Ajax geeft royale voorsprong alsnog prijs

Ajax geeft royale voorsprong alsnog prijs

Het eerste duel van het tweeluik met Rapid Wien in de derde voorronde voor deelname aan de UEFA Champions League eindigde woensdagavond in een 2-2-gelijkspel. Ajax slaagde er in het Ernst Happel Stadion in Wenen niet in om een 0-2-voorsprong over de streep te trekken. Davy Klaassen maakte beide Amsterdamse treffers, waardoor Ajax volgende week tijdens de return in de ArenA in ieder geval twee kostbare uitgoals koestert.

Het belangrijkste duel van het jaar, zo noemde Frank de Boer het treffen met Rapid daags voor de wedstrijd. De hele voorbereiding was afgestemd om in het tweeluik met Rapid een plek in de play-offs te bemachtigen. Te beginnen met de heenwedstrijd op historische grond in Oostenrijk. Op de plek waar Ajax in 1995 de Champions League veroverde moest de kiem voor de veertiende CL-campagne worden gelegd. Dankzij de twee treffers op vreemde bodem heeft Ajax volgende week dinsdag in ieder geval een voordeel ten opzichte van Rapid.

Wie de leeftijden van de elf Ajacieden bij elkaar optelde kwam tot het jongste Ajax ooit in een Europese wedstrijd. Frank de Boer koos in zijn veertigste Europese duel als coach voor een basis van gemiddeld 21 jaar en 165 dagen. Het gaf aan dat vrijwel niemand van de basisploeg de CL-winst in 1995 bewust had meegemaakt.

Gudelj
Nemanja Gudelj was de opvallendste naam in de opstelling van Ajax. De aanwinst van AZ verscheen aan de aftrap in Wenen. Daley Sinkgraven schoof op zijn beurt naar de linksbuitenpositie omdat Viktor Fischer er nog niet klaar voor was om vanaf het begin te starten. Verder was Jasper Cillessen op tijd fit bevonden om aan het belangrijke duel in Wenen te beginnen. De keeper ondervond geen last meer van zijn kuit.

Na een goede openingsfase van de thuisploeg, met onder andere een kans voor aanvoerder Steffen Hofmann, nam Ajax halverwege de eerste helft het heft in handen. Sterker nog; de eerste Ajax-kans na 25 minuten was direct raak. Jairo Riedewald verzond een pass richting Sinkgraven die de bal schitterend aannam. Hij stuurde daarmee zijn tegenstander Stefan Auer het bos in en legde de bal vervolgens panklaar voor de voeten van Klaassen. De Ajax-captain schoot de bal vervolgens met de punt van zijn voet langs doelman Jan Novota. Direct gingen de gedachten terug naar 1995 toen het ‘puntertje’ van Patrick Kluivert in nota bene hetzelfde doel voor de cup met de grote oren zorgde. Het paste op de avond waarop de symboliek nooit ver weg was.

Kansenregen
In het laatste kwartier van de eerste helft regende het vervolgens kansen voor Ajax. Met een beetje geluk was de score al snel verder opgelopen. Anwar El Ghazi en Gudelj kregen in het vervolg van de eerste helft uitstekende kansen op meer. De beloning voor het aanvallende spel kwam er op slag van rust alsnog. Opnieuw was Klaassen de gevierde man. De blonde middenvelder kopte de bal op aangeven van Arek Milik in het doel waarmee Ajax op rozen kwam. Twee uitgoals binnen driekwartier waren immers een grote luxe.

Davy Klaassen bezorgde Ajax voor rust hoogstpersoonlijk een 0-2-voorsprong. Onder meer Daly Sinkgraven feliciteerde zijn aanvoerder.
Davy Klaassen bezorgde Ajax voor rust hoogstpersoonlijk een 0-2-voorsprong. Onder meer Daly Sinkgraven feliciteerde zijn aanvoerder.

Toch kon Ajax alleen tijdens de pauze van die riante voorsprong genieten. Drie minuten na rust bracht Florian Kainz Rapid terug in de wedstrijd. De aanvaller was Europees debutant Kenny Tete net te slim af, waarna hij de bal feilloos binnenschoot: 1-2. Daarmee kwam de spanning terug in de wedstrijd en lieten de ruim 43.000 fans zich direct weer horen in het sfeervolle stadion. Het was dus zaak om ze weer stil te krijgen, al bleek dat nog lastig zat met de verkleinde marge op het scorebord. De hoop op een CL-avontuur was terug bij de Oostenrijkse nummer 2 van afgelopen seizoen.

Rode kaart Rapid
Een belachelijke actie van Stefan Schwab zorgde ervoor dat Ajax in het laatste halfuur met een man meer op het veld stond. De nummer 8 van de Oostenrijkers kwam met twee gestrekte benen op Jairo Riedewald in. Daar paste maar één straf: een rode kaart. De Ajax-tiener kwam na de aanslag gelukkig met de schrik vrij.

De overtalsituatie leverde Ajax geen voordeel op. De kansenreeks uit de eerste helft was inmiddels aardig opgedroogd, maar nu begon de Oostenrijkse recordkampioen ook steeds gevaarlijker te worden. Nadat Cillessen eerst nog redding bracht bij een schot van Stefan Stangl, was het een kwartier voor tijd wel raak. Spits Robert Beric profiteerde optimaal van balverlies van Joël Veltman. De Sloveense spits kreeg de bal in de daaropvolgende aanval voor zijn voeten en bedacht zich geen moment: 2-2. Daarmee maakte topschutter Beric, vorig seizoen goed voor 27 goals in 33 competitieduels, zijn status opnieuw waar.

In de slotfase was Ajax nog twee keer in de buurt van een derde treffer. Riechedly Bazoer waagde een goede poging van afstand en Sinkgraven zag zijn hoekschop tegen de lat eindigen.

Tekst: Ajax.nl/Daan Germans
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Ajax begon met het jongste basiselftal ooit aan een Europees duel. De gemiddelde leeftijd was: 21 jaar en 165 dagen.
Ajax begon met het jongste basiselftal ooit aan een Europees duel. De gemiddelde leeftijd was: 21 jaar en 165 dagen.
Davy Klaassen is uitzinnig na een treffer in het Ernst Happel Stadion.
Davy Klaassen is uitzinnig na een treffer in het Ernst Happel Stadion.
De captain lijkt een korte ereronde te maken.
De captain lijkt een korte ereronde te maken.
Mitchell Dijks was Ajax' linksback tegen Rapid Wien.
Mitchell Dijks was Ajax' linksback tegen Rapid Wien.
Frank de Boer moest tandenknarsend toezien hoe zijn ploeg een 0-2-voorsprong prijsgaf.
Frank de Boer moest tandenknarsend toezien hoe zijn ploeg een 0-2-voorsprong prijsgaf.
Captain Klaassen werkte ook keihard in Wenen.
Captain Klaassen werkte ook keihard in Wenen.
Nemanja Gudelj begon verrassend in de basis. De Serviër maakte daarmee zijn officiële debuut als Ajacied.
Nemanja Gudelj begon verrassend in de basis. De Serviër maakte daarmee zijn officiële debuut als Ajacied.
Spits Arek Milik bracht Klaassen fraai in stelling bij de 0-2.
Spits Arek Milik bracht Klaassen fraai in stelling bij de 0-2.
Sinkgraven en Dijks zijn er het snelst bij om Klaassen te feliciteren.
Sinkgraven en Dijks zijn er het snelst bij om Klaassen te feliciteren.
Ook invaller Yaya Sanogo was een officiële debutant aan Ajax-kant.
Ook invaller Yaya Sanogo was een officiële debutant aan Ajax-kant.
Invaller Viktor Fischer stuitte in de slotminuten nog op doelman Novota.
Invaller Viktor Fischer stuitte in de slotminuten nog op doelman Novota.
Stijlvolle actie van Ajax' rechtsback Kenny Tete.
Stijlvolle actie van Ajax' rechtsback Kenny Tete.
De Ajacieden dankten na afloop de meegereisde Ajax-fans.
De Ajacieden dankten na afloop de meegereisde Ajax-fans.