddag verschenen ook tal van oud-ploeggenoten van Cruijff langs de lijn. Rondom Ajax – PEC Zwolle vond de reünie voor oud-Ajacieden plaats. De vele spandoeken en portretten van JC op de tribunes pasten wonderwel ook bij de, al ver vooraf geplande reünie voor oud-spelers en ex-trainers.

Op de videowalls van Ziggo (de naam van de hoofdsponsor was een middag vervangen door 14) werden vooraf en tijdens de rust mooie Cruijff-momenten getoond. Het maakte het plaatje compleet. Speciale teksten op de stadionboarding vatten alles kort, bondig en uiterst treffend samen. ‘Voor altijd nummer 14’, verscheen geregeld op de boarding. Afgewisseld met: ‘Vooral altijd nummer 14.’ En: ‘Bedankt Johan. Graciés Johan’.

Voor de wedstrijd liepen de fans van De Meer via het geboortehuis van Cruijff naar de ArenA.
Voor de wedstrijd liepen de fans van De Meer via het geboortehuis van Cruijff naar de ArenA.
Ajax-coryfeëen sluiten nabij de ArenA aan bij de stoet.
Ajax-coryfeëen sluiten nabij de ArenA aan bij de stoet.
Op de tribunes was het eerbetoon groot.
Op de tribunes was het eerbetoon groot.
De Ajacieden deden de warming-up in shirts met nummer 14.
De Ajacieden deden de warming-up in shirts met nummer 14.
Oud-Ajacieden die bij de reünie waren, omzoomden een deel van het veld.
Oud-Ajacieden die bij de reünie waren, omzoomden een deel van het veld.
Prachtige choreografie op Noord.
Prachtige choreografie op Noord.
Op Zuid een prachtig spandoek van de Johan zoals iedereen hem zich zal herinneren.
Op Zuid een prachtig spandoek van de Johan zoals iedereen hem zich zal herinneren.
De mascottes met rugnummer 14 begeleidden de spelers naar het veld.
De mascottes met rugnummer 14 begeleidden de spelers naar het veld.
Voorafgaand aan het duel een minuut stilte. Uiteraard.
Voorafgaand aan het duel een minuut stilte. Uiteraard.
De reserves en staf bij de minuut stilte.
De reserves en staf bij de minuut stilte.
Jan Vertonghen en Siem de Jong klappen voor de 1-0.
Jan Vertonghen en Siem de Jong klappen voor de 1-0.
In de veertiende minuut onderbrak scheidsrechter Blom de wedstrijd voor een applaus aan Johan Cruijff.
In de veertiende minuut onderbrak scheidsrechter Blom de wedstrijd voor een applaus aan Johan Cruijff.
Met een 3-0-eindstand kreeg de bijzondere dag ook een passende uitslag.
Met een 3-0-eindstand kreeg de bijzondere dag ook een passende uitslag.
Davy Klaassen overhandigde Jordi Cruijff een shirt namens de spelersgroep.
Davy Klaassen overhandigde Jordi Cruijff een shirt namens de spelersgroep.

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst