Ajax gaat internationaal

In Ghana rijden dagelijks busjes rond met scouts op zoek naar goede voetballers. In Kaapstad verrijst een kopie van het Ajax' opleidingsinstituut de Toekomst. De jeugd van Germinal Beerschot Antwerpen worden begeleid door trainers die in Amsterdam zijn geschoold. En ook in China en Mexico ziet Ajax mogelijkheden voor samenwerkingen met clubs. Ajax is op zoek naar talent en daarbij is de wereld nu zijn kweekvijver.

Een van de belangrijkste motieven van de beursgang voor Ajax is om te kunnen investeren in het buitenland. het laatste jaar nam de Amsterdamse club deel drie buitenlandse clubs; Ashanti Goldfields in Ghana, Ajax Cape Town in Zuid-Afrika en in het Belgische Germinal Beerschot Antwerpen. 'Ajax is selectief in zijn deelnemingen,' aldus algemeen directeur Frank Kales maandag op de algemene ledenvergadering van aandeelhouders van Ajax. 'Wekelijks krijgen we aanvragen van buitenlandse clubs die van onze plannen hebben gehoord en met ons in zee willen.'

Bij Ajax is er een gulden regel: vanuit de jeugdopleiding vinden jaarlijks een of twee talenten hun weg naar het eerste elftal. In de moderne voetbaltijd, met de invoering van het Bosman-arrest en de miljoenenbudgetten van Europese voetballanden als Spanje, Italie en Engeland, wordt het steeds moeilijker de goede spelers voor de club te behouden. Ajax week daarom uit naar het buitenland om goede spelers opleiden. 'De jeugdopleiding van Ajax moet bij onze andere clubs worden gekloond,' legt Kales uit. 'De Ajax-speelstijl kan het best op jonge leeftijd al worden geleerd.'

ZUID-AFRIKA

De samenwerkingen wierpen inmiddels de eerste vruchten af. Na een moeizame start werden de laatste vier wedstrijden gewonnen. Nog beter vergaat het de jeugdelftallen. De junioren van Ajax Cape Town zijn momenteel lijstaanvoerder in hun verschillende klasses.

BELGIE GHANA

Ashanti Goldfields, mede-eigenaar van de club, verkeert overigens in financiele moeilijkheden. De goudmijnexploitant speculeerde verkeerd op de goudmarkt en verloor daarmee tientallen miljoenen guldens. Ashanti heeft onalngs surseance van betaling aangevraagd. Volgens Ajax en zijn aandeelhouders blijft dit echter zonder consequenties. Kales: 'De investeringen van Ajax en zijn aandeelhouders komen echter niet in gevaar. Dat risico calculeerden wij in door een meerderheidsbelang van 51% te nemen.'

Toch blijft de club ruimte openhouden voor andere vormen van samenwerkingen. Onlangs keerden Jan Pruijn en Piet Keizer terug uit China na kennismaking met het Chinese jeugdvoetbal. Hun ervaringen waren positief. Er werden contacten gelegd met de Chinese voetbalbond en bezoeken gebracht aan een aantal van de vele voetbalscholen. Volgend jaar wordt de eerste stagiair uit China bij Ajax verwacht.

In Mexico is de samenwerking al wat concreter. Ajax maakte deze week bekend dat zij een nauwe band onderhoud met Chivas Guadalajara, een van de grootste voetbalclubs in Mexico. De Mexicanen willen in plaats van steeds duur spelers aan te kopen nu gaan investeren in de eigen kweek. Zij klopten bij Ajax aan voor hulp.

'Het was een interessant voorstel,' vertelt Directeur Opleidingen Hans Westerhof. 'Ajax heeft in Mexico een jeugdopleiding opgezet met eigen trainers en scouts. En inmiddels organiseerden wij daar talentendagen. Daar deden jongetjes van 350 verschillende clubs aan mee. In ruil voor onze inspanningen komen nu jaarlijks twee 15-jarigen stage lopen in Amsterdam. De grootste talenten maken dan bij Ajax hun opleiding af.'

In april 2000 zal er voor het eerst een 'Ajax Internationaal' op de velden staan, bestaande uit voetballertjes van rond de vijftien jaar. Het zijn de beste talenten van de clubs uit Zuid-Afrika, Ghana, Belgie en Mexico. De jongens zullen vooral trainen met hun leeftijdgenoten trainen uit de B1 en B2. Het elftal zal wisselend worden gecoached door John Van 't Schip, Heini Otto en Jan Pruijn, manager opleidingen buitenland.