Ajax gefocust op PAOK

Ajax gefocust op PAOK

Ajax staat aan de vooravond van het belangrijke eerste kwalificatieduel met PAOK Saloniki. Daags voor de eerste confrontatie in de derde kwalificatieronde voor de Champions League verzorgden Martin Jol en Maarten Stekelenburg een persconfrontatie op de Toekomst.

In een volle perskamer op sportpark de Toekomst blikten de Ajacieden dinsdagmiddag vooruit richting de eerste échte krachtmeting van het nieuwe seizoen. Met PAOK Saloniki wacht direct een lastige opponent. ,,Een goed team, dat het vorig jaar zelfs heel goed heeft gedaan’’, kenschetst Martin Jol de komende tegenstander en nummer twee op de Griekse ranglijst van het afgelopen voetbaljaar. ,,Vooral thuis is PAOK sterk. Een goed collectief. Bovendien lieten ze afgelopen seizoen enkele ploegen in de competitie achter zich, die normaal gesproken vaak boven PAOK eindigden.’’ De Grieken wisselden de afgelopen dagen van trainer. Pavlos Dermitzakis is, aan de vooravond van Ajax – PAOK, de vervanger van Mario Beretta. ,,Zoiets zorgt voor onrust’’, doelt Jol op de Griekse trainerswissel. ,,De nieuwe trainer speelt zijn eerste wedstrijd tegen ons. Kijken of dat een voor- of een nadeel voor ons is.’’

Maarten Stekelenburg behoorde tot het selecte gezelschap internationals dat zich afgelopen week weer bij de selectie voegde. Jol beschikt inmiddels over een compleet keurkorps. Jol: ,,Maar de hele voorbereiding was door de instroom van de WK-gangers anders dan in andere jaren. Als jongens later in de voorbereiding instromen, is het altijd wat onrustiger en nerveuzer dan anders.’’ Stekelenburg maakte vrijdag zijn eerste speelminuten van het prille seizoen in de vriendschappelijke krachtmeting met Chelsea. De Limmenaar keepte zijn eerste wedstrijd na de verloren WK-finale in Johannesburg. ,,De vakantie was kort, maar ik ben er klaar voor’’, sprak de fris ogende Stekelenburg richting het voetbaljournaille. ,,Ik ben blij dat ik vrijdag heb gespeeld. Nu is het focussen op PAOK. Zij hebben een sterke ploeg, maar wij moeten altijd uitgaan van eigen kracht. De jongens die terug zijn van het WK zijn gefocust. Als iedereen dat is, zit het goed.’’

'PAOK is een goede ploeg, een sterk collectief', aldus Martin Jol. 'PAOK is een goede ploeg, een sterk collectief', aldus Martin Jol.

Tijdens de persconferentie voor Ajax – PAOK kwam ook de naam van Mounir El Hamdaoui ter sprake. Ajax is geïnteresseerd in de diensten van de geboren Nederlander met de Marokkaanse voetbalnationaliteit. ,,We zijn er nu nog niet uit, maar misschien lukt dat de komende dagen’’, nam Jol het woord weer over. ,,Nu maken we een pas op plaats. Vanuit ons standpunt gezien, dachten we hem toe te kunnen voegen aan onze lijst spelers. Vanuit zijn standpunt gezien bleek dat toch anders. Maar Mounir is gewoon een goede jongen. Van onze kant hebben we er alles aan gedaan. Nu is het aan de speler om een besluit te nemen.’’

Luis Suarez keerde eind vorige week, na een sterk WK, terug bij Ajax. Om vervolgens met toestemming van Jol zijn hoogzwangere vrouw in Barcelona bij te kunnen staan. Maandag maakte de topschutter daadwerkelijk zijn eerste minuten op het trainingsveld. Jol rekent erop dat zijn aanvoerder woensdag ‘gewoon’ speelt. ,,Of hij negentig minuten kan spelen?’’, herhaalde Jol de vraag. Met een grijnslach: ,,Als hij na zestig minuten neerstort zien we het wel.’’

In het tweeluik tegen PAOK moeten de eerste stappen worden gezet voor deelname aan de groepsfase van de Champions League. Na de duels tegen de Grieken wacht nog een play-offronde. Stekelenburg verwoordde het belang van deelname aan de Champions League voor Ajax. ,,We beseffen allemaal dat de Champions League enorm belangrijk is. Ook financieel natuurlijk. Daarbij wil ik gewoon heel graag weer Champions League spelen. En met mij de andere jongens. Ik hoop dat we woensdag in een volle ArenA spelen.’’

Houd Ajax TV in de gaten voor beelden van de training en de persconferentie.

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Voor Ajax – PAOK zijn nog kaarten beschikbaar.

Koop hier direct je kaarten voor Ajax – PAOK!

De Ajacieden trainden dinsdagmorgen op een vol sportpark De Toekomst. De Ajacieden trainden dinsdagmorgen op een vol sportpark De Toekomst.
Maarten Stekelenburg is scherp tijdens de goedbezochte oefensessie. Maarten Stekelenburg is scherp tijdens de goedbezochte oefensessie.
De fans scoorden handtekeningen bij de Ajacieden. De fans scoorden handtekeningen bij de Ajacieden.