Ajax en Oranje: Edwin van der Sar

Ajax en Oranje: Edwin van der Sar

Ajax heeft in de rijke clubhistorie liefst 115 spelers aan het Nederlands elftal geleverd. De rij namen loopt van Gé Fortgens tot Davy Klaassen. In deze serie vertellen Ajacieden over hun band met Oranje. In deze laatste aflevering van 'Ajax en Oranje' doet recordinternational Edwin van der Sar zijn verhaal.

De huidige directeur marketing van Ajax kan terugkijken op een imposante loopbaan. Hij begon zijn carrière in 1990 bij Ajax en verdedigde later het doel van Juventus, Fulham en Manchester United. Daarnaast kwam de geboren Voorhouter liefst honderddertig keer uit voor het Nederlands elftal, waarmee hij nog altijd recordinternational is.

Van der Sar debuteerde op 7 juni 1995 voor Oranje in het EK-kwalificatieduel met Wit-Rusland (1-0 verlies). ,,Ik bewaar alleen geen speciale herinneringen aan mijn debuut. Het stadion in Minsk was ook een weinig inspirerende omgeving met een sintelbaan, ziekenauto en brandweerauto rondom het veld'', blikt de doelman terug. ,,Verder was de wedstrijd ook niet om over naar huis te schrijven. We verloren doordat ik een bal verkeerd inschatte. Uiteindelijk werd het een lucky escape, want op het vliegveld hoorden we dat concurrent Tsjechië met 1-0 had verloren van Luxemburg.''

Dat de teller uiteindelijk pas bij 130 interlands zou stoppen had Van der Sar naar eigen zeggen nooit durven dromen. ,,Ik begon pas op m’n 24ste in Oranje, dus was eigenlijk een laatbloeier. Hoewel keepers vrijwel nooit op hun 18de of 19de debuteren.''

Exact tien jaar en één dag na zijn debuut in Wit-Rusland trad Van der Sar in en tegen Finland aan voor zijn honderdste interland. Saillant genoeg schudde de aanvoerder van het Nederlands elftal voor de aftrap van de met 0-4 gewonnen WK-kwalificatiewedstijd de handen met een oude bekende: Jari Litmanen, de captain van de Finnen. ,,Jari is natuurlijk een goede vriend met wie Marc Overmars en ik vaak optrokken. We hebben mooie tijden beleefd bij Ajax. Ik heb ooit met Fulham tegen Liverpool gespeeld en toen behoorde hij tot de bovenliggende partij. Nu waren de rollen omgedraaid. Ik heb er helaas geen foto van.''

Desondanks werd de wereldkeeper van weleer - die na Frank de Boer als tweede Ajacied toetrad tot de club van 100 - op andere manieren in het zonnetje gezet. ,,Er werd door de vrouw van teammanager Hans Jorritsma speciaal een foto van ons gezin gemaakt. Zij kwam daarvoor zelfs speciaal naar Londen. Die foto werd vervolgens aangeboden door de spelersgroep.'' En toen hij op het WK van 2006 tegen Portugal het record (112 interlands) van Frank de Boer verbrak, kreeg hij nieuwe voetbalschoenen van adidas. ,,Ik ben alleen niet zo van decoraties en het wisselen van schoenen. Ik ben er mee op de foto geweest, maar heb er niet op gespeeld.''

Van der Sar brengt redding in een oefeninterland tegen Kameroen aan de vooravond van het WK 2006. Robin van Persie wacht af.
Van der Sar brengt redding in een oefeninterland tegen Kameroen aan de vooravond van het WK 2006. Robin van Persie wacht af.

Van de honderddertig interlands speelde Van der Sar er 27 op een eindtoernooi. Zestien op een EK en elf op een WK, om precies te zijn. Verdeeld over de EK’s van 1996, 2000, 2004 en 2008 en de WK’s van 1998 en 2006. Daarnaast was de Zuid-Hollander al aanwezig op het WK van 1994 in de Verenigde Staten, al moest hij daar Ed de Goeij en Theo Snelders nog voor zich dulden. Niettemin heeft uitgerekend die eerste mondiale titelstrijd de meeste indruk op hem gemaakt. ,,We zaten toen in Orlando en verbleven met de keepers op een golfresort. Ed, Theo en ik hadden een eigen villa, waarin de master bedroom voor Ed was, de grotere slaapkamer voor Theo en de kinderkamer voor mij. We hadden een zwembad erbij en een golfkarretje waarmee we naar het trainingsveld reden.'' In tegenstelling tot de veldspelers die in een naastgelegen hotel de tweepersoonskamers deelden. ,,Die gasten kwamen dus vaak bij ons langs om te zwemmen of te kaarten.''

Hoewel Van der Sar in 1993 bij Ajax eerste doelman Stanley Menzo definitief naar het tweede plan had verwezen, was hij in Amerika op papier de derde doelman in de selectie van bondscoach Dick Advocaat, op één wedstrijd na waarin Snelders kampte met een blessure. Desondanks gaf hij zijn ogen goed de kost. ,,Ik vond het een fantastische belevenis met die Oranje-supporters op de tribunes, de media-aandacht en de grote stadions.''

Hoewel Van der Sar in alle daaropvolgende grote toernooien nog vele hoogtepunten kende, bewaart hij met name aan zijn laatste toernooi, het EK van 2008 in Oostenrijk en Zwitserland, warme herinneringen. ,,Daar speelde ik goed en heb ik in de groepsduels met Frankrijk en Italië aardig wat reddingen verricht op cruciale momenten'', aldus de recordinternational die naar eigen zeggen in een flow het trainingskamp binnenkwam. ,,Ik had zojuist met Manchester United de landstitel en de Champions League gewonnen. Daardoor kwam ik met een bepaalde status binnen, hoewel ik normaliter niet zo van verering houd. Het is alleen jammer dat we ons daar door de oude, slimme vos Guus Hiddink in de luren hebben laten leggen'', doelt hij op de verloren kwartfinale tegen Rusland.

Het EK leek zijn laatste kunstje, ware het niet dat amper vier maanden later werd gesmeekt om zijn terugkeer in Oranje. ,,Iedereen probeerde me te behouden'', zegt Van der Sar. ,,Frank de Boer – de assistent van bondscoach Bert van Marwijk – belde met de mededeling dat ze me nodig hadden omdat Maarten Stekelenburg en Henk Timmer geblesseerd waren. Ik stemde ermee in, maar moest eerst even een belletje plegen omdat mijn ouders een familiefeest hadden georganiseerd op een grote boot. Vervolgens zijn zij met veertig man komen kijken op kosten van de KNVB'', wijst hij op de thuiswedstrijd tegen IJsland, die nog werd gevolgd door een uitduel in Noorwegen.

Van der Sar, die beide WK-kwalificatieduels winnend afsloot en bovendien de nul hield, had ook daarna nog kunnen doorgaan. ,,Van Marwijk vroeg zelfs of ik het WK van 2010 in Zuid-Afrika nog wilde doen, maar mijn vrouw had eind 2009 een hersenbloeding gekregen. Hoewel ik van haar wel mocht, kon ik dat niet over mijn hart verkrijgen.''

Van der Sar, die naderhand met zijn vrouw Annemarie de Edwin van der Sar Foundation oprichtte om mensen met een hersenbeschadiging te helpen bij hun herstel, ziet inmiddels Wesley Sneijder met rasse schreden naderen op de eeuwige ranglijst van internationals. Al verstaat hij logischerwijze de kunst van het relativeren. ,,Wesley is goed bezig’’, grapt hij over de 115 interlands van de speler van Galatasaray. ,,Ik kwam hem een aantal maanden geleden nog tegen en zei toen dat hij een beetje rustig aan moest doen, want hij kan aardig in de buurt komen.''

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst