Ajax gehavend uit de strijd

Ajax speelde zaterdagavond in Doetinchem teleurstellend gelijk tegen de nummer laatst van de Holland Casino Eredivisie (1-1). Maar meer verontrustend dan het puntenverlies was de aftocht van drie geblesseerde Ajacieden. Rafael van der Vaart, Joey Didulica en Victor Sikora moesten voortijdig het strijdtoneel verlaten. En dat met AS Roma en de topper tegen PSV in de nabije toekomst in het verschiet.

Er gaapte een groot gat tussen het puntenaantal van Ajax en dat van De Graafschap. De koploper speelde tot deze bewuste zaterdagavond drie keer gelijk, de enige zes verliespunten tot nu toe in veertien duels, en verzamelde daarmee 36 punten. De Graafschap heeft er acht. Het verschil van 28 punten (zeven overwinningen en een gelijkspel meer) kwam er op De Vijverberg niet uit.

De Graafschap, dat zich de laatste weken profileerde en afstand wil doen van de laatste plaats, ging hard de duels in en in de kou kostte dat Ajax al snel in de wedstrijd twee blessuregevallen. Doordat er toen al twee wissels waren gebruikt, kon Koeman - die met zijn invallers vaker een wedstrijd kon laten kantelen - weinig meer doen om het beeld te doen veranderen.

Rafael van der Vaart liep, enige minuten nadat Ajax door een rommelgoal op voorsprong was gekomen in de 17de minuut, van het veld. Of lopen, hij strompelde. Een kleine tien minuten later zag Ronald Koeman ook zijn doelman kermen van de pijn. Joey Didulica kon eveneens niet verder en diep in de tweede helft trekkebeenden ook Nigel de Jong en Victor Sikora. Omdat de aanvaller net iets meer pijn had dan De Jong, mocht hij het veld uit en kwam Zlatan voor hem in de plaats.

Zo had Koeman het liever niet gezien. De trainer was buitengewoon ontstemd over het optreden van zijn spits Mido. Nadat hij zijn directe tegenstander Tim Bakens had laten lopen, kon De Graafschap op gelijke hoogte komen. Zlatan liep al warm en zou zijn Egyptische vriend aflossen.

Maar plotseling strompelde ook De Jong over het veld en moest de trainer Yakubu weer uit de dug-out halen om warm te laten lopen. Toen de Ghanees al uit de kleren was en in de kou op zijn wisselbeurt stond te wachten, greep Sikora naar zijn rechterknie. Daardoor kon Koeman alsnog zijn geplande wissel doorvoeren. Alleen kreeg Mido niet zijn strafwissel. Straf kreeg hij wel nadat hij wat al te heftig had gereageerd toen hij met de net ingevallen Van der Kruis neerging in het strafschopgbied. ,,Het leek mij een beetje te zwaar gestraft", zei Koeman. ,,Maar de beelden moeten uitwijzen of ik terecht boos was of niet."

Mido zelf was zich van geen kwaad bewust. ,,Hij stapte op mijn been, ik deed helemaal niets. De televisiebeelden zullen dat bewijzen. Hij zal het goed doen in Hollywood." Ter illustratie trok Mido zijn broek naar beneden om de schrammen op zijn bovenbeen te laten zien. Die waren behoorlijk.

Koeman was boos op de scheidsrechter en kwam zelfs het veld in. Het zal vooral te maken hebben gehad met het feit dat scheidsrechter Temmink de grenzen van het toelaatbare aardig rekte. Omdat De Graafschap het tactisch plan had geformeerd rond de een-tegen-een-duels, waren die grenzen van evident belang. En de thuisploeg mocht veel. Ajacieden tuimelden regelmatig omver, maar geen van de blessures was daar het rechtstreekse gevolg van. ,,Ik vond dat Temmink te lankmoedig optrad. Smit maakte een overtreding op Galasek die niet door de beugel kon", mokte de Ajax-trainer.

,,Het was de wedstrijd die ik verwachtte", stelde Koeman na afloop. ,,De Graafschap is de weg omhoog ingeslagen. Ze speelden op het scherp van de snede. We komen gelukkig op 0-1 maar daarna hadden we diverse momenten om die tweede te maken." Koeman doelde vooral op Andy van der Meyde die Ajax na een half uur spelen op een comfortabelere voorsprong had kunnen zetten, maar jammerlijk miste. ,,Ik vond de voorhoedespelers te veel uit op eigen succes", zei de trainer later over zijn aanvallers. ,,We hadden toch veel meer kunnen doen met de ruimte die De Graafschap weggaf."

De inzet van de Ajacieden verbleekte enigszins bij die van de gastheren. ,,Ik vind niet dat we in de duels hebben verzaakt en ik vind het ook normaal dat een tegenstander zo speelt als wij een Champions-Leaguewedstrijd hebben op dinsdag. Dat zou ik zelf ook hebben gedaan als ik op de andere bank had gezeten. Zij waren fysiek sterker dan wij."

Het hele Ajax-kamp was het erover eens dat er twee punten waren verloren op de Vijverberg. De Graafschap vierde de puntendeling echter als ware het een overwinning. Voor Koeman resten er drukke dagen tot dinsdag. Hij mist Galasek en Chivu tegen AS Roma wegens schorsingen. Trabelsi, Van Damme en Litmanen moeten in de komende dagen bewijzen dat ze weer honderd procent fit zijn en hoe Van der Vaart, Van der Meyde, Sikora, Didulica en De Jong uit de strijd met De Graafschap zijn gekomen, wordt morgen duidelijk. Kortom een wedstrijd waar meer verloren is dan gewonnen. En dat is jammer als je koploper bent van de Holland Casino Eredivisie en je het kampioenschap als belangrijkste prijs van het seizoen ziet. Volgende week komt PSV, dat zondagmiddag won bij Utrecht, op bezoek naar de Arena. De Eindhovenaren hebben een punt minder dan Ajax.