Ajax gaat op dezelfde voet verder

Ajax gaat op dezelfde voet verder

Nog altijd zonder het duo Hedwiges Maduro en Zdenek Grygera zal Ajax morgenavond proberen het eigen publiek een verlaat kerstpresentje te schenken: een zege op FC Groningen. De Nederlandse en de Tsjechische international zijn beiden nog niet volledig hersteld van de blessures die ze opliepen in de Champions Leaguewedstrijd tegen Arsenal. Trainer Danny Blind laat vermoedelijk ook Urby Emanuelson nog buiten zijn selectie, zo vertelde hij na de ochtendtraining op Tweede Kerstdag.

,,Het is 99 procent zeker dat we dezelfde groep gebruiken als tegen NAC en FC Eindhoven. Dus met Jeffrey Sarpong en Emmanuel Boakye.’’ Blind twijfelde nog over het al dan niet inschakelen van Emanuelson, de linksback die de voorbije weken kampte met griep, kleine pijntjes en vermoeidheid. ,,Ik moet dat nog afwegen. De twee keer dat Urby voluit heeft getraind, ging het niet goed. Hij zou als invaller van waarde kunnen zijn, maar wat als ik hem al na tien minuten moet inzetten?’’

Behalve de spelersgroep zal ook de speelwijze morgen waarschijnlijk identiek zijn aan de manier waarop Ajax zich de afgelopen weken profileerde: in een systeem met twee centrumspitsen. Het feit dat zijn ploeg dit keer voor eigen publiek acteert, doet daar voor Blind niets aan af. ,,We zijn zo gaan voetballen om voorin meer stootkracht te hebben. Dat is de enige reële afweging. Het gaat in eerste instantie om de punten en kort daarna komt de manier waarop je punten haalt. Dat laatste heeft de laatste weken iets minder prioriteit gekregen, vanwege de situatie waarin we verzeild waren geraakt. Ik vind nog steeds dat de veldbezetting optimaal is bij een systeem met vleugelspitsen. Op termijn is het ook zeker niet de bedoeling om zo te blijven spelen.’’

Begrijp Blind niet verkeerd: de huidige tactiek verschilt slechts op nuances van zijn ideale strijdwijze. ,,Als de twee spitsen op één lijn voetballen, doen ze het zeker niet goed. De ene moet zich laten terugzakken, om een verdediger mee te lokken en zo ruimte voor de ander te creëren. Ik wil ook dat één van de spitsen helpt op het middenveld en meeverdedigt. Die spits speelt dus eigenlijk als een nummer tien. Kijk nou naar Dennis Bergkamp bij Arsenal. Is hij daar een spits of toch middenvelder? Zeg ’t maar.’’
De aftrap van Ajax - FC Groningen is morgen om 20.00 uur.