Ajax en RKC steken elkaar naar de kroon

De beloning na de wedstrijd Ajax - RKC, zaterdagavond 13 september om 20.15 uur, is niet gering. De winnaar krijgt alleen de leiding in de Holland Casino Eredivisie. Nu voert RKC het veld van achttien teams nog aan met negen punten en een beter doelsaldo. Ajax is goede tweede.

Ook vorig seizoen had RKC na drie speelronden nog geen punt ingeleverd. Alleen toen hield Ajax de Waalwijkers van de eerste plaats af zoals RKC nu bij Ajax doet. Bij de vierde wedstrijd ging het mis voor RKC, want de ploeg van Martin Jol verloor en PSV en Ajax namen de bovenste plaats over. De wedstrijd van zaterdag is eveneens de vierde van het seizoen.

En er is nog een overeenkomst met vorig jaar. Ook toen waren de internationals in de week voor het treffen met RKC actief geweest voor hun land. Destijds echter vriendschappelijk, nu waren de meeste wedstrijden cruciaal voor EK-plaatsing. Tevreden zullen Galásek (en in mindere mate de geblesseerde Grygera) en Ibrahimovic terugkeren. Zij plaatsten zich woensdag voor Euro 2004. Wesley Sonck was in België de gevierde man en hij zal - net als Van Damme en in lichte mate Soetaers - aan zelfvertrouwen hebben gewonnen. Maar Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder hebben wel een gevoelig tikje gekregen na de nederlaag in Tsjechië en ook Petri Pasanen is met Finland kansloos voor de eindronde. Gemengde gevoelens zullen derhalve leven onder de Ajacieden en het is de taak aan Koeman en zijn assistenten om in twee trainingen de groep klaar te stomen naar zaterdag.

Vorig seizoen troffen RKC en Ajax elkaar pas aan het einde van het seizoen. In speelronde dertig walsten de Amsterdammers met zwaar geschut over de gasten heen. Rafael van der Vaart was met drie treffers de gevierde man. Maar ook Hatem Trabelsi verdween de geschiedenisboeken in, want hij scoorde zijn allereerste competitiedoelpunt voor Ajax. En wat voor één. Na een fraaie rush langs de defensie van de Waalwijkers schoot hij onberispelijk binnen. De uitslag was uiteindelijk 6-1, omdat invaller Jochen Janssen (momenteel in de Belgische competitie actief bij Sint-Truiden) in de slotminuut tegen scoorde.

RKC kwam vorige weekeinde vrienschappelijk in actie. Jol miste behalve Olfers en Greene die met Jong Oranje op pad waren, ook veel spelers wegens blessures (Patrick van Diemen, Marc van Hintum, Khalid Boulahrouz en Rogier Molhoek) , maar wonnen wel van Germinal Beerschot Antwerpen door een doelpunt van Rick Hoogendorp in de veertiende minuut. Iwan Redan speelde de hele wedstrijd. De aanvaller, vorig seizoen heel lang aan de kant vanwege een ernstige blessure, liet dit seizoen zien dat hij weer helemaal terug is. Hij scoorde immers al vier keer in drie duels. Bij RKC speelt ook nog een oud-Ajacied, Serghino Greene.

Of de ploeg door tegen GBA te spelen het ritme van de eredivisie heeft kunnen behouden zal zaterdag zichtbaar zijn. De wedstrijd begint om 20.15 uur.

Alle wedstrijden tussen AJAX en RKC Waalwijk in de competitie:

25-09-88 U 1-3
12-03-89 T 3-2
17-09-89 T 0-0
04-03-90 U 3-0
11-11-90 T 0-0
28-04-91 U 1-1
08-09-91 T 5-1
26-01-92 U 2-2
04-10-92 U 5-0
13-03-93 T 2-1
15-08-93 T 3-0
02-02-94 U 3-0
28-08-94 T 3-1
13-01-95 U 1-1
08-11-95 U 3-0
13-04-96 T 1-0
24-10-96 T 2-0
23-03-97 U 2-1
09-09-97 T 3-0
08-02-98 U 5-1
22-11-98 U 1-0
16-05-99 T 2-0
19-09-99 U 1-1
05-12-99 T 1-2
30-11-00 T 3-0
03-05-01 U 2-2
13-10-01 U 2-0
10-02-02 T 3-1
26-10-02 U 1-1
03-05-03 T 6-1

N.B.: In de uitslag staat de score van Ajax telkens als eerste vermeld.