Ajax in Algarve tegen RB Leipzig en Excelsior

Ajax in Algarve tegen RB Leipzig en Excelsior

Ajax is sinds maandag neergestreken in het Portugese plaatsje Alcantarilha. Daar verblijft de selectie van trainer Peter Bosz tot en met zondag 8 januari. De Amsterdammers spelen in de Algarve, ter voorbereiding op de tweede seizoenshelft, twee oefenwedstrijden. Excelsior en het Duitse RB Leipzig zijn de tegenstanders. Beide duels worden zaterdag 7 januari gespeeld om respectievelijk 13.30 uur (Ajax – Excelsior) en 16.30 uur (Ajax – RB Leipzig) Nederlandse tijd.

RB Leipzig
Ajax treft met RB Leipzig de huidige nummer twee van de Bundesliga. De club die wordt gesponsord door de Oostenrijkse energiedrankgigant Red Bull promoveerde in rap tempo van het vijfde niveau in Duitsland naar het hoogste podium. En ook daar slaat de ploeg van trainer Ralph Hasenhüttl vooralsnog bepaald geen slecht figuur.

Met Hasenhüttl stuit Ajax op een oude bekende. De 49-jarige Oostenrijker stond in het seizoen 1989-1990 onder contract bij Austria Wien en kwam destijds in de heenronde van de eerste ronde van de UEFA Cup – de huidige UEFA Europa League – tegen Ajax in actie. De lange aanvaller speelde de hele wedstrijd, maar scoorde niet. Dat deed ploeggenoot Josef Degeorgi wel, waardoor Austria met 1-0 won. In de terugwedstrijd in De Meer, die werd ontsierd door het staafincident, bleef hij aan de kant.

Hasenhüttl heeft bij RB Leipzig een jonge getalenteerde selectie tot zijn beschikking. Naby Keita is bijvoorbeeld een sterkhouder op het middenveld. De 21-jarige Guinees werd aan het begin van het seizoen voor veel geld overgenomen van Red Bull Salzburg. In de aanval spreken Timo Werner en Emil Forsberg tot de verbeelding. Eerstgenoemde kwam een halfjaar geleden over van het gedegradeerde VfB Stuttgart en Forsberg is veelvoudig Zweeds international.

Justin Kluivert is een van de jonge talenten in de Ajax-selectie voor het trainingskamp in Portugal. Naast Kluivert junior doen onder meer ook Carel Eiting, Pelle Clement en keeper Norbert Alblas ervaring op.
Justin Kluivert is een van de jonge talenten in de Ajax-selectie voor het trainingskamp in Portugal. Naast Kluivert junior doen onder meer ook Carel Eiting, Pelle Clement en keeper Norbert Alblas ervaring op.

Excelsior
Voorafgaand aan het treffen met de Bundesliga-club neemt een Ajax-formatie het al op tegen Excelsior. Tegen de Rotterdammers werd in de eerste seizoenshelft ternauwernood met 1-0 gewonnen. Nieuwkomer Hakim Ziyech was op zaterdag 29 oktober 2016 matchwinnaar in de Amsterdam ArenA. De formatie van coach Mitchell van der Gaag bezet in de Eredivisie na zeventien speelronden de vijftiende plaats, twee punten boven de rode streep.

Ajax-duels live
Ajax – RB Leipzig is zaterdag live te volgen op Ziggo Sport en Ajax – Excelsior op Fox Sports.

Hervatting competitie
Ajax hervat de competitie op zondag 15 januari met een uitduel met PEC Zwolle. Een week later wacht de immer zware uitwedstrijd bij FC Utrecht.

* Speeldata en speeltijden zijn altijd onder voorbehoud

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst