'Ajax heeft tijd, ervaring en vastigheid nodig'

'Ajax heeft tijd, ervaring en vastigheid nodig'

Wie verwacht dat het aantrekken van Klaas Jan Huntelaar van Ajax stante pede een vloeiend voetballende, makkelijk scorende ploeg maakt, leeft bezijden de realiteit. Trainer Danny Blind benadrukte vrijdag tijdens een onderhoud met de media dat zijn spelers bovenal tijd, ervaring en vastigheid nodig hebben om tot een soepel marcherend collectief uit te groeien. Het kopen van één nieuwe speler - hoe groot zijn capaciteiten ook mogen zijn - kan daarin nooit doorslaggevend zijn, meent Blind. ,,Keulen en Aken zijn ook niet op een dag gebouwd.''

Zondagmiddag om 14.30 uur hervat Ajax in eigen stadion de competitie, met NEC als tegenstander. Maxwell, Nicolae Mitea, Edgar Manucharyan, Kenneth Vermeer, Steven Pienaar en Julien Escudé ontbreken nog vanwege fysiek ongemak, Hatem Trabelsi neemt met Tunesië deel aan het toernooi om de Afrika Cup en Wesley Sneijder is geschorst na zijn vierde gele kaart van het seizoen. Verder kan Blind beschikken over een fitte selectie, zeker na het korte trainingskamp in Noord-Holland. In Zandvoort en Santpoort werden de Ajacieden conditioneel weer op peil gebracht en leefden ze met elkaar naar de tweede seizoenshelft toe. Als slotstuk werd een oefenwedstrijd gespeeld tegen eerstedivisionist Haarlem, een duel dat nogal wat kritiek tot gevolg had. Het spel van Ajax alsmede het resultaat (0-0) waren ver beneden peil, zo moest Blind toegeven. Vrijdagmiddag herhaalde hij het excuus dat hij ook woensdagavond in het stadion van Haarlem al aanvoerde: zijn spelers waren door het strakke trainingsschema te vermoeid geweest om op vol vermogen een wedstrijd te spelen. ,,Daarbij komt dat we door de speelwijze van de laatste weken een aantal automatismen kwijt zijn bij situaties waarin we het spel moeten maken. Als je naar achter gaat leunen, is 4-4-2 een makkelijker systeem om te spelen. Dan is er niet de noodzaak om initiatief te nemen. Maar als je naar voren moet voetballen, bijvoorbeeld tegen een mindere tegenstander, is het juist moeilijker. Daar hebben wij nog te weinig ervaring mee.''

Blind verwierp de suggestie dat het met de komst van Huntelaar beter zou zijn terug te gaan naar de stijl met aanvallers op de vleugels. De nieuwe aanvalsleider (met zeventien doelpunten topscorer van Nederland) zou gebaat zijn bij meer aanvoer vanaf de zijkanten, zoals dat bij zijn vorige club gebeurde. ,,Maar volgens mij speelt Heerenveen ook een soort 4-4-2'', hield Blind zijn gehoor voor. ,,Daar lopen geen echte buitenspelers. Yildirim is nog nooit bij de achterlijn geweest. Die slingert de bal altijd van halverwege de helft voor het doel.''

Blind blikte desgevraagd nog even terug op het eerste deel van het seizoen, waarin Ajax niet kon brengen wat de trainer voor ogen had. In de Eredivisie staan de Amsterdammers vierde. ,,We staan er niet voor zoals ik gehoopt had, al had ik wel verwacht dat het een lastig seizoen zou worden. Aan de andere kant kun je zeggen dat we nog op drie fronten actief zijn: in de competitie, het toernooi om de Gatorade Cup en de Champions League. Op dat eerste front staan we er niet goed voor, de Nederlandse bekerstrijd willen we winnen en in Europa willen we middels het knock-outsysteem graag een ronde verder komen.''