Ajax heeft het lastig in het Zuiderpark, maar wint wel

Ajax heeft het lastig in het Zuiderpark, maar wint wel

Was het puur killersinstinct of viel de winnende treffer van Klaas Jan Huntelaar anders te verklaren? De Ajax-spits gaf na ADO Den Haag - Ajax (1-2) na afloop hoogstpersoonlijk uitsluitsel. ,,Ik heb de hoek bewust gekozen'', verklaarde matchwinnaar Huntelaar. ,,Wat er verder aan vooraf ging, weet ik niet. Het schot was ook een beetje op gevoel.''

Hoe het ook was: met de 1-2 in het Zuiderpark, deed Ajax zondagmiddag weer eens goede zaken in competitieverband. De ploeg van trainer Danny Blind had het bij vlagen lastig tot zeer lastig met de Hagenaars. ,,Onze beste fases waren een kwartier voor en het eerste kwartier na rust’’, blikte de Ajax-coach op zijn beurt terug op het levendige duel. ,,De beginfase was duidelijk voor ADO. Voor ons waren in het eerste halfuur slechts kleine kansjes weggelegd. Met een schot op de paal als voornaamste kans.''

Na een klein halfuur spelen, kregen de Ajacieden iets meer grip op het duel. De Amsterdammers namen het initiatief van ADO Den Haag over en creëerden zichzelf meer en meer kansjes. Olaf Lindenbergh stond met zijn vrije trap vanaf rechts aan de basis van de openingsgoal. De middenvelder bereikte uiteindelijk op tamelijk curieuze wijze Zdenek Grygera. De mee opgekomen Tsjech (in balbezit gekomen nadat vele spelers de bal hadden gemist) kon de bal vlak voor de achterlijn inschieten: 0-1.

Veel tijd om van de voorsprong te genieten, kregen de gasten niet. Oud-Ajacied en ADO-uitblinker Michael Mols kon drie minuten later al vanaf de zestien verwoestend uithalen. Gezien het spelbeeld tot dat moment was de Haagse gelijkmaker niet onverdiend. ,,Toch hoop je in die goede fases de ruimtes beter te gebruiken'', aldus Blind. De trainer-coach doelde vooral op de fase, waarin zijn ploeg opnieuw de leiding had genomen. Tien minuten na rust scoorde Huntelaar op ogenschijnlijk simpele wijze de 1-2. ,,Al leek dat schot makkelijker dan het was'', sprak de aanvaller nuchter. Ook de tweede doelpuntenmaker aan Ajax-kant kreeg de bal van de waardevolle Lindenbergh.

Omdat ADO moest komen, kreeg Ajax meer en meer ruimte om te voetballen. Vooral ook door het felle aandringen van de thuisploeg sprongen de gasten niet effectief genoeg om met de geboden speelruimte. De Haagse formatie had overigens wel de pech dat Michael Mols voortijdig uitviel met een blessure. De prima spelende ex-Ajacied was ADO’s voornaamste speerpunt. Mols was een plaag voor de Amsterdamse defensie.

,,We konden het niet makkelijk uitvoetballen'', vond Blind. ,,In de slotfase zijn we zelfs nog door het oog van de naald gekropen.'' Ajax-doelman Maarten Stekelenburg bewees zijn waarde door invaller Paulus Roiha in de slotfase van de gelijkmaker af te houden. Huntelaar: ,,We hadden onze mogelijkheden beter uit moeten spelen. Waar dat aan lag? Vaak ontbrak het aan een goede eindpass. Een andere keer stond iemand buitenspel.''

Met zeges op Willem II en ADO Den Haag kan in elk geval met vertrouwen worden toegeleefd naar het komende duel tegen RBC Roosendaal. Ajax en RBC kruisen volgende week zondag de sportieve degens in de Amsterdam ArenA.