Ajax in 2e ronde UEFA Cup: Ontsnappingen en een Georgische fladderkip

De tweede ronde van de UEFA Cup is in Ajax’ Europese geschiedenis niet altijd een ‘makkie’ gebleken. Vorig seizoen nog bleken de Zwitsers van Lausanne Sport over twee wedstrijden een niet te nemen barrière. Ajax liep vaker in de tweede ronde op de rand van de afgrond. Soms viel de club in de peilloze zwarte diepte die hoorde bij uitschakeling. Soms was één briljante actie van een Ajax-spits de ultieme redding en kreeg het Europese avontuur een vervolg.

Zo waren er op 23 oktober 1974 in stadion De Meer toch echt Europa Cup-zorgen. Ajax had het Belgische Royal Antwerp FC geloot en in Amsterdam werd uitgegaan van een gemakkelijke reis naar de derde ronde. Het pakte anders uit. Trainer Hans Kraay gaf na de magere 1-0 winst, thuis, ronduit toe dat misplaatste Amsterdamse bluf de boventoon had gevoerd: ,,Misschien was dat ook wel mijn schuld. Want als er inderdaad sprake van onderschatting is geweest, dan heb ik daar dit keer wel aan meegewerkt omdat ik er domweg vanuit ben gegaan dat een ploeg als Ajax gemakkelijk van Antwerp zou winnen.’’

De Belgische trainer van Antwerp, Guy Thijs, zag dat zijn ploeg op de counter steeds voor veel gevaar zorgde: ,,We hebben vier kansen op een doelpunt gehad, memoreerde hij na de wedstrijd. ,,Kansen die wij in Antwerpen niet zullen krijgen. Ajax heeft zich knap in ons vergist.’’

Ajax was totaal niet in goede doen. Johnny Rep speelde maar twintig minuten op zijn niveau, Arno Steffenhagen kwam op links totaal niet uit de verf en Ruud Geels had persoonlijke bewaking van soms wel drie Belgische verdedigers. Pim van Dord en Johnny Dusbaba hadden centraal in de verdediging de grootste moeite, waardoor routiniers Wim Suurbier en Ruud Krol telkens moesten corrigeren.

Een kwartier voor tijd zorgde Gerrie Mühren met een bekeken vrije trap voor het enige doelpunt. Veel reden tot vreugde was er niet. Ajacied Jan Mulder bromde op eigen wijze zijn ongenoegen over het vertoonde spel: ,,Ik weet wel dat dat juist bar slecht gaat op dit moment.’’

In de return ontsnapte Ajax uit ‘de hel van Deurne’. Het stadionnetje van Antwerp FC kookte bijna over. De Amsterdammers verloren met 2-1, maar een kopbal van Ruud Geels zorgde ervoor dat de derde ronde werd gehaald. Dankzij de Europese regel dat ‘uit’ gescoorde doelpunten dubbel tellen, mocht Ajax in de derde ronde aantreden tegen een oude bekende: Juventus.

Deze tekst is afkomstig uit de Kick Off Ajax-FC Kopenhagen, die voor de wedstrijd te koop is.

Verder in dit nummer een interview met Ole Tobiasen, de Deense Ajax-scout John Steen Olsen en terugblikken op de vorige Europese wedstrijden van Ajax in dit seizoen.