'Ajax is goed voorbereid op APOEL'

'Ajax is goed voorbereid op APOEL'

Ajax heeft woensdag tegen APOEL Nicosia aan een gelijkspel genoeg voor een plek in de UEFA Europa League. De Cyprioten moeten winnen om Europese overwintering af te dwingen. ,,APOEL moét, maar ook wij gaan gewoon voor de winst’’, sprak Joël Veltman strijdlustige woorden tijdens de persconferentie. ,,Het is een heel mooie wedstrijd.’’

Voorafgaand aan de Europese duels van Ajax wordt Frank de Boer tijdens het pre-match persmoment standaard geflankeerd door een speler. Dinsdag had Joël Veltman die eer. De centrale verdediger, zaterdag met een fraaie stift trefzeker tegen Willem II (5-0), is een zekerheid in de basisploeg van Frank de Boer.

,,Ik ben een betere voetballer geworden in de Champions League’’, beantwoordde Veltman een vraag over zijn persoonlijke ontwikkeling. Juist op momenten in de CL merkt de centrumverdediger dat hij zich voetballend op een hoger niveau bevindt. Er wordt meer van de Noord-Hollander en zijn ploeggenoten geëist. ,,De momenten die je op dit niveau tegenkomt maken je beter en slimmer.’’ Ook als team ontwikkelen de Ajacieden zich in de juiste richting. Veltman ziet Ajax ooit zijn Europese doelstelling bereiken. ,,Vorig seizoen lukte het nét niet om te overwinteren in de Champions League. Maar het geloof is er bij ons zeker. We bouwen iets moois. We kunnen ooit overwinteren in de CL.’’

Een remise volstaat woensdag om het Europese seizoen in het nieuwe jaar te vervolgen. APOEL is de laatste horde om de Europa League te bereiken. ,,Ik verwacht niet dat APOEL anders zal spelen’’, verwees Frank de Boer naar de eerste poulewedstrijd tussen beide clubs, op Cyprus. Het treffen leverde slechts een onbevredigende 1-1 op. ,,APOEL wacht graag af en weet dat wij graag willen domineren. En mochten zij toch anders spelen, dan zijn we daar ook op voorbereid. Op Cyprus hadden we moeten winnen. Al hebben we daar wel een goede wedstrijd gespeeld.’’

Frank de Boer en zijn Ajacieden kennen de kracht van de Cyprioten: 'APOEL wacht graag af en weet dat wij graag willen domineren. En mochten zij toch anders spelen, dan zijn we daar ook op voorbereid.' Frank de Boer en zijn Ajacieden kennen de kracht van de Cyprioten: 'APOEL wacht graag af en weet dat wij graag willen domineren. En mochten zij toch anders spelen, dan zijn we daar ook op voorbereid.'

De Ajax-trainer nam 19 Ajacieden op in zijn voorlopige wedstrijdselectie. Richairo Zivkovic is de opvallendste naam in het keurkorps. De Boer brengt zijn selectie op de wedstrijddag terug naar achttien man. Wie afvalt hangt onder meer af van de reactie bij Anwar El Ghazi. De aanvaller kampte met een lieskwetsuur en onderging dinsdag een laatste test. ,,Het ziet er goed uit’’, liep De Boer vooruit op de uitkomst van de fysieke proef. De Ajacied heeft de jonge vleugelspeler er vanzelfsprekend graag bij. ,,Anwar heeft bewezen een belangrijke speler te zijn. Hij heeft snelheid en scorend vermogen. Het is een streep door de rekening als hij er niet bij is.’’ Het is geen uitgemaakte zaak dat Zivkovic als eerste buiten de 18-koppige groep valt. ,,Woensdag neem ik een beslissing’’, was het spaarzame dat De Boer losliet over de keuze die hem wacht.

Ondanks dat Ajax er niet in is geslaagd Europees te overwinteren in de Champions League, ziet De Boer voldoende sportieve uitdaging in de Europa League. ,,Je moet altijd het beste nastreven. Ook in de Europa League spelen fantastische teams. Het gaat erom beter en sterker te worden. Daarom zijn de Europese wedstrijden ook zo belangrijk voor de ontwikkeling. Het tempo ligt hoger. Ook in de Europa League kan je echt aan de bak. Veel beter dan dat je alleen in de competitie speelt. Het is positief om lang in de EL actief te zijn.’’

,,Uiteindelijk had ik nu toch liever met Paris Saint-Germain gestreden om de tweede plek’’, besloot De Boer. De Ajax-coach wilde er maar mee aangeven dat er deze CL-campagne meer in had gezeten voor zijn Ajacieden. Vooral in de thuisduels met PSG plus Barcelona én in de uitwedstrijden op Cyprus tegen APOEL en in Parijs bleef Ajax voetballend bij, maar bleef winst buiten bereik. ,,We wisten dat het ook in deze poule zwaar zou worden. Maar de resultaten zijn nu eenmaal de feiten die op tafel liggen.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Joël Veltman: 'De momenten die je op dit niveau (CL, red.) tegenkomt maken je beter en slimmer.' Joël Veltman: 'De momenten die je op dit niveau (CL, red.) tegenkomt maken je beter en slimmer.'
De Boer heeft alle vertrouwen in een goede afloop; Ajax moet Europees kunnen overwinteren met een plek in de Europa League. De Boer heeft alle vertrouwen in een goede afloop; Ajax moet Europees kunnen overwinteren met een plek in de Europa League.