'Ajax heer en meester'

'Ajax heer en meester'

De tegenstander FC Groningen had er vooraf van alles aan gedaan om een echte Cup-sfeer te creëren. Maar op Ajax stond in deze achtste finale geen maat. De Amsterdammers wonnen met duidelijke cijfers, 0-3, en plaatste zich voor de kwartfinale. De kranten kwamen met positieve verhalen over het spel van Ajax.

‘Ajax: uitzicht op drie prijzen’, kopt het AD opportunistisch. 'In de bittere Groningse koude speelde Ajax eigenlijk vanaf de eerste minuut een gewonnen wedstrijd. Robert Maaskant, trainer van de thuisclub, hoopte op ‘Celtic-achtige taferelen’, refererend aan de Champions League-wedstrijd vorige maand toen de Schotten als underdog het grote Barcelona versloegen (1-0). Maaskant rekende op passie, strijdlust en een zeker opportunisme tegen de kampioen. Zelfs de muziekkeuze voor de wedstrijd werd aangepast. Een cover van ACDC’s Thunderstruck, door de Drentse rockgroep Mooi Wark omgedoopt tot ‘Boeren’ moest het publiek opzwepen en de spelers inspireren tot grootste daden. Goede bedoelingen van Maaskant c.s., maar Ajax was gisteren, net als twee weken geleden in de ArenA, een maatje te groot.'

‘Ajax heer en meester’, concludeert de Telegraaf, die FC Utrecht-trainer Jan Wouters op de tribune had ontwaard. 'Ajax beleefde een heel makkelijk avondje en won door doelpunten van Siem de Jong, Christian Eriksen en Viktor Fischer dik en dik verdiend: 0-3. En dus voelde de regerend landskampioen de ‘pijn’ van negentig minuten extra voetbal ten opzichte van de Utrechters helemaal niet. ,,Dat Ajax nog op donderdag speelde en FC Utrecht niet, hoeft niet per definitie een voordeel te zijn'', besefte Wouters voor het eerste fluitsignaal. ,,Zij zitten al in een goede flow en nog een overwinning zal ze alleen maar extra geven'', had hij een voorspellende blik.'

‘De Jong is belangrijk voor Ajax’, vindt de journalist van het GPD-ochtendblad het Noordhollands Dagblad in zijn artikel, dat vanmiddag ook in het Parool verschijnt. 'Op een koude avond in het hoge noorden werd Ajax weer eens op het juiste spoor gezet door aanvoerder Siem de Jong. Met zeven doelpunten en zeven assists in de competitie is hij de offensieve vormgever van de club, die de laatste weken zoveel terreinwinst boekte in de eredivisie. In Groningen sloeg De Jong toe toen het duel nog niet eens echt op gang was gekomen. De Achterhoeker liet zich na vijfentwintig minuten iets uit de punt van de aanval terugzakken, kreeg de bal van Viktor Fischer in de voeten geschoven en haalde verwoestend uit. De bal zeilde via de binnenkant van de paal tegen het net.'

In de Volkskrant wordt trainer Maaskant aangepakt. 'Grote woorden Maaskant hebben verlammend effect op Groningen', kopt de krant. 'Het werd dus 0-3, dankzij geweldige uithalen van De Jong en Eriksen en een fraai doelpunt van Fischer. Coach Robert Maaskant van Groningen had gehoopt zijn spelers te prikkelen door woensdag met demagogische uitspraken te gooien. Het bleken holle frasen die doodsloegen in de harde werkelijkheid van een flets en eenzijdig bekerduel in het waterkoude noorden. De nummer tien van de eredivisie werd in de uitverkochte Euroborg te kijk gezet op een manier die het publiek murw gebeukt achterliet.'


Tekst en foto: Ajax.nl