Ajax in China onthaald als Europees kampioen

Real Madrid won woensdagavond voor de achtste keer in de historie de Champions League. Maar in Chongqing, waar Ajax donderdag zijn eerste wedstrijd op Chinese bodem speelt, leek het wel of de Amsterdammers dit jaar tot uitzonderlijke prestaties zijn gekomen.

'We zijn ontvangen of we zojuist de Europa Cup hebben gewonnen,' aldus David Endt over de ontvangst donderdag in Chongqing. De teammanager van Ajax keek, net als de rest van Ajax-gezelschap, op van de enthousiaste ontvangst in de Chinese miljoenenstad.

'Het ontvangst was fantastisch. Heel veel mensen waren naar het vliegveld gekomen om Ajax te onthalen en er speelde een fanfare. Op weg naar het hotel ging een kordon van zo'n zestig motoren ons vooraf, zwaaiend met vlaggen. Dat was fantastisch. Ook bij het hotel stonden honderden mensen enthousiast te klappen.'

Ajax trainde alleen in Beijing. In Chongqing werd donderdagochtend de markt bezocht. 'Dat was heel indrukwekkend,' vond de teammanager. 'Je ziet mensen in gevecht om in leven te blijven.'

Om half acht Chinese tijd (dat is zes uur later dan hier) wordt afgetrapt tegen het plaatselijke Long Xin Team. 'Er zijn ondertussen al ongeveer dertienduizend kaarten voor die wedstrijd verkocht,' aldus Endt. 'Maar ik hoorde dat de Chinezen pas op het laatste moment naar het stadion gaan. Dat stadion schijnt er goed uit te zien. Ook de hotels zijn perfect.'

Drie Nederlandse supporters zijn met de groep mee gereisd. 'Dat zijn echte die-hards', weet Endt. 'Die zijn er altijd bij. Of we nou naar Badhoevedorp gaan of naar China.' De mannen maken foto's die in juni op de Ajax Foto Side gepubliceerd zullen worden. Op 30 mei staat nog een duel tegen Guan, in Beijing, op het programma.