Ajax en Oranje: Joël Veltman

Ajax en Oranje: Joël Veltman

Ajax heeft in de rijke clubhistorie liefst 115 spelers aan het Nederlands elftal geleverd. De rij namen loopt van Gé Fortgens tot Davy Klaassen. In deze serie vertellen Ajacieden over hun band met Oranje. Deze week doet Joël Veltman zijn verhaal.

De 23-jarige verdediger behoort tot de laatste debutanten van Ajax in het Nederlands elftal. Op 19 november 2013, om precies te zijn in het thuisduel met Colombia (0-0), maakt Veltman voor het eerst zijn opwachting in Oranje. Hij start in de basis en speelt de hele wedstrijd. ,,Ik zag via een e-mail dat ik was opgeroepen en heb toen meteen mijn ouders gebeld'', blikt de Ajacied terug op wat hij naar eigen zeggen als het hoogtepunt in zijn interlandloopbaan tot nu toe ziet. ,,Het was ook heel vreemd, want ik zag het totaal niet aankomen. Ondanks dat ik lekker speelde bij Ajax en het in de UEFA Champions League goed had gedaan tegen Celtic. Verder zat ik natuurlijk al wel in de selectie van Jong Oranje.''

De mandekker vervult zijn taak met verve en maakt de Colombiaanse steraanvaller Radamel Falcao onschadelijk. ,,Hoewel ik een foutje maakte'', doelt hij op het moment dat hij James Rodriguez probeerde uit te kappen, de bal verspeelde, maar werd gered door de scheidsrechter, die de daaruit voortvloeiende treffer van Teófilo Gutiérrez afkeurde vanwege buitenspel.

Ruim een halfjaar na zijn debuut volgt voor Veltman opnieuw een hoogtepunt als bondscoach Louis van Gaal zijn definitieve WK-selectie bekendmaakt en daarin een plaatsje inruimt voor de Ajacied. ,,Dat was echt heel mooi, mijn eerste WK en nog ver komen ook'', vertelt de Noord-Hollander met glinsterende ogen. ,,Met name omdat het in Brazilië werd gehouden; voetballand nummer één. Bij ons hotel liepen 24 uur per dag mensen rond voor een handtekening. Zo erg leefde het daar.''

Ook op sportief vlak mag de centrale verdediger niet mopperen. ,,Eerst mocht ik de laatste tien minuten meedoen in die fantastische openingswedstrijd tegen Spanje. Behalve de 5-1-winst was het leuk dat ik die sliding maakte op Fernando Torres. Daarna heb ik nog de laatste vijf minuten gespeeld in de troostfinale tegen Brazilië, waarin we nog een keer scoorden. Ik kwam toen binnen de lijnen als verdedigende middenvelder en dat was ook wel een keer leuk'', aldus Veltman die in de groepsfase van dichtbij werd gevolgd door zijn ouders, broer en vriendin. ,,Daarna bleef alleen mijn vriendin nog en volgde de rest van mijn familie alles op tv.''

Veltman: 'Ik keek vroeger thuis iedere wedstrijd met een oranjeshirt aan. Ik weet ook nog wel dat we bij kennissen de grote toernooien volgden: barbecue aan en kippenvel bij het volkslied.' Veltman: 'Ik keek vroeger thuis iedere wedstrijd met een oranjeshirt aan. Ik weet ook nog wel dat we bij kennissen de grote toernooien volgden: barbecue aan en kippenvel bij het volkslied.'

Ook het werken met Van Gaal beviel Veltman goed. ,,Hij heeft me het vertrouwen gegeven en liet me invallen. Ook zijn werkwijze, waarbij hij alles ziet en veel bezig is met het team en het individu, was goed voor mij.'' Dat zijn huidige trainer bij Ajax, Frank de Boer, een voormalige pupil is van de huidige coach van Manchester United is volgens Veltman goed te zien. ,,Frank ziet ook alles en is ook heel veel bezig met trainingen, die hij soms stillegt om wat te zeggen. Het enige verschil is dat Frank zelf veel wilt doen, terwijl Van Gaal veel overliet aan assistent-trainer Danny Blind.''

Inmiddels staat de teller op zeven interlands en is Veltman aardig gewend aan zijn veranderde status. ,,Toen ik er net bij zat, vond ik dat wel spannend. Ik was toen ook heel rustig en stilletjes. Gelukkig had ik met Daley Blind en Jasper Cillessen twee ploeggenoten om me heen, dus dat was wel lekker. Nu kan ik bij Oranje met iedereen goed opschieten en voel ik me op mijn gemak.''

Veltman, die eerder deel uitmaakte van Oranje onder 17, Oranje onder 19 en Jong Oranje, weet intussen ook wat incasseren is. Onder de nieuwe bondscoach Guus Hiddink werd hij in de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Tsjechië al na 38 minuten spelen naar de kant gehaald ten faveure van aanvaller Luciano Narsingh. ,,Dat is nooit leuk, maar we gingen toen 4-3-3 spelen in plaats van met vijf verdedigers. Desondanks ben ik nog steeds blij als ik alleen al bij de selectie zit.''

De geboren IJmuidenaar is altijd een fanatieke volger geweest van het Nederlands elftal. ,,Ik keek vroeger thuis iedere wedstrijd met een oranjeshirt aan. Ik weet ook nog wel dat we bij kennissen de grote toernooien volgden: barbecue aan en kippenvel bij het volkslied.'' Dat hij het zelf zou schoppen tot international had hij nooit gedacht. ,,Ook niet toen ik in Ajax A1 speelde. Eigenlijk realiseerde het me pas toen ik die e-mail ontving.''

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst