'Ajax is een club met branie'

'Ajax is een club met branie'

Ze reizen de hele wereld over, maar Amsterdam is hun thuis en Ajax hun club. Op een woensdagmiddag treffen we het beroemde DJ-duo Sunnery James en Ryan Marciano op een terras in het hart van de stad. Met een frisje in de hand nemen ze het leven door, maar nog liever praten de twee over hun grote gemeenschappelijke liefde: Ajax.

Jullie hebben beiden een groot Ajax-hart. Hoe is dat zo gekomen?
Sunnery James:
,,Als klein Amsterdams, voetbalminnend jongetje was er voor mij maar één club: Ajax. Ja, ik droomde ervan om profvoetballer te worden. M’n kamer hing vol met posters van al mijn Ajax-idolen. Dat waren destijds mijn grote voorbeelden. Ajax was vanaf dat moment mijn lust en mijn leven.’’
Ryan Marciano:
,,Mijn vader, mijn ooms en opa keken altijd met zijn allen naar de wedstrijden. Dan zaten ze in de huiskamer en ging het soms helemaal los. Ik was nog een klein jongetje en snapte het spel nog niet helemaal. Later begon ik het meer te begrijpen en werd ik al gauw een groot fan. Ineens draaide alles bij mij om Ajax. Toen Ajax de Champions League won in 1995 namen mijn vader en mijn opa me mee naar het Leidseplein. We belandden in een café op het plein. Ik kon m’n ogen niet geloven, want overal om me heen stonden Ajax-spelers. Het grappige is dat ik toen voor het eerst in mijn leven een DJ zag draaien. De aanwezigheid van alle Ajax-spelers én die DJ maakte ontzettend veel indruk op me.’’
SJ:
,,Ja, 1995 was magisch. Ik woonde in Amsterdam-Noord en mijn buurtvriend Patrick (Kluivert, red.) die twee straten verderop woonde, brak ineens door bij Ajax. De hele buurt was in rep en roer. Met z'n allen waren we Ajax. Een onvergetelijke tijd.’’

Wat was jullie eerste stadionervaring?
RM:
,,Dat was in het oude Ajax-stadion de Meer. Mijn vader nam mijn broertje en mij mee naar Ajax-NEC. Ja, dat weet ik nog heel goed. Met die staanplaatsten natuurlijk. Ik vond dat zo indrukwekkend.’’
SJ:
,,Mijn eerste wedstrijd, ik weet niet meer tegen wie het was, zat ik met mijn vader op de F-Side. Ik weet nog dat Dennis Bergkamp de bal aannam en 'm met een lobje zo over de keeper schoot. Als jongetje van een jaar of negen keek ik daar toen vol bewondering naar. Daar zat ik dan tussen al die schreeuwende mannen in het vak. Iedereen ging uit z’n dak. Echt een hele heftige ervaring als je zo jong bent.’’

Had fun at #AJAPSG 1-1 .. #sjrm

Een foto die is geplaatst door Sunnery James (@sunneryjames) op

Als de één voor Ajax was geweest en de ander voor Feyenoord of PSV, waren jullie dan een even succesvol duo geweest?
RM:
,,Haha! Nee! Dat zou veel te veel wringen, denk ik.’’
SJ:
,,Nee, dat had niet gekund hoor! We zijn heel fanatiek en volgen Ajax op de voet. We hebben wel vrienden die niet voor Ajax zijn, maar met hen hebben we het ook liever niet over voetbal.’’

Wie is jullie grootste Ajax-held?
SJ:
,,Mijn grootste held is nooit Ajacied geweest. Ja, het is heel gek. Mijn grote held is Romário, een PSV’er. Het was altijd een dilemma want als Ajax tegen PSV speelde moest ik ineens kiezen tussen mijn held en mijn club. Uiteindelijk koos ik dan wel altijd voor Ajax. Maar als voetballer was Romário echt mijn voorbeeld.’’
RM:
,,Voor mij is dat Jari Litmanen. Als jong jongetje bewonderde ik hem al enorm. Zoveel talent en zoveel rust.’’
SJ:
,,En natuurlijk Patrick. Los van het feit dat hij een buurtgenoot van me was. Hij scoorde als jong jochie de winnende in 1995! Hij is nog steeds een goede vriend en ook een voorbeeld als voetballer. Als ik hem zie denk ik nog steeds ‘wauw, dat is Patrick Kluivert!’ Ja, dat gaat nooit meer weg. Hoe goed we elkaar ook kennen.

De wereld rondreizen en tegelijkertijd Ajax op de voet volgen. Hoe gaat dat jullie af?
SJ:
,,Als we in Amsterdam zijn, gaan we zo vaak mogelijk naar wedstrijden. Nu we allebei vader zijn is dat natuurlijk wel een stuk lastiger.’’
RM:
Wanneer je thuis bent wil je ook graag tijd doorbrengen met je gezin. Maar zodra het kan gaan we.’’

Veel supporters houden er wedstrijdrituelen op na. Hebben jullie dat ook?
SJ:
,,Ja. Ik eet en drink niet tijdens wedstrijden. Dat brengt ongeluk. Als ik met een zak chips in mijn handen zit, heb ik het gevoel dat ik me niet goed kan focussen. Ik moet blijven kijken, want als ik word afgeleid kan het mis gaan.’’
RM:
,,Ik heb geen vast ritueel. Al hou ik wel van een drankje bij de wedstrijd.’’

Jullie hebben allebei kinderen. Zijn dat Ajax-fans in de dop?
SJ:
,,Ja, die worden al flink geïndoctrineerd hoor!’’
RM:
,,Jazeker. Ik heb laatst het eerste Ajax-shirt gekocht voor mijn zoontje.’’

Ajax is inmiddels begonnen aan een nieuw seizoen. Welk gevoel overheerst?
SJ:
,,We hebben een fantastisch team met heel veel potentie en talent. Maar ik hoop dat er iemand gaat opstaan. Iemand die de ploeg een goede optater kan geven. Die de power weer helemaal terugbrengt. Ik denk dat er behoefte is aan leiderschap. Wanneer dat goed zit, dan pakken we dit seizoen gewoon weer het kampioenschap.’’

Hebben jullie een favoriet kampioensmoment?

Ryan:
,,Twee jaar geleden, op de dag van de kampioenswedstrijd tegen Heracles Almelo, zaten Sunnery en ik in een hotel in Miami. Het was bloedheet buiten en wij zaten op onze hotelkamer achter een laptopje te kijken naar de wedstrijd.’’
Sunnery:
,,Ja. En we werden kampioen! Toen zijn we in onze Ajax-shirts het strand opgerend.’’
Ryan:
,,Eerst baalden we. We hadden alles geprobeerd om voor die kampioenswedstrijd terug te vliegen naar Amsterdam. Dat lukte niet. Uiteindelijk hebben we dus als een stel idioten lopen springen in die hotelkamer. Zie je het voor je?’’

Celebrating the championship with legend Frank de Boer! #ajax32

Een foto die is geplaatst door Sunnery James (@sunneryjames) op

Picture from the booth.. WE ARE THE CHAMPIONS!!! #ajax

Een foto die door ryanmarciano is geplaatst op

Wie zijn jullie favoriete spelers?
Sunnery:
,,In het verleden hadden we de Sneijdertjes, de Van der Vaartjes, de De Boertjes. Allemaal van die rasechte Ajacieden. Die heb je nu ook. Davy Klaassen bijvoorbeeld, dat vind ik een echte Ajacied.’’
Ryan:
Ja, dat zijn de jongens met echt Ajax-bloed. Daar moet je het vaak van hebben.
Sunnery:
,,Ik denk dat Anwar El Ghazi dezelfde potentie heeft, zolang hij maar het vertrouwen krijgt.’’
Ryan:
,,Ik vind Klaassen en Mitchell Dijks ook wel een typische Ajacieden. Ze moeten nog groeien, maar het zit er zeker in.’’
Sunnery:
,,Het zijn allemaal heel jonge spelers die in het eerste gelijk voor de leeuwen worden gegooid. Ze moeten presteren, de media te woord staan, wennen aan een geheel nieuw leven. Dat is best lastig volgens mij. Er zijn denk ik meer ervaren en oudere spelers nodig om die jonge jongens te ondersteunen, te adviseren en naar de top te helpen. De druk is groot.’’

Is dat herkenbaar?
Sunnery:
,,Ja. Weet je, het zijn veelal jonge jongens. Maar er wordt wel van ze verwacht dat ze ineens voor een stadion met duizenden toeschouwers een topprestatie leveren. Ook zij zijn mensen met onzekerheden. Na een wedstrijd kan je geen krant openslaan of je komt felle kritieken tegen. Ik herken dat wel en het is iets waar je mee moet leren omgaan.’’
Ryan:
,,Ja, en daarom is het belangrijk dat je ervaren rotten in het vak om je heen hebt om je daarin te helpen.’’

Wat is voor jullie typisch Ajax?
Ryan:
,,De branie, de bravoure. Een beetje kapsones zelfs, dat mag van mij wel.’’
Sunnery:
,,Ja, Ajax is echt een club met branie. En die branie mogen we nooit verliezen.’’

Tekst:: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto: Ajax.nl