Ajax en Oranje: Heini Otto

Ajax en Oranje: Heini Otto

Ajax heeft in de rijke clubhistorie liefst 115 spelers aan het Nederlands elftal geleverd. De rij namen loopt van Gé Fortgens tot Davy Klaassen. In deze serie vertellen Ajacieden over hun band met Oranje. Deze week doet Heini Otto zijn verhaal.

Hoewel Otto nooit voor Ajax speelde, maar uitkwam voor stadgenoot FC Amsterdam, was hij wel enkele malen dicht bij een dienstverband. ,,Hans Kraay sr. en Tomislav Ivic wilden me ooit naar Ajax halen, maar omdat ik nog een contract had bij FC Amsterdam is het nooit doorgegaan'', vertelt de immer goedgeluimde Jordanees, die inmiddels niet meer is weg te denken bij Ajax. Daar is hij namelijk al ruim twintig jaar actief in allerlei functies: van assistent-coach bij het eerste elftal tot ambassadeur van diverse sociaal-maatschappelijke projecten. Otto vervult op dit moment vooral een ambassadeursrol namens Ajax.

Otto is dus op de Toekomst een van de vele Ajacieden met een verleden in Oranje. En wat voor één. Bijna veertig jaar na dato roept het interlanddebuut van de Amsterdammer herinneringen op aan een spannend jongensboek. ,,Oranje speelde aan het eind van het seizoen 1974-1975 een vriendschappelijke wedstrijd in en tegen Joegoslavië’’, steekt de voormalige speler van FC Amsterdam, FC Twente, Middlesbrough en FC Den Haag van wal. ,,Doordat we bij Amsterdam een vriendenclub waren, hadden we afgesproken dat ik Jan Jongbloed naar Schiphol zou brengen. Daar aangekomen vroeg Jan of ik nog even meeging om een kop koffie te drinken en niet veel later liep ik ook nog even mee naar de incheckbalie.’’

Een beslissing die het voetballeven van Otto uiteindelijk eeuwige roem zou bezorgen. ,,Ik kwam namelijk bondscoach George Knobel tegen en die zei: misschien heb ik je nog wel nodig. Terwijl ik dacht dat ik misschien een koffer moest wegbrengen naar Zeist of zoiets, vroeg hij of ik mijn spullen wilde halen. Willem van Hanegem ontbrak namelijk door wat miscommunicatie. Hoewel ik te verbouwereerd was om te praten, ben ik toen als een speer naar huis gereden’’, hetgeen niet onopgemerkt bleef. ,,Er kwam onderweg nog een politieauto naast me rijden om te zeggen dat ik pittig reed, maar gelukkig werd ik niet op de bon geslingerd. Thuis aangekomen heb ik mijn ouders ingelicht en mijn paspoort en wat schoon ondergoed gepakt, terwijl mijn schoenen werden gebracht door Tonny Bruins Slot.’’

Eenmalig international Heini Otto in een vertrouwde rol: die van Ajax-ambassadeur tijdens een clinic op de Toekomst. Eenmalig international Heini Otto in een vertrouwde rol: die van Ajax-ambassadeur tijdens een clinic op de Toekomst.

Eenmaal in het vliegtuig blijkt Otto naast niemand minder dan Johan Neeskens te zitten, een van de Oranje-vedetten die een jaar eerder nog scoorde in de WK-finale tegen Duitsland. ,,Johan was ook mijn kamergenoot en de enige van de grote jongens die meeging naar Joegoslavië.’’ De voormalige middenvelder/aanvaller traint vervolgens op vrijdag voor het eerst mee en beleeft een dag later de wedstrijd naar eigen zeggen in een roes. Totdat Knobel hem in de 71ste minuut sommeert zijn trainingspak uit te trekken. Een moment dat nog altijd op zijn netvlies staat gebrand. ,,Ik kwam in de ploeg voor Peter Arntz en weet nog dat Ivan Buljan meedeed bij Joegoslavië’’, doelt hij op de voormalige verdediger van onder meer Hamburger SV. ,,Uiteindelijk verloren we met 3-0 en kreeg ik ’s avonds bij het diner het haasje opgespeld.’’

Na zijn opmerkelijke debuut komt Otto nooit meer uit voor het Nederlands elftal. Wel maakt hij voor aanvang van het EK van 1980 in Italië deel uit van de voorlopige selectie van dertig man, maar valt hij net buiten de boot. Hoewel hij samen met John Metgod wel op een standby-lijst staat, mocht er iets gebeuren met een van de EK-gangers. ,,Ik heb toen mijn geplande vakantie naar Amerika verplaatst en twee weken voor mezelf getraind op de Bosbaan.’’ Intussen volgt hij het EK met zijn ouders vanaf de bank. ,,Ik dacht: er zal toch wel iemand een kegel krijgen, maar er gebeurde tegen Griekenland en West-Duitsland helemaal niks. Ja, tegen Tsjecho-Slowakije was het een slagveld, maar werden we uitgeschakeld.’’

Dat Otto zijn enige interland indirect heeft te danken aan Van Hanegem loopt als een rode draad door zijn voetballeven. ,,Ik heb met Willem een speciale band, want dankzij hem ik een haasje’’, beaamt het voormalige lid van ‘de Lieverdjes’, zoals de bijnaam luidt van - het inmiddels ter ziele - FC Amsterdam. ,,Kort na mijn debuut in Oranje werd ik met enkele ploeggenoten door onze voorzitter Dé Stoop op vakantie gestuurd naar Torremolinos. Toevallig was Willem daar ook met Truus en de kinderen. Ik heb toen geregeld met hem getennist, want Willem was een fantastische tennisser. Bovendien heb ik vaak tegen hem gevoetbald en weet ik dat Willem een voorstander was van mijn komst naar AZ. Ook toen ik trainer was van Haarlem, kwam hij geregeld kijken en gaf hij nog wel eens tips.’’

Een jaar voordat Otto in Oranje debuteerde, speelde hij nog op amateurniveau voor SDW en was hij als fan aanwezig op het WK in West-Duitsland. ,,Ik ging toen met wat vrienden naar de wedstrijden tegen Uruguay, Oost-Duitsland en Argentinië. Daarna ben ik nog in mijn eentje naar Dortmund afgereisd voor het duel met Brazilië.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees en Pro Shots (kop)