Ajax gelooft in eigen kracht

Ajax gelooft in eigen kracht

Ajax-trainer Henk ten Cate ziet een kleine mogelijkheid dat zijn ploeg donderdag de volgende ronde bereikt van het UEFA Cuptoernooi. Werder was Ajax in Bremen met 3-0 de baas. ,,Het wordt heel moeilijk, maar je hebt altijd een kans om de achterstand goed te maken.’’

De Ajacieden trainden woensdagmiddag onder het gesloten dak van de Amsterdam ArenA. De regen roffelde de hele oefensessie lang op de dakpanelen. Na de training stond Ten Cate het legertje persvertegenwoordigers te woord.

Gregory van der Wiel en Vurnon Anita trainden mee in de ArenA. De spelers van Jong Ajax maakten ook in de Noord-Duitse havenstad al deel uit van de A-selectie. Jeffrey Sarpong sloot zich na de ArenA-training bij de selectie aan. Mitchell Donald behoorde afgelopen week ook tot het keurkorps van Ten Cate. De 18-jarige middenvelder debuteerde tegen Werder met een basisplaats, maar is ditmaal buiten de selectie gelaten. ,,Mitchell doet binnenkort examen’’, lichtte Ten Cate toe. ,,We willen graag dat hij dat examen haalt.’’

Assistent-trainer Hennie Spijkerman voorziet Vurnon Anita van nuttige voetbaltips. De 17-jarige Ajacied stond in Bremen ruim een uur in het veld. Assistent-trainer Hennie Spijkerman voorziet Vurnon Anita van nuttige voetbaltips. De 17-jarige Ajacied stond in Bremen ruim een uur in het veld.

De oefenmeester mist donderdag meerdere spelers die normaal gesproken in aanmerking komen voor een basisplaats. Zdenek Grygera, Thomas Vermaelen en Urby Emanuelson zijn geblesseerd. Olaf Lindenbergh en Gabri zijn geschorst voor de returnwedstrijd. Edgar Davids is bovendien niet speelgerechtigd, omdat hij eerder dit seizoen al Europees speelde met Tottenham Hotspur. Mauro Rosales maakt evenmin deel uit van de selectie. George Ogararu is na een korte absentie juist terug in de selectie. De Roemeense rechtsback is gewoon inzetbaar.

,,We beginnen de wedstrijd in elk geval met de intentie om er iets moois van te maken’’, aldus Ten Cate. De Ajacieden geloven heilig dat een aantrekkelijk duel ook succesvol kan worden afgesloten. ,,Ajax wil elke wedstrijd winnen. Dat is ook de huisstijl van de club. De kans dat we de volgende ronde halen is niet erg realistisch, niet erg groot. Maar we gaan onze huid duur verkopen. Ajax speelt morgen met een zo aanvallend mogelijk elftal. Er staan morgen ‘gewoon’ elf goede voetballers op het veld.’’

De Amsterdammers hebben in de return bovendien een portie geluk nodig. Een vroege voorsprong kan het geloof in eigen kunnen explosief laten toenemen. Als de thuisploeg ook nog eens hartstochtelijk wordt gesteund door het eigen publiek, behoort misschien zelfs een klein voetbalmirakel tot de mogelijkheden. De Ajacieden moeten donderdag, kortom, boven zichzelf uitstijgen om de gedroomde topprestatie te kunnen leveren. Ten Cate, met een glimlach: ,,Ein Wonder von Amsterdam? Dat zou mooi zijn!’’

Na de training in de Amsterdam ArenA bleven verschillende spelers iets langer op het veld. Ook Tom de Mul en George Ogararu trainden vrijwillig langer door. Na de training in de Amsterdam ArenA bleven verschillende spelers iets langer op het veld. Ook Tom de Mul en George Ogararu trainden vrijwillig langer door.

Voor deze wedstrijd zijn nog kaarten verkrijgbaar via de verkooppunten van TicketBox. Op de wedstrijddag is er vanaf 19.00 uur stadionverkoop met clubcard (uitgezonderd clubcards van Feyenoord, ADO Den Haag en Oranje). Kaarten zijn alleen te koop op vertoon van een geldig legitimatiebewijs. Ook bij de toegang tot het stadion kan om legitimatie worden gevraagd. De stadionkassa's bevinden zich aan de Noordzijde van de Amsterdam ArenA. Lees hier meer over de kaartverkoop.