Ajax en Oranje: Ricardo van Rhijn

Ajax en Oranje: Ricardo van Rhijn

Ajax heeft in de rijke clubhistorie liefst 115 spelers aan het Nederlands elftal geleverd. De rij namen loopt van Gé Fortgens tot Davy Klaassen. In deze serie vertellen Ajacieden over hun band met Oranje. Deze week doet Ricardo van Rhijn zijn verhaal.

Van Rhijn maakte jaren geleden onder leiding van Wim van Zwam zijn debuut in Oranje onder 15 en doorliep sindsdien alle vertegenwoordigde elftallen. ,,We speelden vaak met een heel grote groep spelers van Ajax, zoals Roly Bonevacia, Rodney Sneijder, Rik Schouw, Geoffrey Castillion en Lorenzo Ebecilio'', herinnert de 23-jarige verdediger zich nog goed. ,,Verder zaten jongens als Bart Schenkeveld (Heracles Almelo) en Imad Najah (RKC Waalwijk) erbij.'' Dat alleen hijzelf het vooralsnog tot A-international zou schoppen had de Ajacied niet voorzien. ,,Iedereen was op dat moment een groot talent. Hoewel niet iedereen het bij zijn eigen club heeft gered, zijn de meesten later toch terechtgekomen bij een andere profclub. In dat opzicht is bijna iedereen wel geslaagd.''

Nadat Van Rhijn de jeugdopleiding van Ajax had doorlopen, maakte hij in december 2011 zijn competitiedebuut in het eerste tegen ADO Den Haag. Ajax won die dag met 4-0. Amper acht maanden later nodigde bondscoach Louis van Gaal hem voor het eerst uit voor het Nederlands elftal. En dat terwijl de beoogde rechtsback Gregory van der Wiel ook nog bij Ajax onder contract stond. Van Rhijns concurrent verkaste in de nazomer van 2012 naar Paris Saint-Germain. ,,Die uitnodiging was een mooi moment en een mooie beloning voor mijn eerste halfjaar in Ajax 1'', stelt Van Rhijn die er dankzij Frank de Boer een klein beetje op was voorbereid. ,,Onze trainer had het al een beetje aangegeven toen de voorlopige selectie bekend werd gemaakt, dus ik wist dat er iets aan zat te komen. De definitieve selectie zag ik op internet.''

Vervolgens bleef het niet alleen bij een uitnodiging voor het uitduel bij België, maar kreeg Van Rhijn ook nog eens een basisplaats toebedeeld door Van Gaal, die na bijna elf jaar zijn rentree als bondscoach maakte. ,,België - Nederland is altijd een wedstrijd die mooie emoties met zich meebrengt. Het was in elk geval een lastige wedstrijd. We verloren met 4-2.'' Van Rhijn vond die avond niet de minste tegenstanders tegenover zich. ,,Ik speelde volgens mij tegen Eden Hazard en later kwam ook Kevin de Bruyne nog in het veld'', doelt de geboren Leidenaar op de huidige smaakmakers van Chelsea en VfL Wolfsburg. ,,Aan hen zie je dat België zich de laatste jaren stormachtig heeft ontwikkeld.''

Ricardo van Rhijn en zijn ploeg- en clubgenoot Joël Veltman nemen de verdedigende honneurs waar in de oefeninterland tegen Mexico in de ArenA. Ricardo van Rhijn en zijn ploeg- en clubgenoot Joël Veltman nemen de verdedigende honneurs waar in de oefeninterland tegen Mexico in de ArenA.

Daarnaast stuitte Van Rhijn in het Koning Boudewijnstadion op clubgenoot Toby Alderweireld en voormalig ploegmaat Jan Vertonghen. ,,Dat was echt super speciaal. Ik kan me nog herinneren dat Jan me een sms’je stuurde, waarin hij me succes wenste en schreef dat ik ervan moest genieten. Het was voor mij een schitterende avond die ik nooit zal vergeten.'' En een avond waarop hij, ondanks de nederlaag, Brussel niet helemaal met lege handen verliet. ,,Ik heb een van mijn shirts met Jan geruild. Die hangt nu in de kast tussen allerlei andere mooie shirts.''

Van zijn acht interlands tot nu toe bewaart Van Rhijn de mooiste herinneringen aan het WK-kwalificatieduel in en tegen Hongarije, dat op 11 september 2012 met 1-4 werd gewonnen. ,,Hoewel de allereerste wedstrijd natuurlijk heel speciaal is'', haast de verdediger zich te zeggen. ,,Ik speelde in Boedapest tegen oud-PSV’er Balázs Dzsudzsák, die toen de vedette van Hongarije was. Ik moest hem afstoppen en dat lukte me vrij aardig.''

Het WK van 2014 in Brazilië ging uiteindelijk aan de neus van Van Rhijn voorbij doordat Van Gaal op zijn positie koos voor onder andere Daryl Janmaat. Desondanks werd het toernooi in Zuid-Amerika van relatief korte afstand gevolgd door de speler van Ajax. ,,Ik zat op Curaçao en heb vanaf daar alles via de televisie gevolgd. Curaçao staat bekend om de vele Nederlanders die er zomers komen, dus er was een hoop oranje op straat gedurende het WK.''

Na het WK werd Van Rhijn in november 2014 voor het eerst opgeroepen door de nieuwe bondscoach Guus Hiddink. De keuzeheer gunde hem direct speeltijd in de thuiswedstrijd tegen Mexico: 2-3. ,,Dat was ook weer een mooie beloning voor het spel dat ik in de eerste seizoenshelft had laten zien. Hoewel ik het merendeel van de selectie al kende, was het toch leuk na lange tijd weer terug te keren.''

Dat Van Rhijn vervolgens opnieuw uit beeld raakte en ook niet werd geselecteerd voor de naderende interlands tegen de Verenigde Staten en Letland, neemt hij voor kennisgeving aan. ,,Het ene moment zit je er bij en het andere moment niet. Alhoewel je het uiteindelijk zelf in de hand hebt. Na de vakantie meld ik me met een frisse kop weer bij Ajax en gaan we er vol goede moed tegenaan. Als je bij Ajax constant en goed presteert weet je dat je in beeld bent. Goed presteren bij Ajax is echter het allerbelangrijkste.''

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst