Ajax en Oranje: Jasper Cillessen

Ajax en Oranje: Jasper Cillessen

Ajax heeft in de rijke clubhistorie liefst 115 spelers aan het Nederlands elftal geleverd. De rij namen loopt van Gé Fortgens tot Davy Klaassen. In deze serie vertellen Ajacieden over hun band met Oranje. Deze week doet Jasper Cillessen zijn verhaal.

Cillessen maakte in 2011 de overstap van NEC, waar hij een groot gedeelte van de jeugdopleiding doorliep en in 2010 debuteerde in het eerste elftal. Eenmaal bij Ajax moest hij genoegen nemen met een reserverol. Totdat trainer Frank de Boer in het najaar van 2013 besloot zijn eerste keeper Kenneth Vermeer te vervangen door de Groesbeker. Saillant genoeg had Cillessen drie maanden eerder zijn eerste cap in het Nederlands elftal veroverd tijdens een interland in en tegen Indonesië.

Amper uitgegroeid tot basisspeler van Ajax, was Cillessen op 15 oktober 2013 bassispeler in het WK-kwalificatieduel Turkije – Nederland. Hoewel Oranje al was verzekerd van een WK-ticket stond er voor de thuisploeg nog het nodige op het spel. ,,Maar ondanks dat wij met 0-2 wonnen en zij daardoor uitgeschakeld waren voor deelname aan het WK, verlieten we onder applaus het veld'', vertelt de 26-jarige Gelderlander over zijn tweede interland. Het kwalificatieduel is Cillessen meer bijgebleven dan zijn debuut in Azië. ,,De wedstrijd in Indonesië is speciaal omdat het mijn eerste interland was en ik er altijd van gedroomd heb. In mijn beleving is het Nederlands elftal namelijk het hoogst haalbare. De wedstrijd tegen Turkije was echter een officiële interland en daardoor specialer voor mij.''

Zo speciaal dat hij zijn ouders liet overkomen vanuit Nederland. ,,Toen ik ze belde met de mededeling dat ik zou spelen zijn ze halsoverkop naar Schiphol gereden om het vliegtuig te nemen. Uiteindelijk hebben ze het volkslied gemist, maar zaten ze vlak voor de aftrap wel in het stadion.'' Tot groot genoegen van de doelman, die het mede dankzij hen zover schopte. ,,Ik durf zelfs te stellen dat ik het zonder hun hulp niet had gered.''

Een loopbaan die zoals gezegd begon in Nijmegen. ,,Ik werd al op jonge leeftijd gescout en heb vervolgens alles stap voor stap gedaan: Toen ik bij NEC in de jeugd zat hoopte ik ooit met het eerste elftal in het stadion te spelen. Toen ik dat had bereikt vond ik dat fantastisch en hoopte ik stiekem op een Nederlandse topclub. Met name op Ajax waar ik als kleine jongen fan van was. Toen ik ook op dat niveau bleek mee te kunnen, verlegde ik mijn grenzen naar het Nederlands elftal.''

Jasper Cillessen speelde tot nu toe 23 interlands voor Oranje.
Jasper Cillessen speelde tot nu toe 23 interlands voor Oranje.

Inmiddels staat de teller op 23 interlands. ,,En ik hoop dat er nog heel wat bijkomen'', haast de ambitieuze doelman zich te zeggen. ,,Ik zou na een eventueel EK volgend jaar zomaar op ongeveer veertig interlands kunnen staan. Het is dan ook mijn doel om die lange te evenaren'', doelt hij op recordinternational Edwin van der Sar die liefst 130 caps vergaarde. ,,Hoewel ik eerst de Groesbeekse recordinternational Jan Peters van de troon moet zien te stoten. Die staat op 31 interlands.''

Hoewel Cillessen pas twee jaar tot de nationale elite behoort, heeft hij al het nodige meegemaakt. Zoals het WK van vorig jaar in Brazilië bijvoorbeeld waar hij het hoogte- en dieptepunt uit zijn interlandcarrière tot nu toe beleefde. ,,De openingswedstrijd tegen Spanje was mijn hoogtepunt: Je WK-debuut maken op een WK tegen de regerend wereldkampioen. Daar leef je voor. Dat we die wedstrijd ook nog eens met 5-1 wonnen was helemaal fantastisch. Na het toernooi kwam pas het besef dat ik daar heb gestaan. Voor die tijd liet ik het gewoon op me afkomen.'' Dat hij tegen Spanje met een cruciale redding op een inzet van David Silva de 2-0 voorkwam, drong ook pas later tot hem door. ,,Maar als Robin die wereldgoal niet had gemaakt, waren we ook anders de kleedkamer ingegaan en uitgekomen. Dat ongrijpbare is het mooie van voetbal'', doelt hij op de fantastische gelijkmaker van Robin van Persie vlak voor het rustsignaal.

Daarentegen was de penaltyserie in de kwartfinale tegen Costa Rica naar eigen zeggen zijn enige dieptepuntje tot nu toe. Cillessen werd toen in de slotfase van de verlenging vervangen door Tim Krul, die vervolgens met twee gestopte strafschoppen voor even uitgroeide tot nationale held. ,,Ik heb door de hele voorgeschiedenis toch een bepaald stempel opgeplakt gekregen'', refereert de keeper aan het feit dat hij nog nooit een strafschop stopte in een officiële wedstrijd. ,,De media heeft dat ook uitvergroot, maar ik kan daar niet zoveel mee.'' Dat Oranje, met Cillessen onder de lat, in de halve eindstrijd na strafschoppen onderuit ging tegen Argentinië hielp ook bepaald niet mee aan de beeldvorming rond zijn persoon. ,,Dat was toen wel even lastig'', beaamt de Ajacied van het Jaar. ,,Toen de eerste bal van de Argentijnen erin ging, dacht ik ook: nu gaat iedereen weer lopen zeiken.''

Cillessen verkeert in elk geval in goed gezelschap, want ook Van der Sar kreeg jarenlang het verwijt nooit een penalty te stoppen. ,,Ik heb er ook uitgebreid met Edwin over gesproken en hij zei dat ik me niet druk moet maken. Laten we hopen dat ik ook snel een keer een belangrijke strafschop pak, zoals hij deed tegen Zweden op het EK van 2004 en met Manchester United in de Champions League-finale van 2008 tegen Chelsea. Het zou fantastisch zijn als we volgend jaar Europees kampioen worden en ik de beslissende penalty stop. Al moeten we ons daarvoor eerst nog zien te plaatsen natuurlijk.''

Als het Nederlands elftal present is op het EK in Frankrijk, dan zal Groesbeek worden omgetoverd tot een soort Oranjedorp. Net als tijdens het WK van vorig jaar. ,,Het was toen een gekkenhuis'', weet Cillessen van horen zeggen. ,,Als we toen de finale hadden gehaald was het Marktplein omgedoopt tot Jasper Cillessen Plein inclusief een groot televisiescherm. Nu bewaren ze die plannen voor het EK.''

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst