Ajax gaat vol voor derde plek

Ajax gaat vol voor derde plek

Frank de Boer en Lasse Schöne verzorgden maandag de pre-match persconferentie voorafgaand aan Paris Saint-Germain – Ajax. In de perszaal van het Parc des Princes blikten de Ajacieden optimistisch, maar vooral ook realistisch vooruit.

Dream Bigger, prijkte op de tafel waaraan De Boer en zijn routinier hun vooruitblik verzorgden. Revons plus grand was dezelfde boodschap, maar dan in het Frans. Je hoeft Paris Saint-Germain niets te vertellen over groot dromen. Zeker voor eigen publiek, in de historische voetbaltempel Parc des Princes, zullen de Parijzenaars een goed resultaat willen halen. Niet in de laatste plaats om in de strijd om plek 1 in groep F FC Barcelona voor te blijven. Wie de poule als groepswinnaar afsluit, treft in de eerste knock-outronde mogelijk een relatief makkelijkere tegenstander.

Sinds de nederlaag tegen FC Barcelona is het Amsterdamse perspectief veranderd. Overwinteren in de UEFA Champions League is in 2014-2015 een mission impossible gebleken. Een doorstart in de UEFA Europa League is daarmee het hoogst haalbare doel. ,,Daarom vechten we nu met Apoel om een plek in de Europa League’’, schetste Frank de Boer het belang. ,,We richten ons vol op de derde plek. Het is hartstikke mooi als we dat morgen kunnen veiligstellen.’’ De recente historie wees uit dat Ajax moeite heeft met wedstrijden op vreemde bodem. De Boer: ,,Historisch gezien hebben we weinig goede resultaten in uitduels gehaald. Daar wil ik tegenover zetten dat de dag steeds dichterbij komt dat we wél een keer een goed resultaat halen in een uitduel. We moeten morgen maximaal presteren.’’

Angst voor de individuele kracht en klasse van Paris Saint-Germain is er niet bij de Ajacieden. De uitwedstrijd tegen Barcelona toonde feilloos aan waartoe angst kan leiden. ,,We hebben ons lesje geleerd en zullen vanaf minuut één heel geconcentreerd moeten zijn. Echt moeten vechten’’, vervolgde Schöne, met een verwijzing naar (vooral) de eerste helft in Camp Nou. ,,Toen hadden we daar moeite mee. Vanaf morgen moet het direct goed zijn.’’ Schöne kreeg bijval van zijn trainer, met een lesje verklarende voetbalpsychologie. ,,Het heeft niks met strijd te maken, wel met de keuzes die je maakt. Bij twijfel of angst maak je verkeerde keuzes. Als je dat doet tegen een team als Barcelona word je ondersteboven gelopen.’’

Wat dat betreft boden de afgelopen CL-seizoenen voldoende leerstof. Zo waren de Ajacieden vorig seizoen heel dichtbij in het uitduel met AC Milan. ,,In Milaan hadden we een zege in eigen hand, daar hebben we het toen echt laten liggen’’, keek De Boer nog altijd teleurgesteld terug. ,,Ervaring heeft ons de das omgedaan. We wisten natuurlijk dat de Italianen goed konden verdedigen. Dat hebben ze toen ook gedaan. Wij waren juist te gehaast, hadden geen geduld. Door de spanning hebben we verkeerde keuzes gemaakt. Zo zijn we er al een paar keer dicht bij (overwintering in CL, red) geweest. Hebben we tot het laatste moment meegedaan. Dat is een mooi soort spanning. Helaas is dat nu niet het geval. Nu focussen we ons op de derde plek.’’

De Ajax-trainer legde zijn gehoor nóg duidelijker uit waarom het belangrijk is en blijft om duels op het hoogste Europese podium te spelen. Zeker de duels onder spanning vormen een rijke leerschool. De Boer is wat dat betreft ervaringsdeskundige; de Noord-Hollander maakte alles aan den lijve mee. ,,Je kunt beseffen dat je er sommige momenten nog lang niet bent. Dan ga je trainen op fysiek en slimmigheid. Als je 25, 26 jaar bent, ben je niet uitgeleerd maar doe je wel veel op de automatische piloot. Eerder zie je sommige dingen niet omdat je die niet eerder hebt meegemaakt. Sommige jongens zijn ook nog niet volgroeid, moeten nog meer body krijgen. Zet Zlatan naast Andersen. Dan zie je een man tegen een jongen. Maar ik ben ervan overtuigd dat als we twee jaar verder zijn, je een heel andere Andersen naast Zlatan ziet staan.’’

Zowel De Boer als Schöne verwacht niet dat PSG morgen zal verzaken. De Parijzenaars zijn verzekerd van een plek in de knock-outfase en missen dinsdag Verrati, Cabaye, Motta en Silva. PSG zal vol de strijd aangaan, is de algemene verwachting van de Ajacieden. ,,Als we als groep langer bij elkaar blijven, moet het ons lukken verder te reiken’’, besloot Schöne met een veelbetekenende ontboezeming richting toekomst. Als de Europa League-voetbal wordt veiliggesteld voor de tweede seizoenshelft, wacht in 2015-2016 mogelijk een nieuwe missie in de CL.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Frank de Boer wil de huid van Ajax dinsdag duur verkopen. Frank de Boer wil de huid van Ajax dinsdag duur verkopen.
Lasse Schöne: 'In Barcelona hebben we ons lesje geleerd.' Lasse Schöne: 'In Barcelona hebben we ons lesje geleerd.'