Ajax eindigt zoals het begon

Ajax eindigt zoals het begon

Ajax heeft zondag het seizoen in mineur beëindigd. De ploeg van trainer Frank de Boer kwam bij De Graafschap niet verder dan een 1-1-gelijkspel en moest daardoor de landstitel aan PSV laten. De Ajacieden krijgen echter vanaf juli de kans zich te revancheren in de voorronden van de Champions League, waarin zij aan het begin van deze jaargang het onderspit delfden tegen Rapid Wien.

Vanwege de uitschakeling door de Oostenrijkers en het mislopen van de prestigieuze Champions League kende Ajax in augustus al een valse start van het seizoen. Desondanks begonnen de Amsterdammers in de Eredivisie met een uitstekende 0-3-zege bij AZ. Tevens plaatste de ploeg zich na een moeizame tweestrijd met het Tsjechische FK Jablonec voor de groepsfase van de Europa League.

Het Europese avontuur van Ajax verliep vervolgens niet zonder slag of stoot. In een groep met het Turkse Fenerbahçe, het Schotse Celtic en Molde FK uit Noorwegen kwam de recordkampioen niet verder dan de derde plaats met eliminatie tot gevolg. Ook in het KNVB-bekertoernooi speelde Ajax al voor de winterstop geen rol van betekenis meer na de onnodige uitschakeling door aartsrivaal Feyenoord.

Hoewel Ajax in de competitie vanaf het begin meedeed om de bovenste twee plaatsen leed de club na de winterstop in korte tijd duur puntverlies tegen Heracles Almelo-thuis (0-0) en Roda JC-uit (2-2). Anderhalve maand later bleek ook NEC in eigen huis een niet te nemen hindernis: 2-2. Door dit resultaat bleef PSV de koploper en kwam de topper PSV-Ajax  op 20 maart onder het vergrootglas te liggen. Ajax ging echter voortvarend van start in het Philips Stadion en leidde al na 72 seconden door een rake kopbal van Arek Milik. In het tweede bedrijf maakte invaller Anwar El Ghazi met de 0-2 aan alle onzekerheid een eind. Belangrijker nog: Ajax was weer koploper met twee punten meer dan de Eindhovenaren.

Hoewel Ajax in de slotmaand van de competitie nog ontsnapte in de thuiswedstrijd tegen FC Utrecht, waarin Milik vlak voor tijd een makkelijk gegeven strafschop benutte en zijn ploeg daarmee behoedde voor een nederlaag, gingen de Amsterdammers in de slotronde van de competitie alsnog knock-out op de Vijverberg.

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto: Ajax.nl/Gerard van Hees