Ajax fris en fit tegenover FC Utrecht

Ajax fris en fit tegenover FC Utrecht

Ajax treedt FC Utrecht zondag opgewekt en open vizier tegemoet. De korte winterstop en de Missie Kaapstad hebben verfrissend gewerkt. Trainer Henk ten Cate sprak vrijdag over de winterstop en de seizoenshervatting.

,,De vrije week heeft heilzaam en louterend gewerkt’’, vond Ten Cate van de korte, voetballoze winterstop. ,,In totaal is het een week of vijf minder goed gegaan. Vormverlies was daar een oorzaak van. Ook de commotie rondom het team heeft invloed gehad op de prestaties. Tenslotte heeft ook vermoeidheid een rol gespeeld. Van alle clubs in de Eredivisie heeft Ajax volgens mij de meeste wedstrijden gespeeld. Het zijn er 31. De internationals hebben in totaal 34 à 35 duels gevoetbald. Dat is erg veel, zelfs meer dan een hele competitie. Vooral bij een jonge ploeg hakt dat erin.’’

De Ajax-trainer kijkt tevreden terug op de Missie Kaapstad. In het trainingskamp in Zuid-Afrika is een goede basis gelegd voor de tweede seizoenshelft. Ten Cate zag zijn mannen dagelijks sterk aan het werk. De trainingen waren pittig; de omstandigheden waaronder werd gewerkt waren dat ook. Regelmatig steeg het kwik richting dertig graden Celsius. De omstandigheden maakten de trainingsarbeid extra zwaar. Leonardo liet in het bijzonder een goede indruk achter. Ten Cate: ,,Leonardo is pas anderhalve week bij ons. Hij doet het aardig, is rustig en beweegt zich relaxed door de groep. Hij manifesteert zich goed.’’

Ook in 2007 verklapt de Ajax-coach twee dagen voor een duel niets over zijn opstelling. Of nieuwkomer Leonardo speelminuten zal meepikken, blijft tot zondagmiddag ongewis. Wat wel duidelijk is, is dat de Braziliaan op meerdere posities uit de voeten kan. ,,Leonardo is een speler die je niet vol moet stoppen met opdrachten’’, karakteriseert Ten Cate zijn laatste aanwinst. ,,Je moet hem een beetje de vrije hand geven. Een kwaliteit is natuurlijk het een tegen een duel. Hij kan een mannetje uitspelen en een medespeler vrij voor de keeper zetten. Natuurlijk mag hij van mij ook zelf scoren.’’

De laatste editie van Ajax - FC Utrecht verliep desastreus voor de thuisploeg: 1-4. De Ajacieden hebben in de ArenA iets goed te maken tegen de Domstedelingen. De laatste editie van Ajax - FC Utrecht verliep desastreus voor de thuisploeg: 1-4. De Ajacieden hebben in de ArenA iets goed te maken tegen de Domstedelingen.

De in Kaapstad geleverde trainingsarbeid moet zich uitbetalen in de Eredivisie, het KNVB Bekertoernooi en uiteindelijk ook in de UEFA Cup. Ten Cate voerde in Zuid-Afrika ook indringende gesprekken met zijn spelers. ,,Het waren goede gesprekken’’, was het spaarzame dat de Ajax-trainer daarover wilde zeggen. Ten Cate is wel stellig in zijn keuzes. Alleen spelers die gretig zijn en wekelijks willen spelen, kunnen rekenen op het vertrouwen van de coach. ,,Wie niet wil spelen, heeft geen reden van spreken. Die spelers maken het voor mij wel heel gemakkelijk.’’

Ervaart de coach revanchegevoelens, zo kort voor de hervatting van het seizoen? Ten Cate wijst liever op de feiten die duiden op vooruitgang. ,,We hebben de eerste seizoenshelft veel progressie gemaakt’’, legt Ten Cate uit. ,,We hebben meer punten gehaald en meer goals gemaakt dan vorig jaar. Ook belangrijk is dat meerdere mensen hebben gescoord. Sommige, traditioneel moeilijke tegenstanders hadden we lang niet verslagen. Dat is ons de afgelopen maanden met een aantal tegenstanders wel gelukt. Goed positiespel heeft daaraan bijgedragen. Wat de progressie betreft, kan ik niet ontevreden zijn. Er is veel commotie geweest rond het team. Binnen het team is het nooit onrustig geweest.’’

Voor de thuiswedstrijd tegen FC Utrecht kan Ten Cate geen beroep doen op Roger en reservedoelman Kenneth Vermeer. Op het duo na beschikt Ten Cate over een fitte selectie. Ook dat wekt vertrouwen voor de tweede seizoenshelft.