Ajax kent de kracht van FC Salzburg

Ajax kent de kracht van FC Salzburg

Frank de Boer en zijn aanvoerder Siem de Jong blikten woensdag in de perszaal van de Amsterdam ArenA vooruit op de Europa League-ontmoeting met FC Salzburg. ,,Ik ben wel geïmponeerd door Salzburg’’, sprak De Boer respectvol over de tegenstander. ,,Vooral vanwege hun teamspirit en manier van spelen.’’

Ajax is klaar voor het eerste treffen met de royale koploper van de Oostenrijkse Bundesliga. Woensdag voltooiden de Ajacieden de laatste oefensessie op sportcomplex de Toekomst. Ruim een uur na de laatste balberoering schoven De Boer en De Jong aan voor hun voorbeschouwing.

De Boer kan donderdag geen beroep doen op Nicolai Boilesen en Thulani Serero. De Deen ontbrak woensdag tijdens de veldtraining. De Zuid-Afrikaanse middenvelder stapte tijdens de oefensessie van het trainingsveld. ,,Serero gaat het niet halen morgen’’, blikte De Boer vooruit op het treffen in de bijna uitverkochte ArenA. Met een glimlach: ,,Ik weet al hoe ik het ga oplossen, maar daar kan ik nu weinig over vertellen.’’ De Ajax-trainer gaf wel prijs dat Lucas Andersen Serero vervangt in zijn wedstrijdselectie. Ook Jairo Riedewald en Ricardo Kishna behoren tot het keurkorps voor Ajax’ eerste Europese optreden van 2014.

Salzburg was kort na de loting nog een relatief onbeschreven blad voor de Ajacieden. In het nieuwe jaar zijn de stafleden en spelers uitstekend op de hoogte van Salzburg en de onderlinge verhoudingen in Oostenrijkse competitie. ,,Je informeert uiteraard en dan blijkt het een zware loting’’, vervolgde De Boer, die een korte uiteenzetting gaf waarin de kracht van de opponent werd geschetst. ,,Salzburg staat dik bovenaan. Daar loop niet je zomaar even overheen.’’

De Salzburgers koesteren een riante voorsprong op hun naaste belager. Wat heet riant; met de voordelige marge van 17 punten op naaste belager SV Grödig kan het niet anders of de landstitel is binnen. Aan het einde van dit kan FC Salzburg - in het dagelijks leven en niet gehinderd door EL-voorschriften Red Bull Salzburg geheten - zijn achtste landstitel bijschrijven op het palmares.

Frank de Boer: 'Salzburg staat dik bovenaan in de competitie. Daar loop niet je zomaar even overheen.’ Frank de Boer: 'Salzburg staat dik bovenaan in de competitie. Daar loop niet je zomaar even overheen.’

De Boer: ,,In een oefenduel werd Bayern München onlangs nog overklast. Bayern is toch niet de minste. Het zegt iets over mentaliteit en kwaliteit van team en club. Ik ben wel geïmponeerd door Salzburg. Vooral vanwege hun manier van spelen. Ze hebben een goede teamspirit en zetten veel druk op de tegenstander; de ploeg zit heel goed in elkaar. Salzburg heeft bovendien een heel gevaarlijk kwartet aanvallers. De Oostenrijkers hebben een goede mentaliteit om tegenstander te bestrijden. Als je niet alert genoeg bent, zoals Bayern München dat niet was, krijg je het deksel op de neus. We zijn gewaarschuwd en onderschatten ze zeker niet.’’

De Boer, vervolgde met: ,,Johan Cruijff gaf laatst het mooiste voorbeeld. Via dit soort wedstrijden moet je proberen minimaal de halve finale te halen. Dat brengt een bepaalde druk met zich mee. Of, het legt in elk geval druk op de spelersgroep. Wij komen uit de Champions League en worden daarom misschien als favoriet gezien. Maar als we van deze ploeg winnen, hebben we een goede prestatie geleverd.’’

In het verlengde van zijn trainer liet ook Siem de Jong waarschuwende woorden klinken over de kracht en macht van Ajax’ eerstvolgende opponent. Pal voor de woensdagtraining kwamen staf, scouts en spelers bijeen voor een wedstrijdbespreking. ,,Salzburg is een heel lastige tegenstander’’, sprak de captain voor de zaal met voetbaljournalisten. ,,We zullen ze niet onderschatten. De Europa League blijft een mooie competitie. We weten wat ons te doen staat en weten wat Salzburg kan. Ik zie dit als een mooie Europese wedstrijd, in een uitverkochte Amsterdam ArenA."

De Europa League is zeker ook voor De Jong een mooi podium om zich te laten zien. De eerste seizoenshelft werd de Ajacied deels gedwarsboomd door blessureleed. De Jong: ,,Het is tot nu toe een beetje een ongelukkig seizoen tot nu toe. Balen natuurlijk, vooral vanwege die bijzondere blessures. Na de winterstop had ik een goed gevoel. Vlak voor PSV kreeg ik toch weer een tikje. Zoiets doet pijn. Het is nu zaak wel op te passen, maar vooral veel lekkere wedstrijden te spelen.’’

Als Ajax komende week via FC Salzburg de achtste finales van de UEFA Europa League bereikt, dan blijven de speeldata onder voorbehoud. In verband met de nucleaire top (NSS) in Den Haag kunnen speeldata (ook volgorde uit- en thuiswedstrijd) worden aangepast bij een mogelijk vervolg in de Europa League. Ajax raadt de fans aan de berichtgeving via de diverse clubkanalen in de gaten te houden.

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Frank de Boer, Siem de Jong en hun collega-Ajacieden kennen de kracht van FC Salzburg. Frank de Boer, Siem de Jong en hun collega-Ajacieden kennen de kracht van FC Salzburg.
Siem de Jong: 'De Europa League blijft een mooie competitie. We weten wat ons te doen staat en weten wat Salzburg kan.' Siem de Jong: 'De Europa League blijft een mooie competitie. We weten wat ons te doen staat en weten wat Salzburg kan.'
Het voetbaljournaille noteerde de woorden van de trainer en zijn aanvoerder. Het voetbaljournaille noteerde de woorden van de trainer en zijn aanvoerder.