Ajax gaat voor drie punten in Heerenveen

Ajax gaat voor drie punten in Heerenveen

Henk ten Cate wond er geen doekjes om vrijdagmiddag: Ajax gaat voor de winst in Heerenveen. ,,We komen daar niet voor een puntje'', liet de Amsterdamse trainer weten tijdens zijn perspraatje.

De uitwedstrijd tegen sc Heerenveen is traditioneel lastig voor Ajax, zo besefte ook Henk ten Cate. De Ajax-coach kondigde echter aan naar Friesland af te reizen voor een zege, niet een gelijkspel of nog minder. ,,Statistieken en tradities zijn er om gebroken te worden'', herhaalde Ten Cate zijn woorden voorafgaand aan FC Utrecht - Ajax, ook al zo'n moeilijke wedstrijd voor Ajax. ,,Het is een extra motivatie om te winnen. Heerenveen is een goede ploeg, met veel snelheid voorin en een een goede organisatie. We moeten zorgen dat we niet achter komen, ze kunnen heel goed spelen met een voorsprong. Natuurlijk hopen wij dat we een voorsprong verkrijgen die we dan verder kunnen uitbouwen, maar als het op de manier zoals tegen FC Utrecht en FC Groningen moet, ook goed.''

De Ajacieden kunnen ook motivatie putten uit de mindere prestatie in het midweekse duel tegen ADO Den Haag (2-0). ,,Na Feyenoord kregen de spelers van iedereen complimenten, en daar kunnen sommige, met name jonge spelers toch moeilijk mee omgaan, zo bleek. Dit was dan wel weer goed voor het rijpingsproces. Het was jammer dat we het hoge niveau van de voorgaande duels niet vasthielden, zeker voor het publiek. Op een woensdagavond tegen de nummer laatst zaten er 45.000 mensen, dat vind ik veel. We moeten onze fans niet teleurstellen, want je thuispubliek kan je in topduels net dat beetje extra geven wat je nodig hebt.''

Toch zei Ten Cate niet ontevreden te zijn met de ontwikkeling van zijn elftal. ,,Individueel maken we progressie en daardoor boekt het collectief ook vooruitgang. Ik ben nog niet bezig met onze positie op de ranglijst, al willen we natuurlijk wel blijven winnen, want we moeten meedoen om de prijzen. Het gaat echter nu nog vooral om de ontwikkeling. Al zorgt de koppositie voor ontspanning bij ons, niet voor druk. Ik denk dat de ploegen die veel verliezen, meer onder druk staan.''

Ajax gaat dan ook naar Friesland om de eerste plaats op de ranglijst in stand te houden middels een zege. ,,Je zal een zeer gemotiveerd Ajax zien zaterdag'', aldus Ten Cate.